劳斯莱斯的前世今生——百年贵族谱系

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一百年来,没有人比他更高贵,没有比他更有气质。一百年的浮浮沉沉,曾经如此骄傲,也曾经如此窘迫。


1904年的一天中午,在曼彻斯特Midland酒店的一张餐桌旁,一位41岁的中年人和一个26岁的小伙子轻声交谈着,他们就是Frederick Henry Royce(莱斯)和Charles Stewart Rolls(劳斯),在旁人眼里这也许只是两位朋友的一顿家常便饭,但他们肯定不会想到,正是这两个人创造了劳斯莱斯品牌,并且一走就是一百年!


早些年的时候,莱斯成功地创建了F.H.Royce公司(后来的Royce有限公司),公司主营业务是电器设备和高质量的起重机。但到了1903年,莱斯将电器业务逐渐停止,他用空出来的厂房制造汽车。Royce委托附近的铸造厂来制造汽车部件,招来一些车架工匠组装4座车身,并成功制造出第一款2汽缸发动机Royce汽车,排量1800毫升,最大功率仅为10马力。


与莱斯不同,劳斯出身于贵族家庭,他的父亲是John Allan Rolls,祖父是Northesks伯爵七世,劳斯后来也成为了Llangattock男爵。劳斯是汽车和赛车的狂热者,从小他就对将要到来的电器时代非常着迷,1898年,18岁的他离开了剑桥去追寻他那已经痴迷了许久的汽车、赛车和拉力赛梦想。1902年,劳斯成立了C.S.Rolls公司,他希望制造真正的英国汽车去与当时领先的法国标致和德国梅塞德斯竞争。但是很可惜,他并不是汽车生产专家,公司一直处于惨淡经营的状态。


Midland酒店的午餐相当不错,两个人都对汽车充满热爱,他们抛弃了年龄和身份上的差异,初一见面就成了知己,午餐后,劳斯被允许对莱斯的汽车进行检查。劳斯回家时在曼彻斯特-伦敦的火车上情不自禁地说出了自己的野心:“拥有一个以自己名字命名的品牌,从此名垂千史,就好像说到钢琴就会想起斯坦威、提到保险就会想起乔伯一样”。回到家后,劳斯躺在床上依然无法抑制内心的兴奋,对他的助手Claude Johnson说他遇到了“这个世界上最伟大的汽车工程师”。


1904年的圣诞节,劳斯和莱斯正式签署合作协议,双方合作生产可以推向市场的汽车,汽车将由Royce有限公司负责制造,品牌名称是劳斯莱斯(Rolls-Royce)。也许这对莱斯不公平,但是劳斯莱斯毕竟比莱斯劳斯好听,他们都觉得莱斯劳斯这个名字没有前者的神韵,这个传奇品牌的名字于是确定为劳斯莱斯。合作开始后,他们很快生产了19辆10马力和1辆15马力劳斯莱斯轿车,这20辆车的进气格栅上都有他们的签名,因此那批劳斯莱斯留存到今天都是无价之宝。在这一年巴黎车展上,劳斯莱斯展出3辆轿车和1台新型30马力发动机。


好事多磨,劳斯和莱斯公司的合并直到1906年才完成,在该年的伦敦车展上,他们展出了劳斯莱斯历史上第一部巨作-40/50马力6汽缸劳斯莱斯Silver Ghost(银色幽灵),不过直到这款车停产之后,劳斯莱斯才最终将它终命名为Sliver Ghost。生产这款车是劳斯莱斯听取了他们的车身制造厂的建议后,意欲生产尺寸大一些的车去和梅塞德斯、Panhard(潘哈德)和Napier(尼皮亚)竞争有钱有势阶层所钟爱的豪华车市场。40/50 Silver Ghost比以前Royce有限公司生产的车都要长,看起来展翅欲飞,闪烁的黄铜包裹的劳斯莱斯标志无比绚丽。更可贵的是,这款车不但长度加大、功率变高,莱斯还解决了以前V6发动机的振动问题,而那种振动常常导致曲轴断裂。在那个时代,改良过的劳斯莱斯发动机运转相当平顺安静,凭借着Sliver Ghost的出色表现,劳斯莱斯品牌成功跻身世界顶级汽车品牌行列。之后,劳斯莱斯其他量产车逐渐停产,公司集中精力研发为富豪准备的高端车型,从此一步步走向辉煌。



