美国道奇(Dodge)汽车品牌故事

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导读:美国道奇(Dodge)汽车品牌故事
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美国道奇(Dodge)汽车品牌故事


道奇兄弟出生在美国密植安洲,哥哥约翰·道奇(John Dodge)出生于1864年,弟弟霍瑞斯·道奇(Horade Dodge)出生于1868年。1886年,道奇全家移居底特律。


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在19世纪90年代,自行车是底特律主要交通工具。霍瑞斯.道奇就靠一辆自行车上下班,但是它并不十分可靠。1897年,他发明了防尘轴承。约翰.道决定由他们兄弟俩在加拿大的底特律河上建立了道奇自行车公司。


三年后,这家公司由加拿大国家自行车公司收购。道奇兄弟得到了7500美元现金和轴承的专利权,这就是他俩财运的开始。他们购买了机器设备并在底特律的拉菲特和伯宾大街租了块地。第一个道奇机械商店于1901年开张了,共有12个雇员。


在一年内,道奇兄弟公司得到了大量的定单。他们要制造3000套变速箱,但这需要在机器设备上花一大笔钱。如果说运气在道奇的成功里起一定作用的话,那就是在这个时候加拿大自行车公司倒闭了,道奇兄弟得到了它的机器设备,作为使用霍瑞斯的轴承专利的补偿。


到1903年,道奇兄弟已经以一流的工作和公道的价格获得了很好的口碑。福特以250美元一件的价格订购了650个底盘。据记载,福特没能到期付清货款,于是道奇兄弟得到了福特汽车公司10%的股份、价值10000美元的股票以替代现金。另一种说法是道奇兄弟花了7000美元采购零件,另3000美元用于购买福特的股票。


道奇兄弟公司实际上制造了福特汽车第一批汽车中的大部分,包括发动机、底盘和所有的传动部件,而福特也很少使用其它制造商提供的车身和底盘。多年来道奇兄弟和福特的关系一直很好,约翰还是福特汽车的副总裁。


1910年道奇公司成为最大的汽车零件制造商。然而1913年,道奇兄弟开始注意到福特有想要自给自足的倾向。


1914年7月17日,道奇兄弟以500万美元的投资组建了道奇(Dodge)汽车公司。公司总裁约翰.道奇专门做管理工作,而霍瑞斯.道奇则专门从事科学和技术工作。第一辆道奇汽车于1914年11月14日驶下组装线。此后道奇轿车的销售情况一直很好,并且表现出了很好的耐久性。1914年,约翰驾驶他的两辆轿车,以每小时20英里的车速撞进砖墙内,进行了一次早期初步的轿车安全性试验。道奇兄弟公司还通过把轮胎从一幢4层楼房上扔下去的办法来进行轮胎安全性试验。在1915年,一辆道奇轿车行驶到了美国科罗拉多大峡谷的底部,并依靠它自己的强劲动力驶了上来。依靠强劲的动力和良好的性能,道奇汽车一直供不应求。在1915年,道奇汽车的销售量在美国排第四。并且道奇兄弟公司的产品在国际上是很受欢迎的,尤其是在欧洲更加倍受青睐。1916年,道奇兄弟公司销售了一种封闭车厢式小客车,该车型装备了多片式离合器和螺旋圆锥齿轮,市场反应良好。在1917年,道奇兄弟公司达到了年销售10万辆汽车的记录。到1919年道奇公司已售出了40万辆汽车,雇员达1万7千名。


1920年1月24日,约翰因呼吸衰竭死亡,享年55岁。1920年12月10日霍瑞斯因肝脏出血也不治而亡。1921年1月,道奇兄弟的长期副手之一,弗雷德雷克.海内斯(Frederick Haynes)成为公司的总裁。弗雷德雷克.海内斯自道奇兄弟从事自行车业务起,就同他们一起工作,因而对公司的全面情况都非常熟悉。在弗雷德雷克.海内斯上任的第一年,由于销售量和利润下降,开始出现经济衰退。但是封闭式轿车和厢式货车这两种车型较好的销售业绩支持了公司。尽管道奇轿车是成功的,然而自从公司创立以来,销售的汽车基本上是相同的式样,因此阻碍了道奇品牌的发展。


弗雷德雷克.海内斯只在道奇公司呆了很短的一段时间。1924年,道奇兄弟的继承人决定卖掉他们在公司的股份。在此期间,有许多位当时著名的实业家都曾经领导过道奇汽车公司。在公司领导更换的这些年当中,道奇汽车以创新的技术不断回馈给购买者。道奇公司于1923年首次推出了全钢制封闭式车身的轿车,在其后1925年生产的道奇汽车上还首次采用了真空制动的风挡玻璃刮水器和使汽车外表面光亮的喷漆工艺。


道奇兄弟去世后的1925年,其公司卖给了纽约银行。1927年,道奇轿车进行了重要的设计改变:采用更小的车轮和更厚的轮胎支承更低的车架和车身。虽然道奇公司推出了首次瞄准较高价位市场的6缸超级-6型(Senior Six)轿车,但是公司的财富还是减少了。经销商只销售了公司生产出的178000辆汽车中的150000辆。


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1928年道奇汽车公司被日益发展壮大的克莱斯勒汽车公司收购,成为克莱斯勒汽车公司的一个分部。克莱斯勒和道奇的结合使公司的双方都获得了利益。克莱斯勒在道奇公司中获得了一支已经建立完善的销售队伍、一个铸造车间和一个锻造车间。同时,克莱斯勒也需要道奇的可靠声望和公众商业信誉。道奇的领导人迪龙与克莱斯勒彼此都知道对方在合作协议中的利益所在,但是他们拉长了正式的谈判来吸引人们的眼球。随着克莱斯勒对道奇的收购正式生效,公司完全具备了成为通用汽车公司(GM)和福特汽车公司(Ford)的竞争对手的条件。


随着1998年克莱斯勒和戴姆勒.奔驰的合并,道奇现在成了戴姆勒.克莱斯勒汽车集团的一个车系,生产11种轿车和货车。道奇轿车主要型号有: 蝰蛇(Viper)、 无畏(Interpid)、 隐形(Stealth)、小精灵(Spirit)、 影子(Shadow)、霓虹(Neon)、小马(Colt) 等。


现在,道奇旗下的车型几乎都有悬挂克莱斯勒或顺风标志的“孪生车型”,但是三个品牌的“孪生车型”间很轻易地从车头看出不同。克莱斯勒车系车头处大型的进风口可以见到车厂专有的“飞翼”状厂徽;而道奇下的车型则使用“田字”型车头;至于顺风品牌,基本上都已逐渐换用中分横栅状水箱护罩。除了“前脸”有区别外,“孪生车型”的其它方面无太大区别。

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