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——“天子建德,因生以赐姓,胙之土而命之氏。诸侯以字为谥,因以为族。官有世功,则有官族。邑亦如之。”《春秋左传•隐公八年》

对于现代人来说,姓氏是没有区别的。但在先秦姓和氏就有着很大的区别了,而且姓和氏是贵族阶层的象征,平民百姓是没有姓也没有氏的。进入战国时期,由于社会制度的变更,姓和氏不再是贵族阶层的专利。随着姓和氏的平民化,姓氏的一些意义已经丧失,一些意义得以保存。姓和氏经过战国时期的巨变,逐渐合一,到了汉代,通称为姓,而且姓也实现了平民化。

姓起源于氏族社会。因为很多古姓是以女字作偏旁的,所以也有人推测姓最早起源于母系社会。在氏族时期,姓是一种族号,代表着一个氏族,不是一个人或个别家族的称号。当时,不同姓的氏族应该是很多的,同一氏族的成员有着平等的权利。“百姓”这个词也许就说明了当时的情景。据《史记 . 五帝本纪》记载:“黄帝二十五子,其得姓者十四人。”可以看出许多姓的产生应该在氏族时期,这说明在这个时期姓是可变的。这里所说的姓的变化,并不是与三代时期的氏的变化一样,而是指在原姓的基础上产生新姓。如:黄帝本为姬姓,而其十四子却得到了十二个姓,包括姬、祁、滕、任、荀等。至春秋时,姓已经不多了。见于春秋者只有二十二个,分别为:妫、姒、子、姬、风、赢、己、任、姞、祁、芈、曹、董、姜、偃、归、曼、熊、隗、漆、妘、允,

进入三代以后,由于新的社会体制的出现,世袭制代替了禅让制,氏族社会已经灭亡,姓的存在形式也有了很大的变化。这个时期,姓和氏已经成为贵族的专利,而奴隶是没有姓和氏的,因此姓氏也就成为区分贵族和奴隶的一个标志。姓是旧的族号,随着子孙的繁衍,其各个分支则自立为氏。如鲁国,姬姓,其分支有季氏、孟氏、叔孙氏、臧氏等;宋国,子姓,其分支有华氏、鱼氏、乐氏、向氏等。当然这个氏是诸侯国君所赐。《春秋左传 . 隐公八年》记载:鲁司空无骇卒后,羽父请族(即请鲁隐公赐无骇家族氏),鲁隐公命以字为氏,此为展氏。这个时期已经不再产生新的姓了,姓进入一个千年不变期。如周为姬姓,其祖为黄帝后裔后稷;陈为妫姓,其祖为帝舜;杞为姒姓,其祖为帝禹等。而氏则是可变的,如晋国的士会,士蒍之孙,本为士氏,因食邑于范,又称范会,其后士燮又以范为氏称范文子;如荀林父,本为荀氏,因为中行统帅,又以中行为氏等。

氏的自立主要有以下几种情况:

1、以受封的食邑为氏,如:知氏、栾氏(晋国)、羊舌氏、解氏、令狐氏等。

2、以所居住的地名为氏,如:北郭氏、东郭氏、西门氏、南宫氏、百里氏等。

3、以官名为氏,如:卜氏、史氏、司马氏、司徒氏、太史氏、典氏等。

4、以祖先的字为氏,如:华氏、季氏、孔氏、鱼氏、国氏、驷氏、罕氏等。

5、以祖先的谥为氏,如:庄氏、景氏等。

6、以国号为氏,如:郑氏、陈氏、楚氏、鲁氏等。

7、以姓为氏,如:姜氏、姬氏等。

在战国前,男子称氏不称姓。《春秋左传》二百多年的历史记载中,未见男子称姓者。人类很早就认识到近亲结婚不利于子孙的繁衍,有“男女同姓,其生不蕃”之说。姓有一个很重要的作用是用来别婚姻的,所以先秦的贵族妇女必称姓。先秦的女子主要有以下几种称呼法:(带下划线的为姓)

1、姓前加“伯(孟)、仲、叔、季”(表示排行或字),如:仲子、伯姬、叔姬、孟姜等。

2、姓前加娘家国名或氏,如:齐姜、邓曼、王姬、秦赢、陈妫、国(国为氏)姜等。

3、姓前加嫁与国的国名或氏,如:秦姬、芮姜、江芈、息妫、孔(孔为氏)姬、棠(棠为氏)姜等。

4、死后在姓前加上夫谥,或加上自己的谥,如:武姜、穆姬、文赢、宣姜、定姒等;或声子、文姜、成风等。

5、只称姓,如:姜氏、姬氏等。

古人除了姓氏和名外,还有字。据文字记载,古人婴儿出生三月命名,男子二十岁成人举行冠礼并取字;女子十五岁许嫁举行笄礼并取字。字和名之间一般有着意义上的联系。如孔丘,字仲尼;宰予,字子我;屈原,字平;公子益师,字众父等。亦有以排行为字者,如:公子友,字季;管夷吾,字仲;赵盾,字孟等。字的几种主要称法:在字前加排行(伯、仲、叔、季等)或加子;在字后加父或甫。如:伯禽父(伯禽、禽父)、仲尼父(仲尼、尼父)、叔向、季路、子路、子犯等。

古代的帝王、诸侯、卿大夫死后,后人要根据死者生前的德行而给他一个封号,称为谥或谥号。古代人死后,一般要避讳先人的名讳,谥号也便于称呼先人。谥一般分为褒义的,如:文、武、昭、成、共等;还有贬义的,如:幽、厉、灵等;还有表示怜悯的,如:哀、悼等。

古代天子之子称王子,王子之子称王孙;诸侯之子称公子,公子之子称公孙。王子、王孙、公子、公孙等同于氏。介绍完姓、氏、字、谥后,男子的主要称呼法(主要指先秦)就好理解了,主要有以下几种:

1、直接称名或氏,如:范(氏)、赵(氏)、中行(氏)等这些为氏,子产、子路、季(氏)、伯(氏)等这些为字。

2、氏加名,如:士会、赵衰、荀林父、公子友、王子带等。

3、氏加字,如:范季、赵孟、祭仲等。

4、氏加名加字,如:祭仲足等。

5、字加名,如:季友游、孔父嘉、孟明视、仲夷吾等。

6、氏加谥,如:范武子,赵成子、中行桓子等。

7、谥加字,如:成季,宣孟等。

8、官加名,如:司空无骇、司马斗勃等。

9、官加字,如:令尹子文、宰孔等。

如果明白了姓和氏的区别,以及理解了字、谥的含义,古人的称谓基本能了解大概。虽然秦、汉以后,又有号以及对官职的称呼,因为接触的比较多,并不难理解。如:陶潜,号五柳先生;李白,号青莲居士;杜甫,又名杜工部;王羲之,又名王右军等。