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文/大漠单骑

从17世纪中叶风帆战列舰横空出世到20世纪中叶钢甲战列舰迅速衰落这三百多年间,有一型设计最佳、命运最好的战列舰——就是美国的依阿华级战列舰,堪称战列舰时代的明星偶像。美国海军学院院长马汉是“海权论”和“巨舰大炮主义”的鼻祖,依阿华级战列舰正是这一体系的产物,也是第二次世界大战期间美国海军吨位最大的战舰、世界第二大战舰(仅次于日本大和级战列舰)。依阿华级战列舰伟岸高大的钢铁身躯,是工业帝国美利坚的象征,也是美国海军官兵的精神符号,因此在二战中数度充当美国海军各舰队的旗舰,发挥着海战指挥核心作用;战斗中依阿华级战列舰上的巨炮将小日本轰得七荤八素,为美军登陆作战提供了强大火力支援;胜利之日依阿华级战列舰齐聚日本东京湾,在“密苏里”号战列舰高昂的炮筒下,日本军政要员乖乖低下曾经桀骜的头颅,老老实实签字投降。战列舰三百年的海洋霸主地位在二战中被航空母舰所取代,二战可以说是战列舰惨烈的终极之战,各国参战战列舰几乎非沉即伤,而唯有美国依阿华级4艘战列舰全部笑到最后,身经百战仍是全须全尾,实乃二战“福将”。依阿华级战列舰直到1990年代才退役,是世界各国退役最晚的战列舰,也是唯一可以发射导弹的战列舰;更难得的是退役后的依阿华级战列舰均未被拆解,全部作为博物馆舰得到保留,以另一种方式继续其传奇生涯,你说这货的命好不好?

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依阿华级战列舰基本参数:舰体主尺度长宽为270.4米×32.92米,标准排水量44560吨,满载排水量55710吨,舰员编制1851—2700人,动力为4台蒸汽轮机,主机功率21.2万轴马力,四轴四桨,最大航速33节,续航力20150海里/14节,3座三联装406毫米/50倍径主炮9门,10座双联装127毫米高平两用炮20门,15座—20座四联装40毫米高射炮60门—80门,单管20毫米高射炮50门—60门,水上侦察机3架。美国的战列舰一般是以美国的州名命名,依阿华州位于美国中西部(也译为爱荷华、艾奥瓦等),首府得梅因市。

二战时期战列舰的吨位远大于航空母舰,美国建造依阿华这一级战列舰的动因无非是要当世界老大,具体就是要力压日本、德国、意大利战列舰的吨位。1930年代后期随着华盛顿海军条约到期、伦敦海军条约废弃,眼见着野心膨胀的德、意、日越走远近,什么狗屁条约根本管束不了这哥仨疯狂扩充军备。此时根据美国的情报,意大利建造的维多利奥·维内托级战列舰满载排水量是45000多吨;德国建造的俾斯麦级战列舰满载排水量达到50000吨;日本在役最大战列舰是36000多吨的金刚级,但日本正在秘密建造世界最大的战列舰大和级,满载排水量达到惊人的72000多吨,主炮口径更是世界最大的460毫米。狡猾的小日本一方面实施严格的保密,另一方面又私下透风这艘在建舰是46000吨,主炮是400毫米,美国情报机构也果然上当,美国觉着自己建个55000吨、406毫米主炮的战列舰必定老子天下第一了。美国佬想破脑袋也想不到日本狂建巨舰就是为了蹍压并灭掉美国海军太平洋舰队,进而称霸太平洋及亚洲。1940年6月首舰“依阿华”号战列舰在纽约海军造船厂铺设龙骨,后续“新泽西”号、“密苏里”号、“威斯康星”号三舰也相继开建,原计划是建6艘,实际就建成4艘。

在这一期间,太平洋战争骤然爆发,幸好之前美国在情报战中歪打正着没有与日本大和级战列舰力拼吨位,要是美国也铺开摊子建造多艘7万吨以上的战列舰,势必会更加跑偏并分散备战资源。因为在珍珠港事件中,日本6艘航空母舰就几乎打残美国海军太平洋舰队,美军36500吨的“亚利桑那”号战列舰及其它7艘战列舰被日军航母舰载机击沉或重创,此战证明,即使战列舰吨位再大,与航空母舰对决也只有挨打的份。这一“国耻日”算是给美国醍醐灌顶,赶紧修正海军发展重点,大力建造航空母舰,之前的战列舰计划被消减,后又取消了建造蒙大拿级战列舰。因此,依阿华级战列舰成为美国建造的最后一型战列舰,二战后世界各国也都未再建造战列舰。

