1864年冬的某一天,德国化学家凯库勒坐在壁炉前打了个瞌睡,原子和分子们开始在幻觉中跳舞,一条碳原子链像蛇一 样咬住自己的尾巴,在他眼前旋转。

猛然惊醒之后,凯库勒明白了苯分子是一个环。所有的证据都表明苯分子非常对称, 6个碳原子和6个氢原子完全对称地排列、形成稳定的分子。此前几十年间,人们一直不知道它的结构。


1869年2 月,它关系到化学王国的宪法--元素周期律。当时已经发现了63种元素,科学家无可避免地要想到,自然界是否存在某种规律,使元素能够有序地分门别类、各得其所? 35 岁的化学教授门捷列夫苦苦思索着这个问题,在疲倦中进入了梦乡。


在梦里他看到一张表,元素们纷纷落在合适的格子里。醒来后他立刻记下了这个表的设计理念: 元素的性质随原子序数的递增,呈现有规律的变化。


门捷列夫在他的表里爲未知元素留下了空位,后来,很快就有新元素来填充,各种性质与他的预言惊人地吻合。


1921年 复活节星期天之前的夜晚,奥地利生物学家洛伊从梦中醒来,抓过一张纸迷迷糊糊地写了些东西,倒下去又睡着了。早上6点钟,他突然想到自己昨夜记下了一些极其重要的东西,却怎麽也看不明白自己写的是些什麽鬼画符。幸运的是,第二天凌晨3点,逃走的新思想又回来了,它是一个实验的设计方法,可以用来验证洛伊17年前提出的某个假说是否正确。


洛伊赶紧起床,跑到实验室,杀掉了两只青蛙,取出蛙心泡在生理盐水里,其中一号带着迷走神经,二号 不带。用电极刺激一号心脏的迷走神经使心脏跳动变慢,几分钟后把泡着它的盐水移到二号心脏所在的容器里,结果二号心脏的跳动也放慢了。


这个实验表明,神经 并不直接作用于肌肉,而是通过释放化学物质来起作用,一号心脏的迷走神经受刺激时産生了某些物质,它们溶解在盐水里,对二号心脏産生了作用。


神经冲动的化学传递就这样被发现了,它开啓了一个全新的研究领域,并使洛伊获得1936年诺贝尔生理学和医学奖。


在工业化的服装生産出现之前,人们概念里的缝纫针都是一样的:穿线的洞开在与针尖相反的一头,因此针穿过布料的时候,线最后才穿 过。对手工缝纫来说这没什麽问题,但工业化的缝纫机需要让线先穿过布料。当时的发明家们采用了双头针或多针的方法,但都效率不高。


19世纪40年代,美国 人埃利亚斯•豪在不能解决这个问题的困恼中入睡,梦见一帮野蛮人要砍掉他的头或煮他来吃。关于这个细节有不同的说法,总之是处境大大的不妙,豪拼命地想爬 出锅或躲过砍刀,但被生番们用长矛恐吓着,在这时他看到长矛的尖头上开着孔。


这个梦使他决定放弃手工缝纫的原理,设计了针孔开在针头一端的曲针,配合使用 飞梭来锁线。1845年他的第一台模型问世,每分钟能缝250针,比好几个熟练工人还快,真正实用的工业缝纫原理终于出现了。