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古代城池中的“瓮城”是怎么出现的?它有什么功能?

《礼记》中将国都的城门称作“国门”,而攻破国门则被视作灭国之灾,为了守卫国门,古人又在城门之外建造了瓮城。因此瓮城最初就是作为防御城池出现的。

瓮城,又叫月城、曲池,它是古代在城池中依附于城门、与城墙连为一体的附属建筑,偏开一门、形若瓮状。瓮城多数为半圆形,少数呈方形或矩形。说起瓮城,就不得不提到“瓮中捉鳖”。当敌军攻入瓮城时,守军只要将主城门和瓮城门同时关闭,即可使敌军成为瓮中之鳖。

一、瓮城源变

瓮城的出现非常早,至于究竟源于何时,还没有确切的定论。但就目前的考古发掘来看,至今能确认最早的瓮城雏形,是距今约4000年的陕西神木石峁遗址,大致可以追溯到龙山晚期到夏朝早期。《诗·郑风·出其东门》有载:“出其闉阇,有女如荼”。这里的“闉”就是瓮城的一种早期形制。

古代城池中的“瓮城”是怎么出现的?它有什么功能?

从三代开始到后世,瓮城的名称和形制一直在发生着变化,先秦称“闉”,汉代叫“曲城”或“回门”,唐代称“羊马城”或“曲城”,宋代叫“瓮城”或“羊马城”。瓮城到宋代时已经发展成熟,并且形成国家制度。《武经总要·守城》提到:“门外筑瓮城,城外凿壕去大城大约三十步……其城外瓮城或圆或方,视地形为之。”此外,宋代还突破常规旧制,提出建造内瓮城的理论构想。

瓮城作为一个军事防御性建筑,其根本作用就是防护,具体来说有三点。

二、屏卫城门

瓮城首要的功能就是屏卫城门,发挥双保险作用。瓮城设计的初衷,就是在城池防护建筑之外,再加增一道防御系统。如此一来,敌军攻城的时间和难度也大大增加,守军就有了充分的时间,来集结军队排兵布阵并加强防卫。敌军在攻入瓮城城门时,由于其内部空间狭小和城门形制的限制,可以有效地减少敌军的士兵和器械数量,使其战斗力在短期内遭到削弱,而此时在瓮城中已经集结排列好的守军,还可以给敌军一迎头痛击。

古代城池中的“瓮城”是怎么出现的?它有什么功能?

三、攻守灵活

瓮城在一定程度上,还可以改变守军死守城池的被动防御战略。在单一城池的防御形态下,守军往往只能坚持死守,而有了瓮城的防护后,守军可以在在瓮城中排兵布阵,主动冲击进入瓮城的敌军。可战可退,十分灵活。

四、四面夹击

瓮城建筑的四周都是高墙,墙上布置有弓弩手。待敌军攻入瓮城后,城垣上的弓弩手,便可借由居高临下和八方包围的位置优势对敌军放箭,配合瓮城中的军队,消灭敌军,打造出“瓮中捉鳖”的形势。

古代城池中的“瓮城”是怎么出现的?它有什么功能?

瓮城的建筑防御体系是我国军事史上的又一创举,影响了我国数千年的军事防御系统。

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