公侯伯子男五等爵位含义

公侯伯子男五等爵位含义

先贤仰望上苍,发现日月星辰能在各自的轨道上谐和运行,由此天地秩序可保不乱。

为保人事不乱,圣明的君王象天法地,安排尊卑秩序,使众人各在其位,各司其职。国君爱养百姓,百姓礼待天子,从而上行下效,国家也可以长久运行。

上古至先秦,天子设立五等爵位,以区别尊卑秩序。从而出现“公、侯、伯、子、男”五等爵位(至秦汉时爵位另有变化)。这五等爵位有哪些含义?据《白虎通》记载,五等爵位“公、侯、伯、子、男”,是师法“金、木、水、火、土”五行而制定。

公侯伯子男五等爵位含义

公爵

公,本意正直,取正直无私的意思。善于治理百姓,能公正地为万民做主,就称为公。据《周礼》记载,公爵封地面积为五百里。而后世王朝,公爵封地各有不同。

晋朝时期,陶侃还未显达时,善于观相的师圭,曾对陶侃说:“您的左手中指有一道垂直的指纹。您日后一定会荣登公爵,贵不可言。”后来陶侃官至八州都督,手握强兵,荣列公卿之位,师圭之言果然应验。

侯爵

据《逸周书》所述,能施仁德于百姓,树立美好声名,凡事顺从天道而行,称为侯。此外,侯还有等候、顺从、迎接的意思。侯爵朝见天子时,按照礼制,需要手执信圭(玉器)。信圭长约七寸,像人形,提醒侯爵谨慎行事,以保护身命。

伯爵

《说文解字》提到,伯是长的意思。《逸周书》则认为,率领众人顺天时耕作,或治理封地,或以诸侯之长的身份辅佐国君,称为伯。

伯爵朝见天子时,要手执躬圭。躬圭,古代的玉制礼器,是帝王授给大臣的玉圭。长约七寸,躬圭顶部呈圆状,左右两肩也是圆的,玉器雕琢像人鞠躬弯屈的形象,有鞠躬不亢的含义。

公侯伯子男五等爵位含义

子爵和男爵

子爵和男爵其封地、宫室、车旗、衣服、礼仪都是以五为节。子爵信物为谷璧(玉璧),男爵为蒲璧(玉璧)。据说,子原来是个姓,是上古时期很古老的部落。源于殷商帝王家族“好”氏,商王朝国姓殷,别姓子。男,担任、担当的意思,受王命治理封国。

在古人的认知中,爵位有天爵、人爵之分。仁义忠信、乐善好施,拥有高尚品德而受人尊敬,这就是天爵;而公卿大夫,这是人间的爵位,即人爵。

《王制》提及,公是公正、无私的意思;侯有等候、顺从、迎接之意。卿,是章。古时乐曲终结为一章,歌曲终止称为“章”,或者红色印章能用来突显姓名、表示身份。卿的另一层意义,还表示善德光明。大夫,就是大扶,大力扶持,扶人上进,转意为辅佐上级或国君进取。

修天爵的人们会得到很多的福德;而拥有人爵的人会得到爵禄,即衣、食、财物等。古人先修天爵,渐渐地人爵也会跟上。言外之意,当人积累了足够的福德,就会拥有人间的福运富贵。

参考资料:《太平御览》卷198,卷199

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