汽车品牌故事--宾利

汽车品牌故事--宾利



宾利:为“宾利”而生

宾利汽车的创始人Walter Owen Bentley,1888年9月16日出生在伦敦, 从小对所有的机械着迷,16岁时的第一份工作是在英格兰北部的Great Northern locomotive工厂开始铁路行业的学徒生涯。业余时间,他热衷于设计和制造一些小型摩托车,积极参加小型的长距离试车比赛,并且和哥哥一起在伦敦至爱丁堡的长途比赛中获得了金牌。这是W.O.与赛车结缘的开始,他由此狂热地爱上了对速度永无止境的追求。同时,这也成为了他在赛车运动中不断钻研、乃至日后不断提升宾利汽车技术水平的源动力。



在汽车发展初级阶段的20世纪初期,W.O.从赛车场上获得了灵感,萌生出制造一种注重性能且重量更轻的汽车的想法。这在人们对车的认识仅仅限于交通工具的时代,他的这种想法显得前卫而另类,也注定了宾利从诞生之始即非为“大众”而生的产物。 1912年宾利家族筹集资金引进法国的DFP跑车,并在伦敦的3 Hanover广场成立了Bentley & Bentley公司。W.O.对引进的DFP做了改进,将发动机改用铝活塞,提高了汽车的性能。一次大战期间W.O.受聘于英国皇家海军航空兵技术委员会,从事法国克勒盖特发动机的改进工作。他设计的铝合金活塞很快被飞机引擎广泛采用,不仅其改进型的航空发动机以BR1和BR2闻名,他也由此积累了大量的制造经验并掌握了足够的工程技术。于是战后他踌躇满志,闪电般地开始设计并制造属于自己的汽车。1919年初,新车设计完成。而这时,公司也筹集到了资金,成立了后来赫赫有名的宾利汽车有限公司(Bentley Motors Ltd.)。当时公司的名义股份资金是20万英镑,而实际上银行中的现金只有1万8千多英镑。所以,公司一开始就资金不足,这为日后宾利财政上的困境埋下了隐患。尽管如此宾利在1919到1930的十年多时间里还是取得了生产与销售上辉煌的战绩。1919年宾利公司成立后,即推出马力高达85匹的3车型——宾利3.0,其最高时速可以轻易突破80英里,这已经是当时速度最快的生产型汽车。宾利用这款3L车参加了各种比赛,除了打破了当时几乎所有的耐力和速度记录外,其衍生车型还历史性地夺下五年的勒芒耐力赛冠军,宾利从此名扬天下。宾利3.0的历史意义除了为宾利赢得了显赫声名,更为重要的是它奠定了日后几乎所有宾利车款制造的基础:快速、易驾驶、在持续高速条件下容易操控、持久耐用、稳定。后来宾利生产的更大更快的4.5L车、Speed Six以及8.0L车,都是采用先锋设计的3L发动机制造。

1921年9月本特利开始出售自己的第一辆本特利轿车。当时本特利只出售跑车底盘,车体则由别人提供。一辆四座敞篷旅游车价格为1350英镑,在当时英国汽车市场中,是最贵的轿车之一。在高档汽车市场中,要推出一种崭新的轿车不是一件容易的事情,而宾利的销售情况良好。1922年销出122辆,1923年为204辆,1924年为402辆。



1924年是宾利首次在勒芒大赛中获胜。以后于1927~1930年中连续四次得奖。因此,它受到热心于汽车运动的年轻人的青睐,其中包括一些贵族。此外,宾利对当时一些影视圈人物也有吸引力。它的生产量不大,而且价格高昂, 在高档轿车市场上声名显赫。


1928年的宾利生产了408辆,是其产量最大也是销售最佳的一年。

1930年,宾利生产出Blower车型,这辆只生产了仅50部的老式车,其性能却让人吃惊:四气门发动机、4.5升排量,可输出240匹马力,最高时速达160公里/小时,要不是外型阻力太大,可以跑的更快。当它驰骋在赛车场上时,隆隆作响的发动机令旁人翘首相望,让人对当时的英国造车技术刮目相看。



豪门恩怨

然而就在同一年,宾利在伦敦车展上推出的8L、220hp的6缸发动机和售价1850英镑的底盘,在与目标对手罗尔斯-罗伊斯的鬼怪II(Phantom II)的竞争中失利shi争中本特是同一种车,只不过因不同用户将两车做得各有特色利车,该车型最终只生产了100辆。有人认为正是“这种车使宾利公司垮了台”。


1931年宾利公司的债务高达10万多英镑,生产不能继续,从而宣告破产。英国中央公平信托股份有限公司成为宾利汽车股份有限公司的主人。具有讽刺意义的时,该公司实际上是代表正是罗尔斯-罗伊斯汽车公司。W.0.本特利变了成罗尔斯-罗伊斯的雇员。 同年,新的宾利汽车股份有限公司成立。此时的宾利已是罗尔斯-罗伊斯的一个下属公司,在一段时间里,“劳斯莱斯”和“宾利”两个车名实际上是同一种车,从此赛车血统的宾利逐渐成为了劳斯莱斯风格的豪华轿车。

1946年宾利的汽车生产线迁往英国克鲁郡,此时劳斯莱斯和宾利已被划分为了两大独立品牌。就在这一年,宾利推出了由设计师伊万.艾文登设计的宾利MarkVI轿车,它在市场上大获成功,仅在1952年其销售额即达5200辆,成为宾利历史上最畅销的车型。至1952年6月,宾利欧陆R-type(Bentley R-type Continental)重装上阵,这款时速可达120迈的轿跑车成为当时公认跑得最快的四座汽车,曾被英国汽车杂志Autocar赋予 “现代感魔幻宠车”的称号。


