《赫芬顿邮报》即使在世界上最深的海沟底部也发现塑料

多米尼克?Mosbergen

2018年5月14日

即使是世界最深处的海沟也是不安全的。

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水下近36000英尺,接近世界最深的底部

科学家们发现了一个令人不安的发现:一个塑料袋,就像你从超市买回来的一样,在黑暗中不和谐地躺着。

最近一项关于深海海洋污染的研究发现了这个袋子,它是1998年在马里亚纳海沟的一个深度35756英尺的水下机器人潜水器发现的,它是地球上已知的最深处的塑料垃圾。科学家说,它在世界上最偏远的环境之一的存在,表明了塑料污染已经变得多么令人担忧。

问题并不仅限于一个塑料袋。

在这项研究中,来自日本的研究人员和来自联合国环境保护监测中心的科学家们一起对深海残骸数据库进行了梳理,这是一个巨大的日本图书馆,在30年的时间里,拍摄了超过5000次的深海照片和视频。该数据库于2017年公开。

他们发现的是一堆令人不安的垃圾,堵塞了深海环境,包括日本海沟和马里亚纳海沟,以及印度洋、太平洋和大西洋的深海区域。

科学家说,他们搜寻的图像显示了超过3400块碎片。超过三分之一的垃圾是由塑料制成的——其中89%的垃圾是一次性使用的,比如塑料袋、包装和瓶子。

在超过1.9万英尺的环境中,有超过一半的残骸是塑料的,而且几乎所有的塑料都是一次性的。

联合国环境部在上个月的一份声明中说:“一次性使用塑料的普遍分布,即使是在海洋最深处,也揭示了人类日常活动与环境最遥远的联系之间的明显联系。”

塑料现在正到达海洋的最深处。是时候打破塑料的束缚了。

——绿色和平组织(@Greenpeace) 2018年5月13日。

目前还不清楚塑料污染对深海和栖息地的全面影响,但初步研究描绘了一幅严峻的画面。

去年,在马里亚纳海沟的部分地区发现了比中国一些污染最严重的水道中更多的化学污染物。研究人员推测当时的一些污染是由海洋塑料的分解造成的。

该研究的主要作者Alan Jamieson去年在接受《卫报》采访时表示:“我们仍然认为深海是一个遥远而原始的领域,不会受到人类的影响,但我们的研究表明,可悲的是,这与事实相去甚远。”

塑料碎片也可能危害生活在海洋深处的生物。

最近的污染研究表明,被统计的人造残骸中有17%是“至少有一种生物”的海洋栖息地——考虑到生物稀少的深度,这一比例相对较高。研究人员说,一些生物被发现与塑料物品缠绕在一起,其他的覆盖或“附着”在残骸上。

联合国环境署在声明中说:“一旦进入深海,塑料就会持续数千年。”“深海生态系统有非常高地域性,而且增长率非常低,因此塑料污染带来的潜在威胁令人担忧。”

每年,海洋都被大约190亿磅的塑料垃圾所淹没,据报道,一次性塑料制品是在水道和海滩附近发现的最大的垃圾。

由于公众对这种污染对人类健康和海洋环境、国家和国家政府以及企业和个人消费者的潜在影响日益担忧,他们一直在推动改进塑料使用、生产和废物管理的规定。

2015年,夏威夷成为美国第一个在食品杂货店禁用塑料袋的州。加州也紧随其后,纽约也在考虑类似的限制。

英国上月宣布,计划禁止销售一次性塑料吸管、棉花棒和饮料搅拌器。今年早些时候,欧盟宣布了针对一次性用途塑料的战争。

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