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在中国几千年的历史上,君王、皇帝很多,清圣祖康熙皇帝是佼佼者。

一般说来,被后世誉为“祖”的都是开国皇帝,可康熙帝如果从满清正式立国算起,应该是第四代,即便是从定鼎中原后算,也是第二代,然他却被后世谥号为“圣祖”,这究竟是什么原因?

倘若认真地研究一下清史人们不难发现,康熙帝从十三岁计擒权臣鳌拜开始,平三藩,收台湾,退俄寇,征西疆,治黄河,免租税,哪一件事都是了不起的丰功伟绩。所以,到康熙四十年前,整个大清帝国直可谓是河晏海清,国丰民足,万邦来朝,雄视天下。所有这一切都展现了的他雄才大略,而他在驾鹤西去之前、准备交班时的一系列举措,更能获得什么叫“伟大”的真谛。

治国即治吏 选后继者为要

与其他朝代一样,清王朝也存在着这么一种现象:开国之初万众一心,缩衣节食,勇于进取,励精图治,忠奸黑白泾渭分明。可一旦承平日久,大大小小的官吏便开始骄奢淫逸,蝇营狗苟。其间,大商人与官府、权贵勾结而残民以逞;军政官员冒领军饷,瓜分国库,蜕变成城狐社鼠。故而,到康熙五十年左右,大清国表面上尽管越发的繁荣昌盛,歌舞升平,但实际上各种社会矛盾和隐忧已令有识之士不寒而栗。

其中,最为突出的是各级官吏的贪污腐化,行贿受贿。虽然当时康熙皇帝年事已高,疲极倦政,已有心无力地亲自来作治吏这样一篇大文章,但他作为无书不读、深谙历史的一代大政治家,岂能不懂得“治国即治吏,吏坏则国亡”的道理!

因此,接下来的首要任务自然就是在众多皇子之中挑选一个一身正气,刚正不阿,既有菩萨心肠,更要有霹雳手段的人承继大统,只有这样才能保证大清国祚永续,富强昌盛。

皇子习政事 表现各有千秋

其实,满清从努尔哈赤起就有一个较之于其他朝代非常具有先进性的、独特的传统作法,即所有皇子一旦成人便开始学习政事,或入各部政府实习参赞,或派往全国各地微服私访,体察民情。而在这样的过程中,每个人的人品、性格、能力、水平等等,均可得到全方位的展示,从而有利于皇帝的甄别和选拔。

那么,康熙朝的皇子们在实践中都是怎样表现的呢?太子胤礽懦弱昏聩,已经两次遭贬。三阿哥胤祉深藏不露,八面玲珑。八阿哥胤禩霸气内敛,善于交通权贵,更善于笼络收买人心,朝廷里的诸多大员小吏,甚至包括九、十、十一阿哥都“紧密地团结在以八阿哥的周围”,当时朝野均认为接班非他莫属!十三阿哥胤祥、十四阿哥胤禵均为侠肝义胆之士,英武豪爽。可此二人统领大军纵横疆场有余,文心周纳,老成谋国不足。尤其是十四阿哥还与老八若即若离,互为依靠却又勾心斗角。

唯独四阿哥胤禛不依不靠,慎独正行,特别是在追缴赃款,惩治贪腐之事上毫不手软。如此,得罪了不少皇亲国戚,封疆大吏,以至于当时的官场上给他起了个“活阎王”的绰号。

犹豫难定夺 方苞巧妙说理

深切地体察了诸皇子的优劣,康熙帝内心已将接替大位的人选锁定在四阿哥与十四阿哥两人身上,只是迟迟难以最后定夺。于是,他向桐城派的学术领袖,当时以布衣身份在上书房行走,亦师亦友的方苞先生求教:诸子皆佳,惟四子与十四子甚慰朕心。然,何人可继大统,朕殊难决断,望先生一言以决。

方苞不愧是大学问家,他不正面回答,却用比喻说理道:此乃皇上家事,臣本不该置喙。然,皇家无私事,家事即国事。故,臣有二法可为圣上决疑——治大国如烹小鲜,火候、作料无不取决于掌厨之人。当下火头已弱,味淡无盐,亟需能够旺火且敢于下重料之人也,此其一。其二,选皇子立一国之君,除其本人外,尚可注重皇孙,若皇孙天纵英明,则可保大清三代盛世。

听完这话,康熙帝以手加额,庆幸道:吾得之矣!

