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19世纪前50年:抓住欧洲混战的时机推出“门罗主义”,让欧洲人滚出美洲,实现美洲独霸

我们可以把美国想象成一部越野车,驾驶员就是美国总统;它不停地向前开——向外扩张,总统——那些精力充沛的美国驾驶员们,像接力赛一样前赴后继。

继杰弗逊之后,门罗是美国扩张史上第二个里程碑式的人物。1816年,门罗当选为第五任美国总统。门罗是参加过独立战争的老资格的第一代“革命者”。1794年,被华盛顿总统任命为驻法国公使。1802年,杰弗逊当总统时,委任他去与法国谈判购买路易斯安那。门罗出色完成任务,同时也奠定了他自己的政治基础。1811年,麦迪逊总统任命他为国务卿,次年又任命他为战争部长。这一年,美国以维护航海自由为名,对英舰在公海拦截美国船只的行为诉诸武力。此战,英军虽曾一度攻占美国首都,焚烧总统府及国会,但最后的胜利却是美国的。

这时候,欧洲还在混战。拿破仑屡仆屡起,反法联盟则散而复聚。门罗,这个充满激情而又志向远大的美国总统意识到,欧洲狗咬狗的战争持续多年,彼此已筋疲力尽,现在是结束欧洲对美洲掠夺和统治的时候了——因为美洲有了新的主人。已经独立的美国,决不能重复印第安人的命运。

1822年10月,战胜了拿破仑的俄、普、奥、英、法、意的君主们,在意大利维罗纳举行神圣同盟第四次会议。会上,俄、普、奥三国不顾英国反对,授权法国以神圣同盟的名义对西班牙和西属美洲殖民地实行武装干涉。早就觊觎西属美洲殖民地的美国,立即反对。美国此时对欧洲说“不”,远比独立战争时对英国说“不”的胆气要大得多。

1823年12月2日,门罗在国情咨文中提出,美国“对于欧洲列强现存的殖民地和保护国不予干涉,将来也不会干涉”,但声称“美洲是美洲人的美洲”。这一宣言后来被称为“门罗主义”。这群来自欧洲的人已经毫不见外地把自己当成了美洲人。杰弗逊后来说:“(门罗宣言)是独立宣言以来最重要的宣言,它使我们成为一个民族,给我们定了位并指明了道路。”这实际上是美国对欧洲列强在美洲发出的逐客令:滚蛋!

其实,每一个美国人都知道,门罗的意思是“美洲是美国人的美洲”。门罗在发布这个宣言的时候,没有同任何拉美国家商量,却以拉丁美洲保护者的身份出现。

“门罗主义”把美国的利益与当时美洲的利益结合起来,以资产阶级民主共和制度反对欧洲君主专制制度;以民族独立反对欧洲殖民统治,既排斥了欧洲,又拉住了美洲,从而以最小的阻力实现本洲独霸。这是日后美国向欧洲反攻和称霸世界的基础。

抓住英国发动鸦片战争、殖民注意力转移到东方的机会,美国肢解墨西哥,完成本土的最后扩张

1840年,英国对中国发动鸦片战争。在中国看起来,这是西方对东方的全面入侵,但是,对于已经在世界上扩张了两百多年的英国来说,英国的商船和舰队,却是被美国从美洲赶过来的。从这一点也可以理解近代中国和美国的历史轨迹:当美国开始崛起的时候,中国正好开始衰落。这种衰落,一直持续到1949年中华人民共和国成立才彻底终止。

因为已经无法在美洲立足,所以,英国人只能另寻别路。虎门一仗,东方天朝的不堪一击,让尝够了征服美洲甜头的英国人大喜过望,于是把殖民注意力转到东方。

趁欧洲列强被迫离开美洲,美国举着“门罗主义”的大旗,在美洲大陆开始进行疯狂的领土扩张。

并购路易斯安那之后,西班牙殖民地佛罗里达成为美国下一个目标。美国也曾向西班牙提出购买佛罗里达,但遭到严词拒绝。正当美国考虑是否要使用武力解决时,西班牙本土被拿破仑吞并。美国人立即趁火打劫,大举进军佛罗里达。1819年2月22日,美国迫使西班牙签订“出售”佛罗里达的条约,一举获得150万平方公里的领土。

1812年第二次美英战争之后,按照条约规定,广大的俄勒冈地区为英美两国共有。但美国一直不停地向这一地区进行大规模武装移民。到1846年,英国经不住美国势力的渗透,被迫将俄勒冈交给美国。美国人还曾想向北扩展兼并加拿大,但被英军打了回来,于是把枪口对准了庞大而弱小的墨西哥。

1846年5月,美国再次与墨西哥开战。在美国版图扩张史上,这一仗是胜果最大的——

得克萨斯原是西班牙在墨西哥殖民地的一部分,但美国像在俄勒冈一样,一直向这个地区不停地移民。在西班牙势力衰落、墨西哥趁机独立后,得克萨斯成为墨西哥领土,但这片土地上已经拥有了太多武装的美国人。由于墨西哥政府禁止蓄奴,1835年,墨西哥得克萨斯和加利福尼亚的美国移民奴隶主发动武装叛乱,并于1836年宣布建立得克萨斯共和国。墨西哥政府出兵镇压,但被叛军击败,美国立即承认得克萨斯共和国。1845年7月,以疯狂扩张著称的美国总统詹姆斯·波尔克——这是美国扩张史上的第三个里程碑式的人物,正式宣布把得克萨斯并入版图,成为美国第28个州,这使美国面积又增加了近70万平方公里。

与此同时,波尔克以墨西哥应归还美国300万美元债务为要挟,要求“购买”新墨西哥和加利福尼亚地区,遭到墨西哥政府断然拒绝。1846年5月13日,美国政府向墨西哥宣战。

这是美国历史上第一次赤裸裸地肢解、吞并一个庞大的邻国。以往它要么是从欧洲列强手中买,要么从印第安人手中夺。但墨西哥是一个正式的国家。对领土的渴望,让美国忽略了作为一个国家的一切政治准则。

战争一开始,美国就制定了以分割墨西哥领土、占领其首都为目的的战略。三路大军分进合击,重炮攻城,海军迂回。几乎还处在原始状态的墨西哥军队装备低劣,在现代化美军的攻击下节节败退。

1847年8月,美军兵临墨西哥城城下。1848年2月2日,墨西哥被迫签订城下之盟。此战,美国攫取墨西哥近一半领土,合计约230万平方公里。这就是今天美国的加利福尼亚州、内华达州、犹他州、亚利桑那州和新墨西哥州的大部,以及科罗拉多州和怀俄明州的一部分,美国仅仅付给墨西哥1500万美元作为“补偿”。

美国至此成为地跨大西洋和太平洋的大国。曾参加了这次战争的美国名将格兰特后来说:“这场战争乃是强大民族对弱小民族所进行的最不正义的战争之一。”

从1776年到1850年,从独立时的13块殖民地,到拥有连接两大洋的美洲第一大国,从独立时的80多万平方公里国土到拥有700多万平方公里版图,美国只用了74年。

1850年,参议员西沃德在参议院就加利福尼亚加入美国的问题说:“世界上没有比这个更好的帝国基础了,它可以给大西洋彼岸人口过多的欧洲提供货物,又可以在太平洋截取印度的贸易。处在这种地位的国家应该控制海洋,只有海洋帝国才是真正的帝国。”很快,美国的手脚就开始跨越浩瀚的大洋,伸向新的大陆。

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