美国的科技水平世界领先,建造依阿华级战列舰时集各种先进技术于一身,其整体性能在二战各国战列舰中出类拔萃,创造了战列舰数个世界纪录:如舰体最长,主机功率最大,航速最高等等。在蒸汽轮发动机方面,如是同样的体积美国可以做到输出功率最大,依阿华级战列舰拥有最强的动力。美国东西海岸之间海上最近航线须通过巴拿马运河,依阿华级战列舰的宽度受限33米,要上吨位只有拉长舰体。这输出功率大加上瘦长舰型,使依阿华级战列舰能跑出战列舰的最高航速,可以与埃塞克斯级航母保持同样速度。依阿华级战列舰的主炮制作十分精良,虽是406毫米,但倍径大、初速高,与日本大和级战列舰460毫米主炮的射程一样远(42公里),炮弹威力也相差无几,射速还更快,炮管寿命则更长。与同期各国战列舰相比,依阿华级战列舰最明显的优势是雷达、火控、指挥、通信等电子设备,尤其是MK8火控计算机十分先进,火炮射击精度非常高,是强大的火力支援舰。依阿华级战列舰不仅拥有世界最强的“千里眼”、“顺风耳”,同时还具备承担战役指挥舰任务的能力。美国佬打仗不忘享受,依阿华级战列舰生活设施齐全,咖啡馆、图书馆、小卖部、牙科等一应俱全,餐厅伙食花样繁多。1943年11月美国总统罗斯福乘坐“依阿华”号战列舰前往伊朗参加德黑兰会议,之前应罗斯福的要求舰上总统卧室舱还安装了一个浴缸,依阿华级战列舰不经意间又破了个世界纪录——最早拥有浴缸的战舰。其实也不能怪罗斯福耍大牌,他糟糕的身体确实站立都很困难,只是对外秘而不宣。

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4艘依阿华级战列舰在1943年3月至1944年6月陆续加入美国海军太平洋舰队,此时正是美军在太平洋战场展开战略反攻。由于依阿华级战列舰是极具视觉冲击效果的庞然大物,厚重的装甲又使其防护能力也极强。因此,美国海军太平洋舰队司令尼米兹上将、第3舰队司令哈尔西上将、第5舰队司令斯普鲁恩斯中将、第7舰队司令金凯德中将、第58特遣舰队司令米切尔中将等著名海军将领,都曾将依阿华级战列舰各舰作为自己的旗舰,钢铁堡垒般的依阿华级战列舰不仅起到鼓舞美国海军士气、稳定军心的特殊作用,还以强大的通信保障能力承担起美军太平洋海战、登陆作战前线指挥中心的作用。因为美军在太平洋连续实施“蛙跳”夺岛,登陆作战的海军陆战队、陆军基本都是由美国海军将领统一指挥的。

可惜依阿华级战列舰生不逢时,不情愿也好,无可奈何也罢,二战中战列舰的风头被航空母舰彻底盖过,美国海军也基本摈弃了“巨舰大炮”直接对决的老套作战样式,而是充分发挥强大的航母舰载机编队攻击作战能力,依阿华级战列舰更多的是承担为航母舰队护航的任务。但依阿华级战列舰拥有航空母舰所没有的大口径舰炮,作为登陆作战的支援火力比使用舰载轰炸机更加灵活、准确和火力密集,一枚406毫米重1.2吨的弹丸爆炸足可以荡平一个足球场,9门主炮、20门副炮依次开火似天崩地裂极其恐怖。依阿华级战列舰的首次参战,即是“依阿华”号战列舰支援美国陆军第7步兵师登陆阿图岛和基斯卡岛作战,1943年5月—8月,“依阿华”号战列舰多次抵近两岛进行炮击,摧毁日军13个碉堡、炮台等防御工事,击沉3艘运输船,击落2架飞机,这算是小试牛刀。之后,依阿华级战列舰各舰先后参加了马绍尔群岛战役、新几内亚战役、马里亚纳群岛战役、帕劳群岛战役、莱特湾海战、硫磺岛战役、冲绳岛战役等诸多夺岛作战行动,充当登陆战火力支援舰,用舰炮轰击守岛日军的防御工事,有效支援了美军的登陆作战,这是二战中依阿华级战列舰的强项和主要战绩。1945年7月15日,“依阿华”号、“密苏里”号和“威斯康星”号战列舰等组成的第8分舰队抵近日本北海道南部的室兰,炮轰日本最主要的钢铁生产工业区;17日南下东京近海,炮击了日产和日立军工生产工业区,这隆隆的炮声预示日本军国主义行将灭亡。

