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文/大漠单骑

写在前面的的话:

本系列明星兵器分陆、海、空各十件兵器共30篇文图介绍,由于笔者写东西历来是磨洋工,请各位有兴趣的读者耐心等待。本系列入选兵器突出明星元素,以知名度和影响力作为主要标准:首先是有硬汉“偶像”担当。暴力美学形象深入人心,一亮相就象征着某国家或某军队。其次是有不凡“演技”实力。自身有特色,不一定是最好的,但一定是不可替代的。三是有海量“粉丝”。生产装备数量巨大,战场上取得战果丰厚。按照这三个共同标准,原子弹、“虎”式坦克、V-1导弹等都无法入选了,抱歉了。每系列的十种兵器,分别按美、英、苏、德、日等国顺序排列,省得打架。“一千个读者就有一千个哈姆雷特。”您心目中肯定也有打小崇拜的明星兵器,不妨也说了几个?

陆军是最早的军种,坦克又是陆战之王,自然要排在首位的首位。美军历来有用名人命名兵器的习惯,“谢尔曼”坦克之名出自美国南北战争名将威廉▪特库赛▪谢尔曼,有资料说是英国人先叫的这个名字,可不问问美国人答应么?M-4“谢尔曼”中型坦克是美国有史以来生产数量最多的坦克,共制造了49234辆,是二战期间世界产量第二大的坦克(仅次于苏联T-34型坦克)。M-4坦克除了是美军的主战装备外,美国还援助了22030辆给英联邦国家、苏联、中华民国、自由法国、波兰流亡政府等盟国军队使用,所以M-4坦克转战在全球各个战场,其身影经常出现在媒体和公众的视线中,世界知名度也由此而来。

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M-4型坦克定型于1941年9月,战斗全重33.65吨,装备1门75/76毫米火炮、2挺7.62毫米机枪、1挺12.7毫米高射机枪,发动机功率400/500马力,最大公路时速46公里,最大爬坡31度,装甲厚38—89毫米,成员5人。这些数据在近80年前已相当不错了,千万别拿现代主战坦克与之比较。

单从M-4型坦克设计指标和实战对抗看,其要逊色于德国、苏联最好的中型坦克,主要问题是火力偏弱、车体过高,被戏称为“馒头”。但这并不能动摇M-4是二战最优秀坦克之一的地位,因为M-4型坦克具有的独特优势不可超越,这让德苏两国望尘莫及:一是质量上乘,性能可靠,故障极少,出勤率高。这一点素以机械加工精细著称的德国都自叹不如,更别提粗制滥造的苏联了,从出勤率来说美国的一辆M-4坦克顶德苏的两辆坦克一点不为过。二是技术先进,性能不俗。比如炮塔旋转速度最快,越野速度最快,发动机噪声最小,率先装备火炮垂直稳定仪,这些性能极大提高了M-4坦克的机动能力和对抗能力,在作战中具有先发优势。三是以雄厚国力为基础的大批量生产能力。美国著名的通用、福特、克莱斯勒等十家公司投入M-4的生产,用造汽车的办法造坦克,各公司执行统一标准和流程,以生产标准化零部件与快速组装流水线相结合,确保M-4坦克的质量与产量,展现美国强大的工业生产能力(二战德国共生产坦克27314辆,不及美国坦克产量82514辆的三分之一)。四是改进型号众多,性能不断提升。M-4经过实战使用,优劣信息不断反馈,设计人员则不断改进,重点是加强火力和装甲,主要有M-4A1、M-4A2、M-4A3、M-4A4、M-4A6这5种型号的改进型车,但每种改进型号又有多种变形,以适用不同的战场环境和需求,比如M-4A3型又有E2、E8等,总计多达50多个型号。改进型号中有使用柴油发动机的,动力有提升到500马力的,火炮口径有加大到105毫米的,还有喷火坦克、扫雷坦克、两栖坦克……M-4坦克的改进终极版(M-4A3E8)与初始版已不可同日而语,性能上足可以与最优秀的德国、苏联的中型坦克抗衡。由于美军具有强大的空中优势,认为改进型的M-4坦克与德军的重型坦克也能叮当一阵,故没有像德苏两国那样搞了多型重型坦克,基本靠M-4老少通吃,打满全场。

M-4型坦克凭借优秀的性能和庞大的数量,在二战各个战场都发挥了重要作用,屡屡将德、意、日军的坦克、步兵、火力点轰上西天,成为美军及盟军地面作战的中坚力量,深受步兵的爱戴甚至是依赖,惜命的美国大兵在地面战斗中常常是等不来M-4就不发起进攻。苏军自有王牌T-34坦克在手,自然对M-4坦克的防护和火力不甚感冒,但又对其可靠性、速度、弹药等赞赏有加,关键是在苏军自身坦克损失最为惨重的困难时期,美国援助的4063辆M-4A2坦克(柴油发动机)确实起到了雪中送炭和稳定战局的作用。

