扫码订阅

无人机空中母舰——未来战场的“飞天鹰巢”

作者:兰顺正

首发自:科普中国-军事科技前沿

据美国“航空周刊”网站8月27日报道,美军已经下达文件,他们可能要将著名的B-52系列轰炸机进行一次现代化改造,使其成为有能力携带大量微型无人机与空空导弹的“武库机”,与五代机F-22和F-35协同进行空战。这则消息再次唤起了世人对于“空中母舰”的关注。

铁血网提醒您:点击查看大图

图片来自网络

相信看过美国大片《复仇者联盟》的人,都会对剧中出现的“空中母舰”记忆犹新。在原著设定中这个空中巨无霸是一艘海陆空三栖作战载具,配有4个巨大的涡轮引擎,为母舰提供垂直方向上的动力,能让母舰在水面上完成垂直起降,而母舰尾端的两部联装式喷射引擎,则为母舰提供水平方向上的动力。天空母舰搭载著美军最先进的第五代战机F-35,拥有双层甲板,可同时完成战机的起飞和降落,可发射核弹,是一座真正的"移动城堡"。不少军事发烧友会琢磨:要是真有这样的“空中母舰”该有多好!而现在,这种设想有可能部分成为现实。

大鸟带小鸟,“空中母舰”历史悠久

其实“空中母舰”并不是什么新鲜的概念,从大飞机上释放小飞机的设想早已出现。自从航母出现并称霸海洋之后,就有无数人对这种“浮空机场”念念不忘。上个世纪30年代-50年代,美、苏、德等航空强国纷纷进行“航空母机”的研制。1931年首飞的苏联Zveno-1“子母机”(或称寄生机),由一架TB-1轰炸机搭载两袈I-4战斗机。在美国,1932年6月,寇蒂斯公司将AKRON号和MACON号飞艇改装成载机飞艇。分别可以携带3架和4架P-12战斗机,并且还参加了一次大型海空演习。在50年代初,B-36“和平缔造者”重型轰炸机服役后,美国也进行了“Tom-Tom”计划(将 F-84 战斗机直接挂在 B-36 机身下发射和回收,以增强远程轰炸机的空中防御能力)。德国在二战期间也开发了“榭寄生”飞机,采用和无人版JU-88背驼一架FW一190的组合。

铁血网提醒您:点击查看大图

图片来自网络

无人机异军突起,助力“空中母舰”走入现实

目前来看,如科幻片中的可以收放有人飞机的“空中母舰”还言之过早,但是无人机技术的成熟却打开了另一扇窗。随着当今无人机技术的快速发展,大群小型无人机协同执行任务早就为世人所知晓,因此能够让无人机从空中起飞并返回的“无人机空中母舰”也就应运而生了。

在这领域美国走在了前列。2016年3月的《国际航空》杂志中,有一篇题为《美国“弹药母机”初露端倪》简讯提到:美国国防预研局在2015年发布的‘系统之系统’空中作战概念中,能携带大量的小型无人机、炸弹和导弹的‘弹药母机’跟随在F-35等第五代战斗机身后一起向战区推进。当时发布的视频显示,‘弹药母机’采用了B-52的机翼和C-130的机体的结合体,并发射了一大串网络化的SDBⅡ小直径滑翔炸弹,用以摧毁敌方的防空系统。而在不久前美国空军协会举办的空战研讨会上,美国空军新公布了一张‘弹药母机’的概念图。从图中看,‘弹药母机’的机身仅有一个舱门,没有安排窗口,很可能是基于现有大型飞机改装的无人驾驶飞机。”

当时文中对美军的这种“弹药母机”的描述不甚详尽,根据目前所公布的材料,笔者推断,这种“弹药母机”应该是一种能够装载大量小型无人机或空投/射弹药的无人驾驶型“空中武库舰”。其战术应该是在己方先进隐身战斗机取得制空权,并在敌方的防空网撕开缺口后,跟随突击机群进场,投放大量的弹药或攻击无人机,同时压制和摧毁分布于广袤地域的多个敌方地面目标。

铁血网提醒您:点击查看大图

图片来自网络

美国独占鳌头,诸君还需努力

众所周知,在飞行中降落比起飞更难,而相比于把无人机从空中投下,在空中成功回收才是更具挑战的项目,所以如果只能放而不能收,该型“弹药母机”还不能归为真正意义上的“空中母舰”。但是现在这个难关正在被攻克。今年5月6日据美国《星条旗报》报道,美国国防高级研究计划局(DARPA)在4月下旬与两家美国公司签署了价值3860万美元的技术研发合同,以验证安全、可靠地空中发射和回收无人机技术。这种无人机的机翼可以折叠,便于在空中载机的腹部储存。整个项目的核心在于新研制的空中回收系统,它可以由空中载机释放无人机,也能将后者收回到载机腹部。报道称,在5月4日的测试中,一架模拟无人机成功地从载机的机翼上释放出来。DARPA透露,目前空中回收系统能在半小时内接收4架无人机,若技术成熟,未来将在C-130运输机上进行测试。

综上,随着技术的不断成熟,携带一肚子小飞机的“空中母舰”临空作战已经只是个时间问题了。

发表评论
发表评论

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明铁血立场。

全部评论
加载更多评论
更多精彩内容
+加载更多