中国医药网


心理学家曾猜想,影响我们性格的可能是父母(尤其是母亲)、朋友和基因。不过这些因素还不能解答所有疑问。现在心理学家注意到了我们的兄弟姐妹。


“兄弟姐妹,”美国加利福尼亚大学的社会学家凯瑟琳·康乔说,“是我们一生的伙伴。”


虽然科学家曾经研究过多子女的家庭,但大多仅限于出生次序对孩子的影响——大孩子是奋斗者,小孩子是叛逆者,夹在中间的孩子是彷徨者。不过情况有了改变。科学家正开始研究兄弟姐妹之间的互动关系。


1 孩子们互相冲突不断 怎样教会他们社交


研究者首先发现的是,兄弟姐妹们会在彼此身上投入很多时间,而这些活动能教会他们一些社交技巧。


当孩子11岁时,他们把大约33%的空余时间花在兄妹们身上——比对朋友、父母、老师甚至自身花费的时间都要多。去年有研究说,稍长的未成年人每星期仍然会花10个小时和兄妹一起活动,虽然他们都已经开始有了各自的生活轨迹。


兄弟姐妹朝夕相处能够产生无间的亲密,当然也难免不和睦的时候。


专门研究家庭的劳瑞·克莱默发现,3至7岁的兄妹之间平均每小时要发生3.5次冲突。加拿大的一项研究说,2至4岁年龄段的兄妹之间每十分钟就会有多于一次的摩擦,其频繁程度在所有年龄段中独占鳌头。


父母经常会为孩子们之间的吵闹头疼不已,但是孩子们却从中学到不少东西,尤其是学会如何平息和他人的冲突。


“孩子们互相之间有一种社交效应,”美国匹兹堡大学的心理学家肖说,“和朋友不同,你总得和自己的同胞生活在一起。每一天你都要学习如何和别人商量。”


研究者相信,正是这种天长日久的学习,让兄弟姐妹如此富有价值,为孩子以后的生活提供了一个预演的工具。毕竟一个人成年后,总要和伙伴们建立各种关系——如在工作场所和婚姻中。


面对自己的兄弟姐妹,我们也许会板起面孔发火,但是事情过后我们总要回到同一个屋檐下。拿出一个玩具也许就能化解兄弟之间的紧张形势。这在将来也许就会变成一个办公室里的笑话,扫除同事间的尴尬气氛,或者大吵一架之后丈夫向妻子表示的主动示好。


2 不是妈妈最宠的孩子 怎样才能得到好处


多子女的家庭类似充满明争暗斗的宫廷。在这样的家庭里,最需要小心在意的问题也许就是争宠。


即使很少会承认自己偏心,父母也常会因为宠爱某个孩子感到惭愧。如果偏心确实存在,或许并不是父母的错。


家庭是一个资源有限的地方。父母不由自主地注意到看起来最值得投资的孩子。虽然父母还会经常把家庭的大量财富和精力投入到照顾残疾孩子的过程中,可是为人父母者总是容易关心漂亮和有天分的孩子。


孩子们当然会察觉到父母偏心。一开始,他们好像很能适应父母的区别对待,常常会把父母的偏心转化成所有孩子都能享受的好处。“他们会和另外一个说:‘为什么你不去问妈妈我们能不能去商场?因为她从来不会对你说不,’”社会学家康乔说。然而此后,不受到父母偏心的孩子可能要付出代价。“他们往往显得更加沮丧,自尊心方面的问题也更多,”康乔说,“他们会感到自己没有价值,他们努力要知道为什么。”


成年的你是不是自以为早已摆脱了这种困境?在工作场所,雇员们本能地知道哪个倒霉蛋会被老板责备,这不是巧合。当一个同事得到老板的鼓掌,你会感觉受到伤害、心生妒忌,这也不是巧合。这种早已有过的感觉当初教会你,最聪明的办法不是去向老板争取支持,而是和老板的红人建立伙伴关系,使你自己也能从现在的形势中获利。这个主意绝不是你现在刚刚知道的。


3 兄弟姐妹 怎样拥有不同习惯


兄弟姐妹之间互相模仿已经不是秘密。弟妹模仿大孩子们的本事,大孩子也会急着尝试新鲜玩意,因为他们不想落在弟妹的后面。更复杂和重要的是,孩子们在某些环境下不再互相模仿,反而想要表现出不同。心理学家把这个现象称为去认同化。


去认同化帮助孩子形成自己的性格,除此之外还有一个重要得多的功能:让兄弟姐妹远离高风险行为。总的来看,孩子们会把坏习惯传给另一个。大孩子酗酒,弟妹们酗酒的可能性会增加一倍;如果大孩子抽烟,弟妹们抽烟的可能性就翻四番。


有的孩子打破了这个规律,其中的原因却很惊人。研究发现,那些不学坏的弟妹并不是因为理智,可能只是因为不想和大孩子做一样的事情。


3年前,美国俄克拉荷马州大学的心理学家约瑟夫·罗杰斯发表了一项针对9500多名青年烟民的研究。他发现,虽然哥哥姐姐会经常向弟妹介绍抽烟,但是年龄越接近,弟妹抵制抽烟的可能性越大。很明显,从小到大在一起已经让他们太相似。对弟弟来说,要和哥哥不一样,最显而易见的方法就是观察哥哥,当发现哥哥有抽烟的习惯,那么弟弟只要反其道而行之就可以了。


4 兄妹或者姐弟 怎样互相影响对方的婚姻


兄妹和姐弟之间去认同化的特征非常明显。


在针对未成年男孩和女孩的研究中,男孩在独立性和竞争力方面的得分更高,而女孩在对他人的感受方面,比如敏感和乐于助人,做得更好。这些区别并不让人惊讶,不过研究者没料到,当孩子和异性手足一起长大,他们之间的接触并不会弥合上述和性别有关的区别,反而更加突出互相之间的不同。男孩和女孩都各自更加接近自己的性别特征,连他们的朋友都必须符合这些特征。心理学家解释说,姐弟、兄妹之间都争取做得和对方不一样。


可是等到他们渐渐长大,他们和异性之间的距离不得不接近。这时弟弟有一个姐姐,或者哥哥有一个妹妹,对他们来说是一种优势。有研究显示,来自异性同胞家庭的孩子更能和家庭外的异性自然交往。有姐姐的男孩和女孩更投机,也更容易被新结识的女孩喜欢;有哥哥的女孩更容易和陌生男孩开始交谈,脸上露出的微笑也会比男孩多。


5 年龄的增长 怎样使手足亲情更牢固


兄弟姐妹关系中,手足的亲情会随时间增加,骨肉的冲突随时间消失。确实,小时候打得最凶的兄弟成年后的关系也许会更加亲近。当他们回忆起当年大打出手的原因,自己从中得到哪些教训的时候,互相之间的感情更深了。


如果兄弟姐妹在童年时共同经历过危机,那会促成他们之间毕生的牢固联系。父母去世会让一个家庭遭到沉重打击,但是当年长的孩子帮助抚养弟妹们,他(她)扮演的双重角色能够为以后牢不可破的手足亲情打下基础。


这条强有力的纽带在兄弟姐妹各自步入晚年的时候显得更加重要。当一个人身染重病或者不幸丧偶,他认识最久的兄弟姐妹是他最能依靠的人。中年离散的同胞也会在年老时重逢。“姐妹之间的联系尤其牢固,”英国伦敦国王学院的心理学家朱迪·邓恩说,“当被问到是什么使她们之间的关系如此重要,她们会说,是共同度过的童年。”