日落西山的英国作为美国的铁杆盟友是M-4坦克除美军之外最大的受益者,因为英国自产的坦克无论质量还是数量根本无法与德意抗衡。1942年10月,刚刚装备M-4坦克的英国第8集团军参加北非阿拉曼战役,M-4坦克甫一出场就大出风头。当时德军非洲军团装备的主要是3号坦克,以及少量长身管型的4号坦克。3号坦克只能在500米以内击穿M-4坦克的装甲,而M-4坦克则可以在1000米距离轻松击穿3号坦克,因此M-4坦克在北非战场上拥有着压倒性的优势,仅仅12天就摧毁了德军200多辆坦克,让曾经所向披靡的德军非洲军团装甲部队损失惨重,从此一蹶不振。战后德军隆美尔元帅在日记里写道:“敌方的新式谢尔曼坦克,比我们所有的型号都要先进。”

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战斗中一个班的美军手持M-1“加兰德”步枪(下一出场明星兵器)、勃朗宁自动步枪紧跟着M-4坦克前进,可见美国大兵打仗时多么依赖这个“铁馒头”。可这么多人紧贴着M-4,难道就不怕德国兵用“铁拳”反坦克火箭弹轰M-4时连你们一起捎带着?

装备M-4坦克的美军在太平洋战场、欧洲战场及北非战场纵横驰骋,打遍天下,虽说作战中M-4容易起火,但架不住从美国生产线下来的M-4源源不断,美军还有强大的后勤保障和维修能力,最终是以数量取胜。因为M-4坦克与德军装备88毫米火炮的“虎”式重型坦克单独PK确实吃亏,如在突尼斯凯瑟林山口战斗中,美军一辆M-4坦克在2700米距离上被德军“虎”式坦克一炮击毁!“虎”式坦克好是好,无奈德军只有区区1355辆,同样可吊打M-4的德国“黑豹”中型坦克也不过6042辆,“虎豹”加起来还不及M-4坦克的零头,德军还不只是和美军作战。美军从西线攻入德国就投入了16个装备M-4的装甲师,面对蜂拥而来的M-4,德军的坦克再好也是猛虎难敌群狼。

美军在二战中就重视联合作战、体系作战,M-4坦克从来不是“一个人在战斗”,在美军具有空中优势的情况下,坦克对决中M-4的短板得到很大程度地弥补。因为美军的作战思想很明确,能用威力巨大的攻击机干德军坦克,就不让M-4去硬扛。所以“二战十大王牌坦克手”只有美军的两席(德军5席、苏军3席),美军最好战绩是第4装甲师的克赖顿·艾布拉姆斯(后官至陆军上将,美军现役M-1主战坦克以他命名),以战损7辆M-4(这伙计命也够大的)击毁德军80辆坦克;而德军最好战绩是王牌坦克手奥托·卡尔尤斯(主要使用“虎”式坦克)击毁178辆坦克,但这一差距更多体现的是作战思想和样式不同,其次才是坦克性能、军人素质等方面的差距。

对日军来讲M-4坦克就是的噩梦再现,美军在太平洋战场诸多夺岛战役中,M-4可以说是所向无敌,因为小日本的坦克“皮薄馅少”实在是拿不出手,勉强出手也只有被杀戮的份。M-4坦克更多地是承担攻坚抵近射击的任务,像敲牛皮糖似地将日军火力点、工事逐一炸上天,就是躲在深洞中的日军,也逃不过M-4喷火坦克的“美式烧烤”。绝望的日军最后只能祭出自杀式攻击的招数,用身绑炸药的“肉弹勇士”去炸美军坦克的履带或发动机。

1943年至1944年,中国远征军得到美国援助的35辆M-4A4型坦克,编入战车第1营参加了缅北战区对日军的反攻作战,1944年3月在孟拱河谷战役与日军首次发生坦克战,日军第14坦克联队装备的都是轻型坦克,与M-4对抗沾不到一点便宜,日军步兵更是成了M-4的“盘中餐”,M-4让日军吃尽苦头,以致后来日军步兵见到M-4大多掉头就逃。1945年2月18日,中国远征军战车第1营1连的M-4坦克掩护步兵进攻新维,遭到日军8辆坦克的攻击,但日军坦克37毫米火炮对M-4坦克的装甲毫无作用,M-4立即还击,击毁日军5辆九五式轻型坦克和1辆九七改式坦克,另外2辆日军坦克立即逃窜,这是中日坦克部队的最后一战。

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中国远征军装备的M-4坦克,车身上写着“突击”、“先锋”等鼓舞士气。二战美国一共援助中国M-4中型坦克就几十辆,战后根据《租借法案》还要回去了。老美要回去也好,省得老蒋用这些坦克打内战对付缺乏反坦克武器的解放军。

M-4坦克最牛战绩是歪打正着击沉一艘德军的U型潜艇,大致经过是在1940年10月,德军103号潜艇用鱼雷攻击英军一艘运输船,运输船爆炸将装载的一辆M-4坦克抛上天,落下来时正巧砸中并击沉了上浮看热闹的德军潜艇。可惜这件匪夷所思的事已经被证实是误传误导,且不说这30多吨的铁疙瘩能被炸飞多远?潜艇上浮敢距爆炸船只有多近?有据可查的是德军103号潜艇在1945年才被加拿大轰炸机击沉,而M-4坦克定型的时间则是1941年9月,这就是好事者玩穿越杜撰的一出恶作剧,偏偏还广为流传弄假成真,算是给“大馒头”玩了一把黑色幽默。

总之,在第二次世界大战期间,M-4坦克是英美盟军装甲部队作战的主力,被视为最能代表英美装甲部队的坦克型号,也为盟军赢得地面作战胜利立下赫赫战功,理应载入史册。

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