到了1909年,病情让莱斯的身体日渐虚弱,于是他将一部分管理工作交给了其他人,劳斯当年的助手Claude Johnson成为了劳斯莱斯的首席执行官,随后莱斯搬到了法国南部居住了20年,在那里他的身体渐渐恢复,有时莱斯也会回到英国,主要目的就是主持新劳斯莱斯的设计工作。与莱斯相比,劳斯的身体状况虽然不错,但是他厌倦了日复一日从事繁琐的管理工作,他更愿意成为能够判断公司未来的指南针,于是借着Johnson的上任,他也从经营多年的汽车事业中抽身而出。腾出精力的劳斯很快就将兴趣转向那时还处于襁褓中的飞机工业,不过正因如此,让劳斯过早的终结了他辉煌的一生,1911年的一次不幸的飞行事故,埋葬了他心中所有的迷恋。


装点劳斯莱斯发动机罩几乎一个世纪的飞翔女神的诞生也颇有意思,仅仅是因为Johnson不喜欢劳斯莱斯的车主跑到银器匠那里自行打造装饰物。他请来艺术家Charles Sykes设计一款能长久使用的神像,最初的主题定为“速度的神像”。经过长时间考虑后,Sykes在1911年设计出了飞翔的女神,但是直到第一次世界大战结束,飞翔的女神才得以站在劳斯莱斯的车前。纯粹主义者莱斯生前没有见过一辆装饰有飞翔女神的劳斯莱斯,因为他觉得在车头的任何装饰物都会毁坏发动机罩的整体线条。


1914年,第一次世界大战在即,当时英国空军还在装备法国发动机,而英国政府认为战争可能在法国土地上全面爆发,所以拥有自己的发动机成为当务之急。于是在英国政府的命令下,莱斯开始在英国德比的工厂里研制飞机发动机,并很快成为了劳斯莱斯的主营业务,飞机发动机赚来的钱刚好可以救济常常亏损的汽车业务。此时,劳斯莱斯汽车也被征为军用,Sliver Ghost装上了装甲,车顶也设计了炮塔,可以搭配维克斯303机枪。


战后,约翰逊决定采取双型号战略,在生产大型豪华车的同时也生产小型私家车,它成为了这个世纪剩余部分劳斯莱斯的理念核心。到了1925年,Sliver Ghost已经无法满足人们的审美观点,因为它总是让人感觉回到了20年前。于是,劳斯莱斯在40/50的底盘上安装了新的发动机,这款车被命名为Phantom(幻影),多年后汽车收藏家们称其为PhantomⅠ,虽然在底盘方面,PhantomⅠ并没有开天辟地的独创,但新的设计终究会来的。


在PhantomⅠ问世两年后,Jhnson去世了,不过莱斯仍然健在,此时劳斯莱斯新的首席执行官是Arthur Sidgreaves,他1920年来到莱斯莱斯之前,在豪华车制造公司Napier工作。劳斯莱斯在莱斯的亲自指导下完成了PhantomⅡ的设计工作,而这也是莱斯亲自监督设计的最后一款车。1929年,劳斯莱斯推出PhantomⅡ,这款车让世人惊讶。21世纪后,当劳斯莱斯落入德国人手中,在宝马指引下生产的第一代新车的设计与工艺精神都源于PhantomⅡ。


PhantomⅠ的车顶篷很高,乘坐者会非常舒服,但是驾驶者的位置却没有顶篷覆盖。早期的劳斯莱斯并没有考虑在雨中行驶,期待晴天是每一个英国人的愿望。没有为驾驶者设计避雨装置,不能说愚蠢,但至少可以说是英国人的自以为是。鉴于此,PhantomⅡ的顶篷就同时遮盖了乘坐者和驾驶者。同时PhantomⅡ的比例结构也发生了变化,比PhantomⅠ要短9英寸,PhantomⅠ的后排座椅位置恰好在后轴的上面,而PhantomⅡ将后排座椅位置移到两轴之间,这会让乘坐者更舒适一些。


PhantomⅡ还包含了很多奢华的手工设计,劳斯莱斯的王者之气也因此得到正名。为了能让喷漆显出珍珠色的光芒,劳斯莱斯将研磨成粉末的青鱼鳞添加到了油漆中。内饰材料使用了法国上等皮革以及与车身蓝色相配的小无花果木,这种木头可以显出天蓝色。


