今年5月,全美高中生选修大学课程考试(简称AP课程考试)如期举行。记者的女儿作为高三毕业班的学生也参加了这次考试。在世界史考试结束以后,女儿兴奋地告诉我,试题中占总分一半的3道论述题,出人意料地全同中国历史有关。而在其他考题部分,中国历史的题目也占了相当大的比例。


所有论述题都与中国有关


每年5月,美国大学委员会都会统一举行全美高中生的“进阶先修课程”考试,即AP课程考试。AP课程是指美国高中生可以提前选修大学课程,通过考试获得的学分可带入今后的大学成绩当中。参加完这次考试的女儿说,很多美国同学没有料到有关中国的题目如此之多,大家在答题时都最大程度地调动了自己所掌握的中国历史知识。但由于中国历史悠久,还是出现了不少张冠李戴的答案,不过在考场之外饶有趣味的讨论同样增进了大家对中国历史的了解。


女儿特意将考卷上的3道论述题记下来给我看,这3道大题分别是:“在公元600年至1000年间,中国政治和文化的延续和变迁”;“比较中国辛亥革命同俄国十月革命或墨西哥革命(两者选一)之异同”;“16世纪中国和葡萄牙以及日本的海上贸易”。在其他形式的考题中,涉及中国的问题还有很多,如郑和下西洋、儒家伦理、汉朝和罗马帝国灭亡原因之异同、中国古代的科技成就、鸦片战争和割地赔偿以及封建王朝的政治特点等等。由此可见,题目考核的时间跨度涵盖了中国古代史直到近现代史的范畴。内容更是涉及了政治、经济和科技等多个领域。


在美国,AP课程注册率是衡量一所高中教育水准高低的重要指标。美国《新闻周刊》在每年评选和公布全美100所最佳高中时,就将一个学校里高中学生选修AP课程的人数和比例列为重要评判指标。


与十年前情况大不相同


如此之多的中国历史和文化考题出现在今年美国高中生的世界历史试卷中,这足以说明美国教育界对中国历史、文化的关注在加强。在以往的AP历史课考试当中,还没有出现过试题如此集中于一个国家的情况。


记得十几年前,记者曾参加一项同女儿所在公立学校负责人进行意见交流的座谈会。会中,一位亚裔家长建议学校多教一些介绍亚洲历史、哲学和文化的课程,当时的教育局长以客气但坚定的口吻回应道:美国的历史和文化是建立在欧洲文明基础之上的。但是,十多年后的今天,记者感到东方文化在学校多元文化教育光谱中的色彩已明显加重。对此,得克萨斯州绿山高中的教师佛莱彻说:“如果我们的历史和文学课程仅集中于欧洲文明的话,学生会因此倾向于选修与此相应的语种,这是目前学生缺乏对中国以及东方文明基本了解的原因之一”。为了弥补对中国文化教育的不足,现在不少美国学校开设了经过翻译的亚洲文化和中国历史课,甚至还包括太极拳。


明年起增加AP中文考试


近年来美国学校的中国热主要还表现在汉语教育的不断升温。基于来自学校和家长日益增长的需要,今年秋季,美国大学委员会将正式把汉语列入美国高中AP课程设置中,供高中生选修,并于明年5月举办AP中文考试。美国大学委员会国际语言项目主任麦茨介绍说,前年当大学委员会在全美征求意见,询问各个高中是否愿意增加俄语、意大利语、日语和中文AP课程时,结果令他们感到惊奇:有50所学校选俄语,175所学校选日语,240所学校选意大利语,而选中文的学校竟多达2400所。


新增的AP汉语课程将涵盖中国文化方面的内容,程度相当于大学二年级的课程。所教内容和考试题目范围侧重于有关中国文化的阅读、写作和人际交流。美国的绝大部分高等学校和世界上30个国家包括中国在内,在评审、录取新生时承认学生的AP成绩。



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