展翼的女神----劳斯莱斯

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导读:展翼的女神----劳斯莱斯

曾经,劳斯莱斯几乎等同于大英帝国的权力、尊贵与繁华。经历了百年的沧桑变故,已渐失昔日光芒。然而3月,劳斯莱斯发表了量产几率极高的100EX百年概念车,5月又推出了限产35辆的Phantom纪念版,以庆祝公司百年华诞。皇者的尊贵、典雅,内敛的霸气——一切都仍在延续

“亨利.莱斯先生,见到您我深感荣幸。”1904年5月4日,在曼彻斯特大陆酒店的大厅里,查理.劳斯先生一边这样说一边紧握住终生合作伙伴亨利.莱斯先生的手。正是这次会晤埋下了汽车史上的一段传奇的种子——两年后,第一辆劳斯莱斯轿车诞生了。 查理.史蒂华特.劳斯(Charles StewartRolls)和亨利.莱斯(Henry Royce)第一次握手距今已整整100年,根据两人于1904年签订的协议,莱斯先生负责造车,而劳斯先生则负责卖车。两年之后二人的公司正式合并,立志生产“世界上最好的汽车”。 在此之前,出身贫寒的电气工程师亨利.莱斯尝试了各种办法,他先从改装一辆二手德科维尔(Decauville)起步,但最终结果令人失望。在几个朋友的帮助下,他决定自己制造一部汽车。这辆车与法国车有诸多相似之处:1.8升的双缸发动机,三挡变速箱,末级扭矩齿轮传动。莱斯先生的努力引起了来自伦敦上流社会的劳斯生先的高度重视,作为英国汽车俱乐部的创始人以及Panhard公司的代理,他很快就与莱斯先生达成了协议,世界上最著名的双“旷标志就这样诞生了。

最初的劳斯莱斯与其竞争对手相比具有两大特点:制造工艺简单、行驶时噪声极低,这两大优势很快就成为劳斯莱斯的经典。第一辆真正的传奇之作“银色幽灵(Silver Ghost)”诞生于1906年,它首次露面于巴黎汽车博览会,其金色钟顶形散热器非常引人注目,直到今天这一造型依然是劳斯莱斯不可替代的设计元素。除了独特的外观,“银色幽灵”还拥有领先于时代的技术:强制润滑;7升六缸发动机输出功率可达48马力;最高车速达110公里/小时,这在当时绝对是一项世界记录。不过当时的劳斯莱斯本厂只生产底盘,大部分整车都是由伦敦的巴克尔(Barker)公司为其实现优雅的车身组装。

莱斯先生设计制造的发动机具有动力输出均均以及杰出的耐久性这两大突出优势。1907年由伦敦汽车俱乐部的评委们主持,进行了一次别开生面的测试,一辆劳斯莱斯不间断地行驶了24000公里,整个过程中汽车的维修费用只有3英磅。四年之后一辆”银色幽灵”又创造了另一项纪录:从伦敦到爱丁堡往返,以四挡行驶,百公里平均油耗只有11.6升。

正是这种朴实无华的设计制造理念使劳斯莱斯的产品取得这些骄人的成绩,但在另一方面公司也因此对任何技术创新都持怀疑观望态度,担心不成熟的新技术会影响其产品的可靠性。例如,直到1919年劳斯莱斯轿车才装上启动电机,而其竞争对手早在5年前就已经采取了这项技术;此外,公司直到1965年才开始采用承载式车身。这一谨慎态度充分表明劳斯莱斯公司更信任汽车技术中的经典,至少在外形设计上是一直坚持这种做法。

而在其它方面,劳斯莱斯公司却领先于时代: 比如公司的商业负责人克劳德.约翰逊(Claude Johnson)先生很早就意识到,为了保证本公司产品在市场上的领先地位,仅靠产品自身的优良品质还远远不够,必须向客户提供连续不断的售后服务才能进一步培养他们对品牌的忠实度。早在1908年公司就决定由本公司的机械师定期上门为客户进行车况检查,同时还建立了一个培训专业司机的学校。这种经营模式在英国境外也取得了空前的成功,5年之后巴黎、柏林和马德里都出现了提供专业服务的维修厂。 劳斯莱斯著名的天使像——“飞翔女神Spirit of Ecstasy)”就是在这个时期诞生的。法国伯利欧(Beaulieu)地区的贵族蒙塔古(Montagu)二世提议设计师查尔斯.塞克斯(Charles Sykes)以自己的秘书埃莉诺.桑顿(Eleanor Thompson)小姐为模特创作了这个标志。

1910年劳斯先生不幸在一场空难中去世,而他的伙伴则因健康原因隐居在法国南部,不过他继续领导着劳斯莱斯公司的设计工作。一般人都认为在两位创始人相继离世之后,劳斯莱斯公司的车标从红色变成了黑色,但这种说法却有悖于事实:根据权威的历史资料记载,公司启用新的车标只是为了让整车风格显得更加庄重。

此外,劳斯莱斯只生产豪华车的说法也不属实。1922年的经济大萧条曾迫使公司生产新车型Twenty,这是一款排量只有3升的六缸汽车,售价仅为Ghost的三分之一。但这款经济型劳斯莱斯并不走运,7年之中只生产了不到3000辆。在1925年取代Ghost的Phantom命运则截然不同,这款劳斯莱斯的第二代产品有多项技术创新,例如三挡和四挡都带有同步器,此外还采用了独到的悬挂和传动装置。