1931年,莱斯收购了保存完整但是已经破产的宾利汽车公司,莱斯希望能够将同样具有悠久历史的宾利复兴,并使它成为劳斯莱斯的第二品牌,莱斯为宾利品牌定位为跑车。这时候,Phantom Ⅲ的开发也在进行当中。应该说莱斯为Phantom Ⅲ贡献了很大精力,但是他在1933年就去世了,最终没有看到新车诞生。


Phantom Ⅲ的技术很先进,但是设计过于讲究。这是劳斯莱斯第一款采用独立前悬挂,曲轴和气缸盖都采用昂贵的铝合金材料,这种材料本来只用在劳斯莱斯飞机发动机上。结果,Phantom Ⅲ只卖出了770辆,与PhantomⅡ共1767辆的销售成绩相去甚远,劳斯莱斯不幸地进入了萧条期。Phantom Ⅲ宣告了莱斯时代的结束,也宣告那个对研发费用不加限制的时代的结束。


1939年第二次世界大战爆发,劳斯莱斯停止了生产汽车,而把全部资源用于喷火式和飓风式战斗机发动机的开发上,劳斯莱斯为伦敦没有被德国空军大队夷为平地立下大功。值得注意的事实就是,即便是战后,劳斯莱斯公司盈利的部分依然是飞机发动机,而不是汽车业务。劳斯莱斯那时还生产坦克发动机,他们的坦克发动机甚至比美国谢尔曼还强大。


1946年,劳斯莱斯公司战后第一款量产车诞生,它是宾利Mark Ⅵ。这款车来得正是时候,为战后英国的经济和政治都注入了强心剂,这款宾利具有运动精神,比劳斯莱斯品牌汽车更平民化一些。2年之后,劳斯莱斯终于推出了自己品牌的汽车,他就是以宾利底盘为基础建造起来的Silver Dawn。之后不久,Phantom Ⅳ成功推出,这是劳斯莱斯战后第一款用自己底盘制造的车,是专门为伊丽莎白女王和爱丁堡公爵设计。对于Phantom Ⅳ,劳斯莱斯宣布只有国家元首才有资格购买和拥有它。这就意味着劳斯莱斯将自己推向了超高端、惟我独尊的市场,这样也意味着劳斯莱斯主动抛弃了那些白手起家的富人,失去了从他们身上盈利的机会。很快,劳斯莱斯发现宾利成为了可以赚钱的品牌。1949~1955年间,劳斯莱斯共卖出了8000辆宾利Mark Ⅵ,而同期卖出的劳斯莱斯Silver Dawn只有1000辆。


随着劳斯莱斯与宾利的融合,它们相互之间贴得更紧密了。实际上,从1939年开始,劳斯莱斯和宾利的研发就已经捆绑在一起。1955年的劳斯莱斯Silver Cloud和宾利S型除了发动机罩和标志外完全一样,一些劳斯莱斯和宾利的买家常常将买来的新车送到英国手工工厂,进行个性化装饰或大规模改造。劳斯莱斯Silver Cloud和宾利S引领着一个新时代的开始。


1965年,Silver Shadow和T型诞生,Silver Cloud和宾利S从而停产。Shadow是一款现代车型,他代表了战后的造车艺术,3厢型的设计风格渗透在此后35年间很多豪华车型上,Shadow还采用单体式车身设计,这影响了很多其他汽车公司。Shadow是劳斯莱斯战后销售最好的车型,15年间,它卖出了3.2万辆。


战后,整个英国汽车工业逐渐向一个中心集中。1952年,奥斯汀、MG、Riley、Nuffield、莫里斯和Wolseley合并成英国汽车公司(BMC)。60年代中期,BMC又吞并了美洲虎和英国戴姆勒公司。同时,Triumph品牌与罗孚、路虎组成了一个集团。1968年,所有这些品牌和集团再度合并成“英国的通用”-英国利兰集团。


1971年,劳斯莱斯公司飞机发动机方面遇到了问题,利润微薄的劳斯莱斯汽车部分在伦敦证券交易所上市。1978年,尽管Silver Shadow销售不错,但是劳斯莱斯汽车公司也预感到压力,公司没有足够的投资来开发新车型。1978年,新车型劳斯莱斯Silver Spirit和宾利Mulsanne依然沿用着很多旧工艺、使用着前代车型的零部件。这年,国防装备集团公司维克斯接管了劳斯莱斯汽车的生产,劳斯莱斯品牌因此被蒙上阴影,当时《每日邮报》记者这样评价这件事:“(这次兼并)就好像从安娜贝尔(伦敦西区夜总会)楼上摔下来的两个伯爵,相互支撑着勉强站起来”。