他“得之矣”,得到的结论是什么?自然是最终决定将皇位传给已经生了聪明能干儿子弘历(即以后的乾隆皇帝)的四阿哥胤禛了。接下来,康熙帝在生命之火熄灭前极短的时间内,以超人的胆识和政治智慧,电闪雷鸣地作出了一系列决策。

为胤禛铺路 康熙殚精竭虑

不是将以往的亲信安插进重要部门,也没有把一些军官晋封为上将军,而是在事先毫无征兆的情况下突然抓捕了几个与“八贤王”勾勾搭搭的封疆大吏,罢免了政府各部中趋炎附势、卖身投靠八阿哥的一些官员。这就在无形之中剪除了胤禩的羽翼,为胤禛的顺利接班扫平了道路。

同样是在毫无征兆和毫无理由的情况下,一道谕旨,便基本上将各省督抚、乃至于包括上书房大臣马齐,张廷玉在内的能员大吏统统官降一级。正当朝野对此议论纷纷,迷糊不解,甚至是以为皇上是不是临终前神经错乱,乱发政令时,具有大智慧的明眼人已经看出,老皇帝这是为新皇登基后能够及时地加恩于众臣而采取的逆向手段,这样的心思真可谓殚精竭虑,用心良苦!

明明知道步军统领衙门主官(俗称“九门提督”)隆科多是八阿哥的党羽,康熙帝却秘密地同时发给他两道诏书。

第一道诏书:步军统领隆科多勤劳政事,功勋卓着,着即简拔为上书房大臣,领侍卫内大臣并由该大臣负宣读传位诏书之责……

第二道诏书:步军统领隆科多依附权贵,矫诏乱命,着即褫夺本兼各职,立即赐死!本诏书留上书房大臣张廷玉处,遇变开读……

这样两道内容完全相反,一道位极人臣,一道突遭横祸,立下地狱的诏书同时颁发给一个人的事情在历史上绝无仅有,但却收到了奇效。此奇效在于:在巨大的利益面前和同样是巨大的威胁面前,很少有人会选择后者,谁也不会拿自己的脑袋开玩笑。这就硬生生地将“八贤王”阵营中的一个铁杆干将拉了出来,并且还得叫你死心塌地的为新皇帝所用。更因为隆科多掌握着京师防务的军权,一旦他不得不尽心竭力地拥戴新皇帝时,其他人想利用军队搞政变、逼宫等等的预案则必然全部化作泡影。

挥惊天一笔 胤祥执掌兵权

弥留之前,趁着那短暂的清醒,康熙帝密招胤禛进宫,把铸有“如朕亲临”四个大字的金牌令箭交给他,并嘱咐:凭此令即刻解禁十三阿哥胤祥,由他执令箭掌管兵部。

这又是浓墨重彩的惊天一笔!谁都知道,十三阿哥胤祥不仅知兵、且长期与“丘八”们在一起摸爬滚打,在军队中有极好的人脉。而且,胤祥少年丧母,一直是四哥胤禛对他呵护有加,他两人之间的关系绝不仅仅是单纯的弟兄关系,而是生死与共的政治同盟。所以,此时由他来执掌兵权,除了能够保证胤禛顺利接班之外,对于以后新政的施行又奠定了一块牢固的基石。

在所有皇子中,康熙帝最疼爱有加的是十四阿哥胤禵,此时,他作为统兵大将正在甘肃指挥平乱。按照一般的做法,父亲将死,肯定会把最喜欢的儿子召回来做最后的诀别而以尽人伦。事实上十四阿哥也多次以此为借口要求返京一探虚实——谁不想为自己能够登上大宝而努力呢!但是,康熙帝却向他发出了“无圣旨不得擅自回京”的诏令,当然,这里所说的“圣旨”既包括老皇帝的也包括新皇帝的——为了政权的顺利交接,康熙帝忍痛割爱,谁能做到!

摒个人喜恶 不愧康熙大帝

读史至此,令人唏嘘不已——立心为公,一心为国,为了国家的长治久安而摒弃个人喜恶来选择接班人,惟有这样的人方可称为大政治家。

放眼“康乾盛世”的前前后后,又有几个君王和混迹于政坛的政客能做到如康熙皇帝一般?

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