为什么传统汉字是竖着写的,为什么现代横写也很顺

从古至今,世界各地,各种文字的书写顺序各有不同,总体上有左行、右行、下行三种:左行如西方文字等;右行如阿拉伯文、希伯莱文等;下行如汉字(指传统汉字,下同)等。

为什么汉字由上向下写?这应该和原始的单个字的结构有关。下面是十二生肖甲骨文写法。

作为动物的形象字,描写时应该是由头到尾。可以看出,显示全身的走兽都是以从上向下的次序写(画)的,无一例外。由此可以推断,在创造出形象字时,由上向下写应是占优势的书写习惯。这样,写完一个字后,最合适的写下一字的位置就是其下,汉字下行的写法,主要原因应如是。所以,从甲骨文以及后来的篆隶楷等字体的结构看,形成竖写下行的习惯是很正常的。

并非由上向下是种必然。如果把鼠虎兔蛇马猴狗猪等,逆时针转90度,头都在左边,有同样甚至更好的形象效果,更接近它们正常的行进或站立状态。如此写完一字,最合适的下一位置则在右方。这就会形成由左向右的写字习惯。再作一镜象,头向右方,则可类似作出由右向左书写习惯的推论。

近代科技产生于西方,也就是文字自左向右横写的区域。为学习和掌握科学技术,我们不得不按此习惯,由左向右横写汉字,否则很麻烦,至少把数学公式改成竖起来写是如此。如果最初近代科技产生在惯于竖写的地方,数学公式也会设计成竖写,也是可能的。现数学公式已经成型,再改就是自找麻烦。

文字书写右行,左行或下行,在古代先人那里都有偶然性,无法说哪个更科学。

有趣或可说幸运的是,汉字也是适合右行书写的。在甲骨文中,绝大多数的动物象形字的头脸都是向着左方的,这就意味着很可能最初的汉字就倾向于从左上向右下方书写,我们现在汉字的笔画顺序正是继承了这种传统。

单个字从左上向右下书写,可适合从上向下竖写,也就可适应自左向右横写。

传统的匾额多是从右向左写的,这实际上不符合汉字由左上至右下的笔顺规律。一个字一个字的写楷书还可以很好,要写行草或草书就不行了,至少真没见过由右向左横写的优秀草书作品。反过来,因为汉字的笔顺内有由左向右的因素,一字一字的右行接续可以是自然的,也就可能写出飘逸潇洒的书法作品。下面举一例。

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