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美国空军打算在未来10年内扩展至386个作战中队,这可能吗?日前,有美国专家表示,想要额外增加74个飞行中队必须着眼于采购顶级装备和飞机,或者延长老旧战机的服役期限,质量与数量的提升二者不可兼得。 空军部长希瑟·威尔逊9月17日宣布,未来10年内至少需要额外的74个飞行中队,然而如何填补这些中队的空缺还没有任何解决办法。按照她的设想,增加的74个中队包括:5个轰炸机中队、7个战斗机中队、7个空间中队、14个加油中队、7个特种作战中队、9个战斗搜救中队、22个指挥和控制以及情报、监视和侦察中队、2个遥控飞机中队以及1个空运中队。

美国传统基金会国防政策高级研究员约翰。维纳布尔表示,根据他驾驶F-16“战隼”25年的飞行生涯,购买诸如KC-46“飞马”、F-35联合攻击战斗机和新型的C-17“环球霸王III”等飞机用于中队建设,仅仅飞机的采购成本就会花掉美国空军810亿美元(约合5564亿元)的防务支出。

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额外的空运中队将花费约40亿美元(约合275亿元);5个B-21“突袭者”隐形轰炸机中队将耗资约280亿美元(约1923亿元);额外的7个F-22或F-35战斗机中队投入将达到145亿美元(约合996亿元);14个加油机中队耗资最大,所需的飞机数量将花费338.1亿美元(约合人民币2322亿元)。整个中队扩张将需要额外的500架新型飞机,包括战斗机、轰炸机、加油机和运输机。这里面还不包含为战斗搜救任务购置新型直升机,也不包含为遥控飞机中队购买无人机。

由于美国空军打算在10年内建成386个作战中队,新型飞机也必须将加快生产。例如,波音每年需要生产20架KC-46加油机,而美国空军目前计划每年购买15架。

额外的74个中队也意味着增加约4万名飞行员和服务人员,而这些执行任务的人员也会在未来10年内再花掉640亿美元(约合4396亿元)。这即意味着,中队建设的总花费将达到1450亿美元(约合9960亿元)——每年要花费约150亿美元(约合1030亿元)才能满足机队扩张的目标!

采购新飞机还是使用旧飞机?

考虑到五角大楼在联合攻击战斗机项目上的过度支出,有专家表示美国空军应该把重点放在延长现役飞机的寿命上,而非购买新型飞机。战略与国际研究中心航天安全项目主任托德•哈里森表示,随着老旧战斗机现代化项目正在进行,美国空军将无力负担如此大规模的建设。

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他表示,购买新型飞机来填补机队空缺是行不通的,美国空军想要增加中队数量必须停止退役老旧飞机。这也意味着,放弃对第五代隐形战机的进一步投资。通过保留传统飞机,美国空军才能提高作战能力,同时节省前期投入成本,减少采购程序的相关延误。维持老旧飞机以及延长服役年限的花费将大大低于采购新型飞机。

当然了,所谓的延寿和升级也不包含开发混合版本或高级版本在内。比如说,美国空军当前不仅打算开发先进的F-15X战斗机进入服役,而且还对F-22/F-35第五代混合概念战斗机保持开放态度。哈里森表示,这将会使得整个机队扩张计划变得更加复杂!

究竟需要多少架飞机才够?

哈里森还表示,用中队数量作为衡量战斗力的标准并不合适。美国海军2016年宣布了至2030年代拥有355艘舰艇的扩张计划,可计算舰只数量和计算中队数量完全是两个概念。舰只的数量可以数得出来,可中队不光包括战斗机,它是一个组织架构,飞机的数量通常变化很大。

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假设中队的规模与当前保持一致,即一个中队的飞机数量在10到24架之间,再包含测试和后备飞机在内的话,增加的飞机数量就会达到1100到1200架!一个中队通常需要500到600名人员,包括飞行员和支持人员,这样一来的话,很容易就会达到增加4万名服务人员的扩张目标。

美国空军究竟想要什么?美国空军需要扩张以应对当前的全球威胁,问题是机队规模却在不断下降,这也导致了机组人员的流失。全球化部署的美国空军机队可用性无法满足任务需求,而预算却是极为有限的。如何花最少的钱来实现这一目标才是美国空军高层需要考虑的问题。(作者署名:拦阻着舰)

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