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元朝把人民划为四个等级,“驱口”这个特殊阶层是怎么回事?

1271年,蒙古贵族忽必烈建立了元朝,1279年,元朝灭亡了南宋,完成了统一全国的大业。在元朝统治时期,不仅把人民划分为四个等级,还在社会上产生了一个名叫“驱口”的特殊阶层,这个阶层是怎么回事,又是怎么来的呢?

元朝统治者统一全国后,为了维护蒙古贵族的特权利益,把全国人民分为了蒙古人、色目人(包括我国西北各族和来中原的中亚、东欧人)、汉人(指原来在金朝统治下的汉、女真、契丹、高丽人,以及四川地区的汉人)、南人(指原来属于南宋地区的汉族和各族人民)四个等级。

在这四个等级里,汉人和南人的等级是最低的。其法律甚至规定,只许蒙古人打汉人、南人,不准汉人还手;蒙古人打死汉人,只罚出征和“烧埋钱”了事,而汉人打死蒙古人,不仅判死刑,还要出五十两“烧埋银”。

除了上述的四个等级外,还有一个特殊的阶层——“驱口”,他们一般是由战场上的俘虏形成的,近似于奴隶的农奴,一旦成为驱口后,他们世世代代当牛做马,遭受主人的鞭挞、凌辱,甚至被买卖。 在元朝的上都和大都等都城,都有买卖“驱口”的市场。“驱口”大多数从事无偿的农业或手工业劳动,过着极其悲惨的生活。

“驱口”还有一个来源就是,元朝初建时,由于北方的农业生产遭受战火的严重破坏,田园荒芜,蒙古贵族就把大片的农田变为牧场草地,同时因贫富分化的加剧,使得许多农民和小生产者(包括蒙古平民)因还不了债务而沦为“驱口”。

在元朝的残暴统治下,即使是被列为第一、第二等的蒙古人和色目人,他们当中的劳动人民,同样遭受被压迫的统治。 早在忽必烈统治时期,也有蒙古人被沦为“驱口”而被贩卖到国外,色目人同样也有沦为“驱口”的。元英宗时(1321-1323年),元朝政府曾一次就赎回三千多名沦为“驱口”的蒙古人。

“驱口”这一特殊的社会阶层,最后随着元朝的灭亡而消失,在明初还有一些,后来就逐渐消失了。 本资料参考自《中国古代史常识》

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