80年代,劳斯莱斯决定加强宾利品牌,因为他们发现宾利更有市场。1990年,宾利占到劳斯莱斯销售份额的52%,宾利大陆R型车在日内瓦车展展出,这是宾利战后第一次拥有完全属于自己的车身和机械设计。1995年,宾利占到劳斯莱斯销售份额的61%,强化宾利的结果使得劳斯莱斯将公司的主导地位让给了宾利。这段时间,公司也在不断推出小型劳斯莱斯,但是市场反应并不好。


虽然劳斯莱斯的那些传统工艺每年都在翻新,但那就好像40年代的甲壳虫缓慢爬行到今天一样,梅塞德斯、宝马和丰田的凌志已经在技术上将劳斯莱斯远远抛下。1994年,宝马与劳斯莱斯签订协议,为劳斯莱斯Silver Spirit和宾利Corniche提供技术支持,这让劳斯莱斯的发动机和那些基础工艺自1965年以来,终于有了能够彻底更新的机会。


20世纪90年代后期,国际车坛掀起了兼并浪潮。那些知名品牌纷纷被汽车巨头所垄断,劳斯莱斯-宾利也不例外。1997年,维克斯宣布要出售劳斯莱斯,而早在1990年,宝马就控股了劳斯莱斯飞机发动机公司,看起来宝马就是最有可能的买家。1998年4月末,维克斯正式接受宝马5.75亿美元的收购报价,但此时风云突变,大众公司半路杀出,宣布将以更高的价格收购劳斯莱斯,报价是惊人的7.95亿美元,并许诺不把劳斯莱斯带出英国,保持其英国的管理模式。如此丰厚的条件立刻打动了维克斯股东们的心,他们最终接受了大众的报价。为了让维克斯死心塌地的把宝马踢开,大众还宣布以2亿美元收购维克斯的科斯沃斯发动机。



1998年7月,对抗达到高潮。宝马宣布停止对劳斯莱斯和宾利发动机的供应,同时劳斯莱斯飞机发动机公司宣布,不会同意大众使用劳斯莱斯的品牌名称,对这一点,大众只能忍痛接受,谁让宝马占了先呢。1998年8月,劳斯莱斯主席Graham Morris被迫辞职,最终大众、宝马、劳斯莱斯和维克斯通过谈判解决了争端。宝马以6800万美元价格拿到劳斯莱斯的名字和标志的使用权,但是允许大众使用其名字到2002年底。大众买下宾利品牌,但是可以在英国克鲁郡生产劳斯莱斯Silver Seraph和宾利Arnage,直到2002年12月31日,在这之后Silver Seraph的生产权转交宝马,宝马同意遵守与大众控制的科斯沃斯发动机公司所签订的一系列合同。


这个谈判结果对大众非常不利,接近10亿美元换来的是克鲁郡的一堆过气机器,比劳斯莱斯差不少的宾利品牌。宝马是最大的受益者吗?错!劳斯莱斯是最大的受益者。当时劳斯莱斯的纯资产只有1.49亿英镑,而且经营上也问题多多,宝马和大众争得越凶,劳斯莱斯的股东分到的利益也就越大。2000年,宝马投资600万英镑在英国伍特福德为劳斯莱斯汽车建立了一个新厂,2003年1月1日,全新的劳斯莱斯Phantom正式生产。宝马希望劳斯莱斯的年销售量是1500辆,而大众希望宾利的销售量是1万辆。2002年巴黎车展上,大众展示了宾利大陆GT车型,宾利将与大众的兰博基尼和布加迪共同构筑高性能跑车阵营。


如今的现实就是,继阿斯顿马丁、美洲虎、MINI之后,又一个英国著名汽车品牌落入外国人之手。虽然不再是英国的了,劳斯莱斯和宾利却将永远属于这个世界。


可以说每一辆劳斯莱斯都是将材料、技术、管理和检验,发挥到淋漓尽致的最高境界,她的任何一个细节必须满足两个要求:从任何角度看,在美学上及视觉上都应是完美的;任何部件的性能必须是无可挑剔的。突显雍容华贵王者风范的劳斯莱斯每一辆都是一件具有只可意会、不可言传的“英国风韵”的艺术品。

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