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2019年02月02日 12:27:37

来源:北国防务

进入2019年后,美军迎来了一份可确保其未来征战全球的大礼——KC-46A“飞马座”空中加油机,接装部队为第22空中加油联队。可这份大礼其实来的有点晚了,按计划它早在2016年就应该正式服役。

KC-46A延迟服役主要是因为技术问题,其中空中加油硬杆又是其中关键,试验中这根杆断过、也蹭掉了隐身飞机涂层。如今,KC-46A虽已服役但问题并未完全解决,波音将重新设计它的加油杆以优化给轻型飞机加油的能力。不过,这些问题显然不至于影响KC-46A的命运,今天我们就来说说KC-46A。

关岛杀手东风26遇另类劲敌,美军加油机变身修路能手
△KC-46A上月底抵达麦康内尔空军基地,开启正式服役生涯

首先大家应该都清楚,KC-46A的诞生并不是很光彩。因为美军本来选择的新一代加油机是在欧洲A330MRTT加油机基础上发展而来的KC-45A,但最终在波音公司发动的游说战中,KC-45A胎死腹中,KC-46A上位。

KC-46A为代表的新一代空中加油机作为目前美国空军的重点装备发展项目之一,其地位之重要并不亚于F-35。衡量一个国家的空军到底是强还是弱,到底是防御型还是进攻型,最主要的就是看这个国家的空军装备了多少大型空中加油机。目前,美国空军共装备有397架KC-135和58架KC-10大型空中加油机,另有60架KC-130中型空中加油机,共计515架。

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△KC-46A的空中加油机杆一直存在问题,为了与A-10等轻型机加油还得接着修改

就空中加油机的总数而言,美国空军比很多其他国家空军的空中加油机总和还要多。而且,就算是以色列空军这样规模较小的空军,也装备有9架波音707改装型加油机和4架KC-130中型空中加油机。而解放军空军和海军除了20余架性能落后的轰油-6加油机,真正意义上的大型空中加油机只有3架从乌克兰进口的伊尔-78。

可以说,我国空军和海军在空中加油机等大型特种飞机上与国外一流强国空军的差距,要比战斗机等作战机型的差距要大很多。如果没有大批先进的大型空中加油机的支持,我国空军就只能是一支防御型的空军,只能用来守护家门。

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△目前我军仅有的几架伊尔-78加油机,显然无法满足作战需求

按照目前美国空军的规划,将采购至少179架KC-46A大型空中加油机,基本上以一对一的比例替换即将到寿命的一批KC-135大型空中加油机。与之前的KC-135和KC-10大型空中加油机相比,KC-46A的绝技不仅仅在于采用了综合性的空中加油系统,即同时具备硬管和软管加油能力,还可以在两侧机翼下方挂载软管加油吊舱。由于美国空军、海军战机分别使用硬管和软管加油,同时可以给两类飞机加油,加上先进的电子化加油设备,其加油灵活度大大提升。

更值得注意的是,以波音公司对于KC-46A的设计预想,其并不仅仅只是一架大型空中加油机。

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△以往“快速猛禽”战术同时需要加油机和运输机的支持,如今KC-46A便可胜任

首先,KC-46A可以很好地执行空中客运和货运任务。事实上,截至目前,波音公司的B767飞机生产线也一直在运转,其主要外销的就是货运型。如此美国空军就可以利用KC-46A大型空中加油机出色的空运能力,将其著名的“快速猛禽”战术更好的发挥,以往该战术同时需要C-17运输机和KC-135加油机执行,如今KC-46A便可单独完成任务。有了KC-46A这种战术也能推广到其他战机,比如F-35A、F-15E、F-16乃至B-1B等战略轰炸机上,从而更好地实现“分布式打击”。

这样,当另外一些大国面对美军有可能发动的武力干涉时,就很难通过如“东风快递”打击某几个关键机场来彻底瘫痪其进攻能力。因为美军完全可以将空中进攻机队编成多达数十个甚至上百个小型机队,分布在该国周边的大量机场上(在得到机场所在国家允许的前提下),包括大量民用机场和小型简陋机场。除非使用类似“东风快递”将周边所有可能会驻有美军小型机队的机场全部摧毁,否则就根本无法阻止美军的空中进攻能力,而这代价也是非常大。

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