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清朝自造铁甲舰最高水平的“平远号”,实力究竟如何?

在跌跌撞撞的晚清洋务运动历史上,清朝自造铁甲舰“平远号”的诞生,确实是件别致的大事。

洋务运动里,大清朝海军建设的方略,基本就是花钱去欧美“买买买”,曾经亚洲第一的北洋水师,那几艘雄视东亚的主力战舰,基本都是买来的。却也有一艘低调的“替补”战舰,属于清朝军工人员百分百的原创心血——平远号。

清朝自造铁甲舰最高水平的“平远号”,实力究竟如何?

为什么清王朝会建造这样一艘军舰,确切说,就是被一场惨败“刺激”的:中法战争里的马尾海战。

其实,自从洋务运动开始后,建造近代国产战舰的呼声也日渐高涨。洋务运动的风云人物左宗棠,对此更是力挺。应运而生的福建船政局,到十九世纪七十年代,福建船政局已经有了四座船台三千工人的生产规模,能独立生产铁木合构船,号称“亚洲第一船厂”。没想到一场中法马尾海战,分分钟就被打花。面对法国舰队的重炮轰击,福建水师11艘战舰(主要是马尾船厂建造),不到三十分钟,就全数被打沉了底。

如此耻辱一幕,也叫中法战争后,新任的福建船政局总理大臣裴荫森,咬牙下定了决心:造“铁木合构船”还不够,必须要造代表当时世界最高水平的铁甲舰。满怀这决心的裴荫森,火速为清政府上了《试造新式兵船疏》,字字句句,都是中国近代铁甲舰生产,激动人心的发展蓝图。

清朝自造铁甲舰最高水平的“平远号”,实力究竟如何?

谁知这宏伟理想,送到北京后,就招来了满朝骂声。在朝中那些短视的大臣眼里,大清朝既然有白银,西方国家又肯卖,缺铁甲舰就去买好了,何须再自己造浪费钱?北洋水师的缔造者李鸿章更是气得眼喷火:造铁甲舰就要花钱,用钱就要从北洋水师的经费里刮,这岂不是动自己家底?

于是各种骂声汹涌扑来,差点就把裴荫森淹没。幸亏另一位重臣左宗棠力挺,总算劝得慈禧改了主意:那就先造一艘试试?这抱着“试试看”态度上马的战舰,就是大清朝第一艘自造铁甲舰:平远号(起初叫龙威号)。

虽说获得了造船许可,但对于当时的裴荫森和那一代军工人员来说,造一艘铁甲舰,条件简直痴人说梦:清王朝的拨款,几乎都是从北洋水师经费里“抠”来的,只能勉强造一艘,一分钱都不能乱花。技术图纸呢?也只有一张法国小型铁甲舰的图纸供参考。

但就是这要啥没啥的窘境下,裴荫森带着魏瀚、郑清廉、李寿田等福建船政局出身的军工人员们,硬是历经三年艰难攻关,终于在1889年9月28日,成功令这艘铁甲舰试航。

而在当时清朝文武官员眼中,这艘完全中国人自己设计生产的铁甲舰,风貌也是一新:长59点99米宽12点19米,排水量2150吨,以两台三胀往复式蒸汽机为动力,主机功率2400匹马力,航速10点5节,全舰环绕水线带全钢装甲,装备轻重各种类型火炮,其中260毫米的克虏伯前主炮,威力更是巨大。

这艘战舰亮相试航的一刻,更见证了一个意义重大的事实:饱受西方坚船利炮欺凌的近代中国,已经可以自己制造铁甲舰了。

但就在这“意义重大”的一刻后,对这艘战舰乃至裴荫森本人的攻击,却是甚嚣尘上。特别是早就憋了好几年气的李鸿章,更是立刻给战舰狂打差评,连呼这艘战舰劳民伤财,战斗力却半点不靠谱。

关键时刻,北洋水师丁汝昌登上了这艘战舰,连连称赞其靠谱的战斗力,终于叫李鸿章改变了主意——1889年12月,这艘中国自己研发的铁甲舰“龙威号”,正式编入北洋水师服役,更名为“平远号”。

但“创造历史”的大清朝,并未从此启动本土铁甲舰建造。清王朝的海军建设,也就从此裹足不前。身在北洋水师的“平远号”,地位也十分边缘化,特别是甲午战争爆发,黄海大战开战前,“平远号”也只是担任外围警戒任务。

直到1894年9月17日,中日大东沟海战打到白热化时,北洋水师苦苦支撑时,素来低调的“平远号”,终于大显英雄本色:冒着日军密集炮火,“平远号”冲向日军旗舰“松岛号”,精准的射击,命中了“松岛号”的炮塔,引发“松岛号”舰船大爆炸,连“松岛号”的鱼雷发射电路,也被“平远号”打断。直到日军多艘战舰围攻,杀得舰体着火的“平远号”,才撤出战斗。

虽然在当代好些北洋水师题材影视剧里,“平远号”这一番卓越表现,都被编剧们大笔一挥,安到了北洋水师其他几艘主力舰身上。但“平远号”这惊出日本舰队一身冷汗的战斗力,不但见证了北洋水师官兵的战斗精神,更见证了一个事实:那些设计建造平远号的近代中国军工人员,没有辜负国家的期许。

可是,顽强的“平远号”,也未能挽救北洋水师的败运。一直靠购买军舰装备维护的北洋水师,终在战斗里尝够了军工技术匮乏、战舰“打沉一艘少一艘”的苦果。随着甲午战争的落幕,“平远号”也屈辱被俘,编入了日本舰队,并在1904年9月18日,日俄战争的海战上被俄军击沉,悲情沉没于大连海域。

清朝自造铁甲舰最高水平的“平远号”,实力究竟如何?

而当年力主建造铁甲舰的裴荫森,已在1890年时凄然辞职,并在1895年含恨去世。他那曾经满怀理想的造船计划,也随着“平远号”的被俘,最终成为绝唱。

从试航时的受尽争议,到最终怆然的结局。“平远号”的战场生涯,短短十五年的风雨,却证明了一个至今值得警醒的历史真谛:核心技术,国之重器!

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