法国要造新航母?比戴高乐号大出近两倍作战能力却没提高

提到世界上有航母的国家,就不得不提到法国。

法国要造新航母?比戴高乐号大出近两倍作战能力却没提高

这是为什么呢?原因很简单,那就是法国在航母发展方面很有特色。法国人历来以特立独行、高傲睥睨闻名。在武器装备,乃至航母的研发建造领域,这一风格也得到了体现。二战前就先后建造设计多型航母。二战结束后,除了收回二战前建造的“贝亚恩”号航空母舰外,还从美国和英国各租借了两艘航母。其中,从美国租借的两艘分别命名为“波亚·贝洛乌”号和“拉法叶”号,分别于1960年与1963年归还。而从英国租借的两艘中,由货轮改造为航母的“德格斯密德”号,多数时间被当作飞机运输舰使用;另一艘“亚罗曼切”号则属于英国“巨人”级的一艘,在1970年解体。

当然,一向高傲的高卢人怎会忍受老旧航母,以及租借航母成为其舰队主力呢?于是,在上世纪50年代起,就开始设计建造了两艘满载排水量32780吨的“克莱蒙梭”级航母。要知道,在那个“轻型航母”喧嚣其上的时代,法国能坚持建造中型航母非常难能可贵。毕竟这证明在航母这个问题上比近似于“爆发户”而且内部各种矛盾的苏联要清醒的多。同时,也证明坚持国防独立的法国人,也比英国人更加不容易被美国“控制”。

法国要造新航母?比戴高乐号大出近两倍作战能力却没提高

尤其是到了上世纪70年代,英国人开工建造了三艘“光荣”级轻型航母,而法国则开始“戴高乐”级核动力航母的研制。到1986年2月,法国国防部长签署了“戴高乐”号的建造命令,1987年11月24日切割戴高乐号的第一块钢板,1989年4月安放龙骨,1994年5月下水,1999年正式成军。最初,这型排水量40000吨级的中型航母预计建造两艘,另一艘则准备以法国著名的红衣大主教黎塞留命名,准备在1992年开工,2004年服役。结果,上世纪90年代,由于苏联解体,冷战结束,法国也开始了缩减军费预算。最终导致的结果是,“黎赛留”号被搁置,直至最终决定不再建造新一艘的核动力航母。

当然,核动力航母虽然不再建造了,毕竟这种战舰不仅耗费巨大,而且法国人的动力系统也问题太多。但是法国人并没有放弃建造大型航母的计划,并准备搭着英国“伊丽莎白女王”级航母的便车,建造一型中型常规动力航母。只是英国在舰载机的选择上,偏重的是垂直/短距起降的F-35B战机。而法国人这是想要搭载弹射起飞战机、阻拦着舰的战机,尤其还得是法国自行研发生产的“阵风M”战机的法国人有着极大的差距。于是,两国虽然合作,但是在细节方面还是有所差别。

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法国人没有按照英国的滑跃甲板设计航母,而是重新设计了代号为“PA-2”的中型航母。这型航母要比“戴高乐”号更大,船体长280米(“戴高乐”号为260米),排水量为6.6-7.5万吨。将搭载32架“阵风M”战机,3架E-2C“鹰眼”预警机,5架NH90直升机;自卫武器为2座“席尔瓦”垂直发射装置((16枚“紫菀”15导弹),20或30毫米火炮。不过,设计方案有了,但是囊中羞涩的法国政府,却迟迟没有批准建造的经费。到了2014年,法国最终放弃了英法航母联合研究项目,此时法国人已经为此花费了2.14亿欧元(约合2.74亿美元)。

放弃联合研制或许不可怕,可怕的是从此之后,关于“PA-2”航母的消息,几乎与法国海军没有关系了。不是要出售给巴西,就是要出售给印度。其实,早在2013年,法国国防和国家安全白皮书中就已经取消了关于“PA-2”航母的计划。于是,原本有望成为法国海军新世纪建造的第二艘航母,突然转身成为了外销品。尤其是,每当“戴高乐”号进行维修之时,法国人的战机就只能跑到美国航母上进行训练,更加令人唏嘘。

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不过,其实也好理解。这艘排水量比“戴高乐”大出近一倍的航母,作战能力仅仅是比“戴高乐”号略有提高,载机数量上没有任何提高,而且对于未来是否搭载第五代舰载机似乎也没有计划。所以,“PA-2”计划,除了排水量要领先之外,似乎比之“戴高乐”号并无明显的提升。所以,逐渐被放弃似乎并不为过。更何况,目前法国人更多的可以依赖“西北风”级两栖攻击舰,执行部分航母的任务,这种消费比要比建造一艘真正的航母要省钱的多,当然作战能力同样会大打折扣。

就在“PA-2”已经消失日久之后,一则关于该型战舰开建的消息传来,并且煞有介事的宣传,该舰命名为“黎塞留”号,已经切割了第一块钢板。当然也有人指出,这是一个愚人节玩笑。玩笑也好,事实也罢,至少证明很多人认为法国人确实应该拥有双航母编队。不过,这种“老黄历”是否适用于今天的世界,还需要继续观察。毕竟,今时不同往日,法国人的作战需求降低了,经济衰退了,军费预算减少了,维持两艘航母的成本增加了。所以,是否建造第二艘航母,就成了问题。

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这些问题,最终困扰的是“黎塞留”大主教,从第二艘“戴高乐”级,到第一艘“PA-2”级航母,“黎塞留”已经苦苦等待了25年。要知道,黎塞留从接任首相,到帮助法国成为一流强国,也用了不到18年。如今,想等到一艘用其名字命名的航母,居然如此之漫长。或许,“黎塞留”作为战列舰,那两座四联装巨炮太过有视觉冲击力,以至于让法国人不忍重新为其开启一段新的“记忆”而抹杀掉过去的美好。

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