在此后的几十年里宾利所有的欧陆车型都沿续了R-type的设计风格。作为世界上最豪华的双门四座跑车,欧陆R-type已经成为极具收藏潜力的车型之一,并赢得了包括希腊船王奥纳西斯、意大利最大的阿涅利家族以及石油大亨洛克菲勒在内的无数豪门贵胄的青睐。在使用上它的购买者们更多喜爱的是它的自动排档和豪华的宽大尺寸,以及它似美洲虎MKIX、又像侏儒SA,在车体正前方完好保留的英国古典车型风貌。不难看出此时的宾利在速度与运动感上的优势已经悖离了其创造者追求极速与运动快感的初衷,转而成为豪华轿车另一项奢华的装饰。所以,不难理解当劳斯莱斯充当世界极品房车的角色时,世界最豪华轿跑车角色落到它的姐妹车—宾利的身上。



1989年宾利出产Turbo R车型, 该车装上涡轮增压发动机后,性能得到充分的改善。制作精良、考究、布局合理的仪表盘被誉为:“世界每一仪表盘”,方针和圆灯两种款式给人不同的口味。 80年代后期,该车全部配上电子化设施,令驾驶性能更稳定。也可以说,宾利已经被劳斯莱斯改造成其豪华轿车的“跑车版” 。

20世纪90年代是宾利轿车推出新车最多的一个10年,1991年推出了大陆R双门轿车,1992年推出了替代MulsanneS轿车的Brooklands轿车,1994年推出了限量生产的TurboS轿车和大陆S轿车,后来推出了现在世界上功率最强大的敞篷四座轿车Azure。1996开始生产限量版本TurboRSport轿车,6.75升增压发动机的最大功率为420马力,0至60英里/小时的加速时间达到令人生畏的5.7秒钟。


1998年4月装备了6.75升V8双涡轮增压发动机的宾利雅致(Arnage)系列诞生。这系列车沿袭了宾利汽车最经典的外观设计,车内配置更是豪华气派与高科技兼顾。450马力的宾利雅致T作为雅致Series II的第一辆车,被认为是世界上最快的四门轿车,也是动力最强劲的宾利车。宾利雅致R是宾利雅致Series II的新成员,它更注重车身刚性,做了多方面的机械改良工作,并进一步着力于操控性的改善,包括加置后防倾杆,前防倾杆也加厚,令转弯时抗倾能力更强。宾利雅致RL绝对是雅致中最豪华的阐述,它以雅致R为基础,雅致RL增加的250毫米轴距给车内的乘客提供了无与伦比的豪华和舒适。宾利雅致728是展示宾利Mulliner极佳手工艺的代言人,设计师充分利用了延长的728毫米轴距,装置了非一般的车箱配置,只要轻按按扭,挡板内会出现一个22英寸的超薄屏幕,后车厢顿时成了一个移动的私人影院。任何体型的人士,均可在脚凳上舒展双腿,令旅程更舒适。宾利和客户的互动服务和超凡的设计能力是其它制造商无法比拟的。



宾利雅致系列是由工程师组成团队按客户特殊要求而量身定做的,客户还可以选择参与最早期的设计。从防弹外壳到最先进的信息、娱乐和通信系统,雅致系列都考虑得十分周到,各种先进的现代办公设备都可以找到自己合适的位置。雅致系列将宾利的造车宗旨体现得淋漓尽致:精湛的工艺、卓越的性能、豪迈的驾乘感觉,奠定了它作为高性能豪华轿车的霸主地位。


尽管如此,在当今汽车工业的发展中,大规模生产已显示出极大的经济效益和强大的竞争实力,劳斯莱斯汽车公司的精雕细刻式的手工生产方式在与对手的竞争中处于下风,宾利轿车虽然还是世界上设施最豪华、品牌最名贵的轿车,但是在技术上早已被竞争对手超越,排量6.75升的顶置气门V8发动机已经老迈,它除了是这个发动机级别里的喝油冠军外,其他技术性能指标基本上都居于下游,使该公司在20世纪90年代后期不得不在一些型号的宾利轿车上装备宝马的发动机。由于劳斯莱斯经营陷入困境,只好寻求买主以求生存。



1998年6月宝马公司在争购劳斯莱斯汽车公司的投标中败给了大众公司。7月28日,宝马公司花4000万英镑购买了莱斯莱斯的商标和标志。并与大众签署了一项协议,约定宝马从2003年起开始生产劳斯莱斯牌轿车,而大众则从2003年起仍旧在克鲁厂房生产宾利豪华轿车。这样宾利就正式收归大众旗下。

英国克鲁已经拥有50多年为英皇室制造专用车辆的历史和经验。从2002年开始宾利已经取代了劳斯莱斯作为英国皇室惟一指定的汽车品牌,并且成为英女王登基50周年庆典座驾。


宾利在中国

宾利从2002年开始正式进入中国市场,发展速度很快,目前已在北京、上海、深圳、广州四城市设有销售展厅,经营的车型有宾利红章轿车、大陆GT跑车和宾利ARNAGE轿车,定价从398万元到1200万元,成为中国市场上最昂贵的汽车。目前劳斯莱斯和宾利在中国的保有量已达数十辆,中国正在成为世界上一个新兴的豪华车消费市场。


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