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巴拿马是南美洲和北美洲之间的狭长陆地连接。在1903年,一艘船如果想从巴拿马北岸,就是加勒比海,行驶到南岸,就是太平洋,需要绕过整个南美洲,行程13000公里。运河开通之后,只需77公里。

巴拿马运河的历史

巴拿马运河的历史

巴拿马运河的历史

1903年巴拿马刚刚从哥伦比亚独立,美国武力保护巴拿马,使得哥伦比亚没敢武力收回。美国保护的条件,就是巴拿马允许美国开凿巴拿马运河。美国花1千万美元,相当于今天的2.5亿美元,从刚刚独立手无缚鸡之力的巴拿马买下了十英里宽的一条领土,然后花了3.8亿美元,相当于今天的90亿美元,付出了5600条生命的代价,开凿了这条巴拿马运河。每年美国还付给巴拿马25万美元,相当于今天的625万美元。所以美国不论从法理上还是道义上都是堂堂正正的。巴拿马运河的战略地位极其重要,每年纯利润十多亿美元,巴拿马弹丸小国,对美国没有任何威慑力,然而1977年,面对巴拿马要求归还运河的要求,美国总统卡特说,美国作为一个大国应该按道义行事,而当初美国获得巴拿马运河开挖许可时有威胁利诱的成分,因为如果巴拿马不同意,美国就不派兵保护,哥伦比亚就会派兵收回巴拿马。所以卡特就把这么一个大金蛋一分钱不要送给巴拿马了。1903年美国和巴拿马的这个利益交换,即使是在最善良的中国人看来,也是两厢情愿公平合理的,然而在虔诚的基督教徒卡特看来,有乘人之危的嫌疑。

美国发动海湾战争占领伊拉克,中国人全都坚信是为了控制石油,然而美国在伊拉克死伤三万五千人,花费几万亿美元,欠了一屁股账,从伊拉克没有获得一分钱收益,每年还要给伊拉克政府几百亿的援助,而伊拉克的油田却大多数都被中国包下了。美国完全控制伊拉克政府和军方,他完全可以要求伊拉克把他的油田以优惠价承包给美国公司,然而他却毫不干涉,听任伊拉克自行决定。原因和归还巴拿马运河的原因一样:“我们不能乘人之危。”

其实为国和为人是同一个道理,别人通过不地道的办法或许能占到比我多的便宜,但君子有所不为,我不降低我的人格去和你抢。

其实这和做人是一个道理。如果一个人仗义疏财,宁肯自己吃亏也不亏待别人,那他就会朋友遍天下。他随便搞个生意,全世界都来捧场,轻轻松松就成百亿富翁了。处处坑蒙拐骗占小便宜的人,整天晚上睡不着瞪着天花板算计别人,结果必定众叛亲离,一辈子穷困潦倒。

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