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美国总统特朗普向国会提交了4.7万亿美元的2020财年预算提案,这其中包括为美国国家航空航天局(NASA)提供210.2亿美元资金。该预算案将推动建造和发射世界上最强大的火箭以及“猎户座”飞船,后者将携带美国航天员重返月球。由此,美国重返月球以及登陆火星的庞大计划再次受到外界关注。

美砸巨资打造“重返月球”计划 还要登陆火星

NASA航天大预算引关注

美国哥伦比亚广播公司网站11日题为“NASA公布210亿美元的预算需求,以资助月球和火星任务”的报道称,美国国家航空航天局局长吉姆·布里登斯廷周一在肯尼迪航天中心与机构工作人员交谈时表示,该预算提案全力资助一个名为“门户”(Gateway)的迷你前哨基地,该基地将在本世纪20年代发射到月球轨道,同时还包括携带有效载荷(最终是航天员)的着陆器,以登陆月球表面进行长时间探索。

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布里登斯廷表示,预算需求反映了特朗普于2017年12月签署的“空间政策指令1”的优先事项,该指令要求NASA鼓励近地轨道商业化,包括国际空间站的运行,同时重点关注“远程计划”以重返月球,并最终登陆火星。

预算需求中的载人探索和运营费用总额为93.07亿美元,深空探测系统为50.22亿美元,近地轨道和航天飞行作业为44.26亿美元。根据预算概览中的信息,如果美国国家航空航天局保持目前的计划(前提是得到美国国会的持续支持),美国航天员将在2028年登陆月球。

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据NASA官网介绍,美国将以可持续的方式重返月球。“到2028年,我们将把人员由‘门户’通过载人登月系统登陆月球表面。航天员将进行月球漫步,并在月面上停留7天——这比历史上的任何任务都要长。”

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要在月球建基地?

运载火箭和飞船是进行航天活动的基础。2020财政年度的预算包括34.41亿美元,用于继续开发庞大的“太空发射系统”(SLS)的超级发动机和将人员送到月球轨道的“猎户座”载人舱,以及地面系统和软件。

SLS计划在2020年首飞,并计划在2022年进行第一次载人飞行。“我们谈论的火箭比人类历史上曾建造的任何火箭都要大,有效载荷整流罩的体积我们以前从未见过。”布里登斯廷表示,这种新型火箭将不仅可以运送航天员到月球,而且可以同时运送有效载荷。这对美国来说是一种战略能力。

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航天专家庞之浩对《环球时报》记者表示,美国2019、2020财年在航天领域的投入力度非常大,明确了美国的探月和探火计划。据庞之浩介绍,人类的月球探测包括探月、登月、驻月三大阶段。美国人早就完成了前两项任务,目前重返月球最大的意义就是要完成驻月,也就是建立月球基地。美国为了这一目标已经进行了很多铺垫,比如发射月球勘测轨道器为建立月球基地做准备,研制重型火箭和“猎户座”飞船等。

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月球是跳板,火星才是目标

庞之浩认为,美国此次公布的探月计划其实是为探火做准备的。美国一直对于探火有着极大的兴趣,曾经公布过多种技术路线。美国前总统小布什曾提出“星座”计划,以月球为跳板来探火,奥巴马时期提出以小行星为跳板来探火。同时,美国已经对火星发射了包括“好奇”号火星车等在内的一系列火星探测器。

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美媒对此也不讳言。报道称,该预算包括15.8亿美元用于开发可重复使用的载人月球登陆器、“门户”的太阳能电力系统和推进模块以及其他主要部件,使航天员能够在2024年开始短途访问。而洛克希德·马丁正在建造“猎户座”太空舱,以便在21世纪20年代中期让美国航天员重返月球。而这些技术可能用于未来的火星探测。

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报道称,这项预算保持了NASA对火星探测的持续关注,为“火星2020”巡视器提供了充足资金,该火星探测器将在这颗红色星球上寻找过去生物活动的迹象,并存储土壤和岩石样本,以便搭载未来的航天器返回地球。

据NSAS网站介绍,探测月球的可重复使用技术可以用于火星任务。“我们将在月球轨道上建立一个开放式勘探系统,其中包含尽可能多的技术可以复制到探测红色星球。”

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