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众人所期待的世界最大的两级战列舰正面对决始终未能上演,不是没有这种机会,美国将军也曾动过让依阿华级战列舰抗击日本大和级战列舰的念头,但毕竟代价风险太大,鹿死谁手真不好说,还是让以小制大、以量取胜的舰载机出击更为妥当。于是,世界最大的战列舰“武藏”号和“大和”号,在美军黑压压马蜂群一样舰载机的狂轰滥炸之下轰然爆毙。自1944年10月莱特湾海战,绝望的日军开启了有组织的“神风特攻”自杀式撞机战术,到冲绳岛海战达到高潮,日军有4000多架自杀飞机对美军舰队展开疯狂撞击,给美军造成较大伤亡和心理震慑。依阿华级战列舰作为航空母舰的“带刀护卫”,在防御外层用密集的防空火力拦截了大量的自杀飞机,但自身也未能幸免,1945年4月11日、16日,“密苏里”号战列舰就连续遭到两架日军自杀飞机撞击,好在战列舰皮糙肉厚仅受轻伤。11日撞机的日军飞行员叫石野节雄,据美军目击者称该机在撞舰之前石野节雄已经死亡或昏迷(见上图),其遗骸在舰上被找到,“密苏里”号舰长威廉·卡拉汉上校决定第二天为这个日本小青年举办一个简单的军葬礼。

客观地说依阿华级战列舰对舰的战绩并不突出,只击沉一些中小型舰船,并不是这货没有种,而是与美军航母舰队太强大以及作战指导思想改变有关,众多的舰载机、潜艇、驱逐舰几乎就把脏活累活包了,没有必要再让依阿华级战列舰冲在最前面了;全部4艘依阿华级战列舰在战争结束时能够全身而退,也得益于航母舰队提供的强力空中保护、其它中小型战舰在周边的环伺护卫,舰队老大所在的旗舰更得上点心是吧。也就是说依阿华级战列舰并非无坚不摧,而是美军的作战体系为其撑起了保护伞。反观日军的战列舰就没那么幸运了,日军吃亏就吃在航母及舰载机不足。本来是日本先用航母在珍珠港狠狠教训了美国,可日本的实力与美国比必定后继乏力,后发优势的美国能上百艘地造航母,一开战是铺天盖地撒舰载机,到后期失去制空权的小日本只剩下被反复吊打的份。二战日军有13艘在役大型战列舰,被美军击沉11艘(其中7艘是被美军舰载机干掉的),剩下的2艘战列舰中1艘自爆沉没,1艘被美军缴获拉到比基尼岛喂了原子弹,日本的战列舰整整齐齐全军覆没,和依阿华级战列舰比这命运的差距咋就那么大呢?

