丰厚的历史积淀和时尚的造型,使MINI已不仅仅是代步工具,它更像是车轮上的时装。很少有一辆车能够历经四十余年却愈发让人喜爱, MINI正是一辆这样的车,它是汽车的精灵。精简、饱满的线条和现代化的设计兼具古典气息,会让人产生一种想要把它开回家宠一宠的欲望。

第一部迷你出生在1959年的8月26日,是成立于1952年的英国汽车公司(由奥斯汀和莫里斯两家公司合并而成,以下简称BMC)的作品。


50年代末,刚刚问世的它就在车坛掀起了阵阵波澜,处处被诸如“难以置信”和“巫术”等等字眼来形容。他的缔造者就是1906年出生于土耳其的英国爵士亚力山大·伊兹高尼。


由于1959年苏伊士运河危机使英国的汽油紧张,BMC决定生产一种比较经济省油的小型汽车,主设计的任务交给了伊兹高尼。他的设计出发点非常明确:用尺寸最小的汽车轻松搭载4个成人和一些行李物品。


经过几个月的悉心准备,MINI终于问世了。其玄妙之处一是巧妙地将变速箱与发动机的相对位置安排妥当,合理地利用空间,减少车体尺寸;二是采用小得不能再小的10英寸车轮以及带橡胶材质的独立悬挂系统。mini cooper有一张与众不同的前脸,前部的发动机盖,圆灯和散热器格栅设计十分独特;从最初开始,mini cooper就使用镀铬的装饰件,不仅使整车有了很好的质感,而且线条也体现出简洁、干净。后部宽阔陡直的车身配合闪亮的车轮,使整部车简洁而又动感十足。mini 的开发者、赛车设计师约翰库柏在第一次驾驶迷你车后说道:'迷你使你的面庞绽放笑容'。的确mini 的椭圆的前脸,加上倾斜的大灯,使人忍不住要多看几眼。1959年的春天,奥斯汀和莫里斯公司位于长桥和考利的生产线已经做好了8月投产的准备。新车定位于普通家庭,售价低于500英镑,当时折合成美金约790元左右。从这时开始,MINI开始了其40多年的风靡旅程。

为了吸引不同的客户,MINI还衍生出多种不同的车型,种类开发最多的是在1960年到1964年之间,从旅行车、微型客车到皮卡车各种车型应有尽有。特别是1961年款的豪华版本迷你,其独特的散热器格栅和加大的行李厢空间形成了独特迷人的风格。同年,迷你Cooper问世,赛车设计师约翰·库珀将其演绎得愈加完美,功能更加强大。原先迷你的34马力848cc发动机被55马力997cc发动机所取代,并且首次采用了前轮盘式刹车系统。1963年,配备1071cc发动机的CooperS车型推出,极速接近100英里/小时。当标准型迷你和迷你CooperS加入BMC竞赛部门的时候,迷你CooperS成为一款杰出的赛车。


1965年,迷你车的产量首次突破100万辆,1969年则达到200万辆。1971年和1972年迷你年产创下了318000辆的最高纪录,总产量也达到了300万辆,1976年达到400万辆。1986年,第500万辆迷你车从英国长桥工厂的生产线驶下。同年,随着罗孚集团入主迷你车厂,公众对迷你品牌更加瞩目,特别是在日本,销量从1985年的1000辆猛增到1990年的12000辆。此时正值迷你的30周年庆典。1990年罗孚重新推出了Cooper车型,开始是作为限量车型生产,随后便作为标准车型生产。新型迷你Cooper也迅速成为最畅销的迷你版本。


迷你Cooper采用的1275cc发动机同时也作为标准型迷你沙龙的配备。1992年,罗孚的首部迷你敞篷车型问世,售价在12000英镑(18882美元),堪称当时最贵的迷你。1994年,宝马控制了罗孚集团,在宝马的有力支持下,1996年英国全新迷你车产量再破百万级大关。1997款迷你和迷你Cooper做了更多的修改,它们共享一台63马力多点燃油喷射1275ccA系列发动机。两种型号车型在英国售价8995英镑(14153美元)。那些潜在的消费者们可以轻松购买并同时选择一些比较特殊的装备。选装件和表面漆料的数量提供也非常之多。罗孚给予这些迷你车型全新的价格定位,并不是大批量生产的普通小型汽车,而是走高档路线的小型汽车。


宝马汽车公司收购罗孚后背上了沉重的包袱,于是在2000年初将陆虎转卖给福特。不过,宝马卖了陆虎却将迷你留了下来。宝马认为,迷你有着广泛的群众基础,从大老板到打工一族,从年长者到青年一代,都大有追随者,尤其是当今欧洲各国流行小车热,迷你车是许多人迷恋的对象,这是宝马车系所无法取代的。


宝马汽车公司不但留下了迷你,还投入近3.6亿欧元,历时6年开发new mini cooper轿车,并重建了设在英国牛津的迷你车制造厂。2001年新的迷你Cooper问世了。


新款的mini cooper外形与1997年的mini 概念车并无两样,厂方最初公布的设计雏形,以尽量保持旧款Mini的神髓为原则,虽然经过了几年时间的改良,如今我们看到的新Mini,内外都有很多近似旧Mini的设计,例如车头一对又圆又大的头灯,只是由直竖的形态变为倾斜的鹅蛋形,跟保时捷从964演变到993的变化差不多。格外粗壮的后视镜,子弹头式的设计顽强地立在车门上,它成了MINI车身上最为传统的部分。但在细节上的一些改变,使新款mini cooper又揉入了现代的时尚气息。除了保留了大部分mini cooper的特色外,在外型上更流畅,另外动力也比以前更强劲。MINI的内饰不仅舒适豪华,而且感觉更像一辆概念车。造型新颖、圆形的超大仪表盘,线条圆润而饱满,看起来好像老式蒸汽机车上的压力表。俏皮地躲在方向盘后方的转速表,高度可随着方向盘的位置调整。整体车舱设计前卫而复古,格调高雅。