“如果亨利·莱斯先生和查理·劳斯先生还在世的话,看到这种试车肯定会大惊失色。这不仅仅是因为居然会有人无聊到在赛道上测试他们完美的劳斯莱斯,更因为试车人来自美洲,没有任何贵族血统。”《QUATTRORUOTe》杂志在1975年7月报道Emerson Fittipaldi试驾一辆Silver Shadow时这样写道。Fittipaldi是1972年和1974年的一级方程式大赛车度冠军,他当时说:“我开过很多部豪华车,其中不乏更具现代设计理念的车型,但劳斯莱斯毕竟是劳斯莱斯,握住它的方向盘心中就会涌起难以言表的激动。”在赛道中测试劳斯莱斯也非同寻常,不少人对此感到非常震惊。这位世界冠军对这部车在公路和赛道上的表现都倍加赞誉:“这是一部极为舒适和安全的汽车,低速时其整体表现呈中性,在高速行驶时略显转向不足,不过只要稍微加大一下方向盘转向力就可以调整过来,对于这类车来说这种表现极为理想。”这位来自巴西的世界冠军还指出了这部车的其它一些缺点:“当然,买这部车的人看重的并非其极速性能,不过在高速公路上我还是发现它在这方面的表现也相当不错,最高时速可以达到180公路,最适合的巡航速度是160公里/小时(当然要在道路条件允许的情况下)。从静止开始加速行驶1公里大约需要32秒,跟一辆最新型的2升排量的车差不多。借助出色的扭矩和自动变速箱,它的中途加速性能也不错。

除了制造汽车,劳斯莱斯还涉足飞机发动机制造领域,并在这方面取得了诸多技术创新。劳斯莱斯公司于1928年生产出了日型飞机发动机,成为当时划时代的产品。一年之后,劳斯莱斯凭超级水手号S6连续三次获得施耐德杯汽车大奖赛冠军。1933年50岁高龄的赛车手MalcolmCampbell,驾驶一辆装有V12涡轮增压发动机的“蓝鸟号”劳斯莱斯,成为地面上时速超过300英里的第一人。第二次世界大战爆发后,日型飞机发动机的改进型Merlin装备在Spitfire、Hurricane、Lancaster、Mustang等战机上,它们在空战中都取得了出色战绩。

战后到上世纪50年代,保守的英国人继续让劳斯莱斯维持经典风格,Phantom也随之成为了贵族的标志;而在新车Silver Cloud上,劳斯莱斯开始尝试有限的革新,比如车身开始完全由冲压钢板制成。这时,完全与底盘分离的车身仍然让像Mulliner和James Young这样的车身设计师有施展才华的空间。

70年代劳斯莱斯生产了该公司近代史上最重要的车型Silver Shadow,这是第一辆采用承载式车身的劳斯莱斯,也是销量最大的劳斯莱斯,在16年中共售出了34000辆,同时它还是最后一辆仍保持几分经典特色的劳斯莱斯。在这个时期,公司的管理层实际上已经意识到任何人都必须跟上时代的步伐,劳斯莱斯也不能例外,SilVerShadow也称得上是顺应时代的产物。但它在商业上取得的成功并不能扭转公司在航空业投资失败带来的厄运。1971年,这家历史悠久的英国公司濒临破产的边缘,借助英国政府的干预它才幸存下来。安装在协和式超音速民用飞机上的劳斯莱斯发动机也诞生于那个时期。

上世纪八、九十年代,劳斯莱斯的销量大幅下降,新出产的Silver Spirit和Silver Spur可能是公司历史上最不知名的汽车,销量也很不理想。幸得宝马公司的仗义出手才使劳斯莱斯的百年产业免于彻底的破产。一些忠实于劳斯莱斯品牌的人曾对此深感不安,不过新推出的Phantom还是打消了他们的疑虑;尽管它的心脏已经印上了宝马的标志,但整车的风格依然延续着劳斯莱斯的经典风范。

劳斯莱斯逸闻趣事

☆ 第一批劳斯莱斯当时售价为每辆395英镑,现在它的价值是25万英镑。

☆ 劳斯莱斯所有售出的车当中,60%以上仍在正常使用。

☆ 劳斯莱斯车的正面格栅不仅完全用手工制作,而且不用任何测量工具,完全凭眼力测定。

☆ 第一次世界大战时,劳斯莱斯变成了步枪制造商。

☆ 在新款劳斯莱斯中,任何时候你打开烟灰缸,都不会看到烟蒂,完全自动清除。

☆ 直到今天,所有的劳斯莱斯汽车发动机都是完全手工制作的。

☆ 这就是劳斯莱斯车头上那个著名的标志,但是没人能说清是谁设计的。

☆ 现在仍在路上行驶的最老的劳斯莱斯是1904年生产的。


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2002款的 Corniche 是一辆2门4座的豪华敞蓬轿车,只有一个型号,Convertible。他的竞争对手是本特利的 Azure 。Corniche 采用了一台V8 6,75升的发动机,马力高达325匹,百公里油耗城市和高速公路分别是23,5升和17,7升。变速箱是4速自动的(含OD),2002款的 Corniche 是在2001款的基础上改进的。

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