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传说中的凤凰归来

日落时的火箭烟痕

落日的余晖和刚露头月亮的淡暗光晕,为这张夜空中扭卷飘动的火箭烟痕照片增色不少。这张向西拍摄的数字影像,拍摄的地点是美国加州的桌山天文台 (table mountain observatory),时间是2002年9月19日。

在拍摄当时,留下烟痕的“民兵3型" (minuteman iii)固态燃料火箭已飞得很远了。从范登堡空军基地 (vandenberg airforce base)发射的这部火箭,要载送一个测试用载荷飞越数千公里的太平洋海面。

当天的落日为它的烟痕染上红/橘色的色泽,更把烟痕的顶部渲染成亮白色,而刚从东方上升的满月,为落日线下的烟痕底部上了一层淡白的色彩。 烟痕顶部的弥漫状云气是因为火箭推进器分离而产生的,这部份烟尘里的水气在寒冷的高空中瞬即形成冰晶,因为它还沐浴在白日阳光中,所以就产生了许多细小的彩虹。