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虎符对于皇帝来说是非常重要的,因为这个是兵权的象征,只有这样才能保证皇帝这个位置。但凡乱世都是有兵的人是老大,比如五代十国,南北朝等,所以虎符对于皇帝的意义也就不言而喻了。

那么,虎符是什么样的?又是怎么发挥作用的呢?虎符一般是用青铜或者黄金做成伏虎形状的令牌,劈为两半,皇帝手里有一半,另外一半给带兵的将军。只有两个虎符能够对上,并且合在一起使用,持符者才能获得调兵遣将权。

具体来说,虎符一般都是铜制、虎形、分左右两半,有子母口可以相合。右符留存中央,左符在将领之手。皇帝如果要调兵遣将,就让将领带上右符,去找持左符的将领去接收军队就行了。

虎符在春秋战国、秦汉时期比较流行,但是我们也知道,虎符如果执行得好,那么肯定是一项好制度,如果执行不好,也是形同虚设。比如西汉初年,为了节制各地藩王,皇帝规定,藩王的军队只有虎符到达才能发兵调动,这在中央强大时还能执行;但是藩王强大了就不好说了,因为这些兵都是藩王自己练的,粮饷都是藩王发的,肯定都听藩王的,所以西汉时期爆发了比较严重的七国之乱。

虎符能调兵百万,为什么没有人仿制呢?

西汉 临袁侯铜虎符 故宫博物院藏

虎符很重要,没有虎符不能调兵,但不是有了虎符就能调兵。这话听起来有些矛盾,说一个案例大家就比较清楚了。我们都听过,春秋战国时期信陵君“窃符救赵”的故事:秦国发兵围困赵国国都邯郸,信陵君为了救赵国,偷出了魏王的虎符,然后让魏国大将晋鄙出兵。晋鄙验证了虎符,却不相信他,依然不肯出兵。最后信陵君杀了晋鄙夺取了军权,立刻发兵,大败秦军,救了赵国。

所以,虎符也不是万能的,而且后世为了加强对军队的控制,使用虎符时,一般还会配上圣旨、相关文书,圣旨和文书上会明确规定派谁掌兵,出兵的日期及持续的时间等。

那么,问题就来了,虎符这么重要,为什么要去偷,而不是仿制一个呢?其实古人没我们像的那么笨,如果能仿制,他们早就干了。但是这个虎符,实在太难复制了。

首先如果要仿制一个虎符,必须知道它的外观,大小。如果是仿制,不可能让你拿到的虎符去仿制的。况且虎符上面一般会有字和不规则的凸起。只是凭借记忆,就算能记住外形模样,那文字的大小、虎腿的长短和不规则的凸起,都很难做到一模一样。

还有一个原因就是古代的文字的书写。我们都知道,秦汉时期用的文字都是小篆,小篆是很难仿制的,就算你知道虎符上是什么字,也很难仿制,因为每个人的笔迹都不一样,与其说是写,不如说是画。所以即使知道是什么字,也很难做到一模一样,除非是比着模仿。

虎符能调兵百万,为什么没有人仿制呢?

阳陵虎符 国家博物馆藏

秦始皇调动军队的凭证,用青铜铸成卧虎状,从中间一分为二,虎的左、右颈背各有相同的错金篆书铭文:“甲兵之符,右在皇帝,左在阳陵。”

因此,几千年来历史上只有偷虎符的记载,却从未听说过仿制虎符的。这也是因为仿制的成本太高,再就是无法仿制出哪怕九成相似的虎符来。古人并没有我们想的那么笨。

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