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上面这个场景已广为人知,可背后还有许多隐情。这一天“密苏里”号战列舰抢了全世界的镜头,这是依阿华级战列舰的终极辉煌,但这并非既定程序,本来这个受降仪式由美军西南太平洋战区司令、驻日盟军司令麦克阿瑟在东京市主持,之所以改变——首先是美国海军太平洋舰队司令尼米兹的愤然发飙。尼米兹是一儒将,极少发火,但这次态度强硬地向上峰提出:美国海军在太平洋战争中做出巨大贡献和牺牲,受降仪式必须体现海军的存在,否则自己将不会出席。其次是美国海军部长福雷斯特尔的善和稀泥。为化解难题他特向美国总统杜鲁门建议:受降仪式还是由麦克阿瑟主持,并以盟军远东最高指挥官的身份代表同盟国签字,由尼米兹代表美国签字,受降仪式就在美国海军“密苏里”号战列舰上举行。密苏里州是杜鲁门的家乡,杜鲁门夫妇和爱女玛格丽特曾主持过“密苏里”号战列舰的下水和命名仪式(那时杜鲁门还是参议员),这一提议自然深得总统赏识和赞同。三是麦克阿瑟的大度配合。麦克阿瑟与尼米兹虽同是五星上将,但这麦老头是个强势的老资格(比尼米兹大5岁,晋升少将比尼米兹早13年),又十分高调爱出风头,过往在作战方针上与尼米兹多有争执,美国陆军与海军也素有芥蒂,不过这次麦克阿瑟出奇地大度,欣然接受这一方案,看来与尼米兹还是英雄惺惺相惜。受降仪式当天在“密苏里”号战列舰主桅上飘扬的美国星条旗也大有来头——日本1941年12月7日偷袭珍珠港当天,这面美国国旗就飘扬在华盛顿国会大厦上,后曾随美军到过罗马、柏林,见证了法西斯德国、意大利的战败投降,这面星条旗又出现在日本投降仪式现场自然意义非凡。为一雪前耻老美还要再加料,“密苏里”号此时是哈尔西上将的旗舰,他又特意从美国海军学院博物馆请来镇馆之宝——一面31颗星的老国旗,展示在受降仪式现场的舰桥装甲墙上(镶在镜框中悬挂),这是1853年美国海军东印度舰队司令马休·佩里准将率“黑船”舰队打开日本国门时其旗舰“密西西比”号上的那面国旗。这是直接敲打日本人:你爷爷就打不过我,现在你还是打不过我,不服就还打你!总之,战败国小日本是尊严扫地,被美国佬反复搓揉羞辱了一溜够,直到美国将珍珠港事件主谋东条英机等一干战犯送上绞刑架,美国的这口恶气才算出了。自此,美国多了条狼狗,日本多了个干爹。

二战结束后,依阿华级战列舰继续服役,成为美国海军唯一保留的一级战列舰,先后参加了朝鲜战争、越南战争、黎巴嫩战争和海湾战争等。这期间美军因经费等原因,依阿华级战列舰曾数度被封存或退役,又数度经改装再次服役,折腾有三四回,其中每艘花费4亿美元的大改使依阿华级战列舰能够发射战斧式巡航导弹和鱼叉式反舰导弹,世界各型战列舰中仅此一款。“密苏里”号与“威斯康星”号两舰参加了1991年1月海湾战争的“沙漠风暴”行动,不仅用巨炮轰击伊拉克军队,还向伊拉克目标发射多枚巡航导弹。战列舰在实战中发射导弹,全世界也仅此这一次。

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时光进入1990年代,4艘依阿华级战列舰陆续迎来彻底退役的日子,到1992年3月31日美国也是世界最后一艘战列舰“密苏里”号退役,依阿华级战列舰成为战列舰发展史的收官之作,“巨舰大炮”时代也由此落下帷幕。但美国人留恋那个钢铁巨人时代,经多方努力4艘沧桑巨舰均变身博物馆舰向后人公开展示。相比较美国二战功勋最高、战绩最多的“华盛顿”号战列舰(北卡罗来纳级)被拆解,而二战幸存的英国最后一级乔治五世国王级4艘战列舰、法国的最后一级黎塞留级2艘战列舰全部被拆解,4艘依阿华级战列舰足够幸运。目前,“依阿华”号战列舰停泊在洛杉矶市,“新泽西”号战列舰停泊在新泽西州卡姆登市,“密苏里”号战列舰停泊在夏威夷珍珠港,“威斯康星”号战列舰停泊在弗吉尼亚州诺福克市。风光旖旎的夏威夷每年接待大量各地游客,参观珍珠港是必备行程,人们一进入珍珠港,隔着偌大的海湾就远远看到“密苏里”号战列舰那硕大的舰体和高昂的炮管,“密苏里”号战列舰紧挨着在珍珠港事件中被日军击沉的“亚利桑那”号战列舰残骸(上图右侧白色“亚利桑那”纪念馆建筑下方水中),后者见证了太平洋战争的爆发以及日本的无耻残暴,前者则见证了太平洋战争的胜利以及日本的屈膝投降。老舰如老兵,如今这对“老兵”比邻而居,共同向后人述说着那场残酷的战争和截然不同的命运,应了那句“老兵永远不死,只会慢慢凋零。”

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