1993年的7月18日,昔日的少帅兼东北空军司令,以92岁高龄为这位东北同乡、当年部下题字“东北飞鹰、空军战魂”。高志航威武雄壮的空中经历,正是从东北开始的。


1922年,第一次直奉大战后,张学良建议重新整治旧军队,加强空军建设,向德国、意大利购买各类新式飞机120余架,组成了飞鹰等5个飞行大队。从陆军选拔百名学员学习飞行技术,从中精选28人到法国航空学校留学,高志航便是其中之一。


1931年9月18日,日本发动事变,占领沈阳。当晚高志航不顾家人劝阻,从皇姑屯车站南下寻求抗日出路。由北平奔南京航空署的朋友而去,来到军政部航空署所属的第四队,当了一名少校飞行员。


1937年8月13日爆发了淞沪大战。因大雨中断联系多日的高志航,再也按捺不住焦躁的心情,强迫一架因雷雨迷航降落周家口的外国大福特运输机飞往南京,参加了空军高级将领会议,领受飞往杭州笕桥轰炸日军第三舰队的任务。


8月14日中午,在周家口的李桂丹21中队,接到强行起飞的电报而飞到笕桥。由于没有通讯设备,全凭目视飞行观察指挥。站在雨中的高志航,等座机IV—1号一落地就跳上座舱,带领两架僚机飞上天空。


15时30分。日本海军木更津航空队、鹿屋航空队的13架九六式重型轰炸机直向笕桥而来,妄图将中国空军扼杀在航空学校这个摇篮中。21中队即将全部落地,22、23中队还在途中,长途飞行油料殆尽,飞机落地后果不堪设想。高志航机警地搜索着发现敌机迅速逼近跟上,不等敌机发现,就扣动了机枪,敌机在爆炸声中栽了下去,李桂丹和他的中队越战越勇,与敌机死死缠在一起。高志航、李桂丹等十余架飞机油尽信号闪烁,不敢恋战纷纷迫降。空战仅进行了10分钟,日本空军在不承认中国有空军的狂妄中,遭到侵华以来一次前所未有的打击,扔下了6具飞机残骸逃之夭夭。


“6:0”的辉煌战绩,从此使高志航这个名字镌刻在中国抗战史和航空史上。“八·一四”从此成了国民党的“空军节”。8月15日,日军集中30多架各式轰炸机向杭州扑来,妄图给笕桥以灭顶之灾。四大队、五大队奋起迎战,高志航一人击落敌机2架后光荣负伤。中午,日军又集结30多架袭击南京,四大队前去迎战。这天,偷袭的60多架敌机,被击落17架。


世界各地纷纷报道:中国空军军魂高志航首建奇功……全国各地、各团体纷纷发来贺电贺信。高志航受伤后先在汉口治疗又到庐山养伤,此时的他已由6年前刚到南京时的少校晋升为中校,10月份回到南京又荣升为空军上校,此时空军的少将也只有一、二人。随后任空军驱逐司令兼四大队大队长。


一天,日军两个大密集编队18架驱逐机袭击南京,高志航和刘粹刚各带一个队攻击敌人编队。他率先冲入敌阵首开纪录击落敌机,6架敌机紧紧咬住他不放,他使出制胜绝招,垂直俯冲后突然向外一翻跟斗,紧随俯冲的敌机失去高度后又被他咬住慌忙逃窜,他又击落1架后返回,创造了以一胜六的奇迹。


由于只有200多架飞机,损失后无法弥补。向国外订购已受禁止,原先订购的也因日军海上封锁无法进口,唯一的外援是向苏联购进飞机,高志航奉命到西北秘密接收飞机。


10月26日,日军150余架飞机轰炸上海大场守军。在兰州大雪中等待多日的高志航,再也沉默不住了,他不顾生命安危顶风冒雪闯过六千多米的六盘山自己试飞西安,2天的单机试航成功后,大编队的飞行却失败了,十几架飞机被风雪吹得天昏地暗,一下损失了6架飞机。上海失守的消息传来,他更加焦急难耐。他决心只在西安、周家口落地加油,从兰州直飞南京当天参战。然而,损失6架飞机的代价,南京方面令他不但在西安、洛阳落地,周家口落地后还要过夜,次日飞往南京。11月22日,闯过千险万阻的14架E—16终于到了周家口。然而次日南京连续几天大雨不停,他们一直等待着,殊不知日军已掌握有关飞机的情报。


11月28日,他们吃完早饭刚接到起飞命令不久,几十架敌机乘着拂晓飞抵机场上空。高志航第一个跑到机前跨上座舱准备起飞迎战,孰料第一次、第二次开车都失败了,炸弹在机场爆炸,他又命令军械长第三次开车,就在开车失败的一刹那飞机爆炸了;高志航连同14架飞机消失在一片火海中……这时,中国空军仅剩下两架能够升空作战的飞机。


数日后,他被追授空军少将,此时他30岁生日刚过了半年。