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1944年,盟军占领大部分太平洋岛屿和菲律宾部分领土后,其反攻战线就开始自东向西、由南向北直逼日本本土。但同时盟军自己也遭受了较大损失。美军仅在塞班岛登陆作战中就伤亡1.6万余人,而在菲律宾战役中又伤亡6万多人。

根据当时的太平洋战争进程,美国参谋长联席会议估计,1947年才能彻底打败日本,同时还要付出伤亡100万美军官兵的代价。如何缩短战争进程、减少伤亡呢?经过分析,美军决定在紧缩对日本包围圈的同时,对其本土实施封锁,切断物资供应,瓦解其经济基础,削弱其战斗潜力,使其欲战不能只能投降。于是,便有了二战中最著名的封锁战———“饥饿战役”。

大家都知道,日本是个资源贫瘠的岛国,大部分资源、粮食都需要进口。此时,日本国内一切通往外界的航道都被封锁,日本在中国、缅甸、泰国等地抢的大批粮食都运不出去。数百万吨粮食堆积在朝鲜半岛的出海口慢慢发霉。而日本国内产的粮食却根本不够吃,许多人只能吃野菜或者树皮。据记载:在1945年,日本人日均热量摄入只有800卡路里。

之所以使用封锁战,一是因为日本是岛国,本土资源极其有限,大部分资源需通过海运的方式进入日本,其内部运输也有75%依靠海运。切断了日本的海运路线,就意味着切断了日本的战争资源和战争潜力。

另外,日军对使用水雷及水雷封锁尚未引起足够的重视。日本人认为,水雷只是一种防御性武器,水雷封锁也不过是炸沉几艘舰船而已,因此,十分轻视水雷武器和水雷封锁。早在1943年3月,美军轰炸机在缅甸仰光河布雷时,当地日本驻军便嘲笑“愚蠢”的美国飞行员没有炸到任何目标而把炸弹乱扔进了河里。因此,美军决定采取攻势布雷的方式对日本本岛实施封锁,让日本人措手不及,从而完成对日本本土的全面封锁,令日本全国陷入瘫痪,迫其无条件投降。

为了实施“封锁战”,1945年3月27日,美国空军第21联队出动151架B-29轰炸机对日本九州实施轰炸。另外92架轰炸机直接抵达下关海域,将数百枚水雷准确地投入预定海域。与此同时,美军还加紧对日本本土的水雷封锁。截止到5月2日,美军共出动1246架飞机布雷,在目标区布设了2030枚各型水雷。在此期间,日本约有35艘舰船被击沉和损坏。

5月份,在下关海峡被水雷炸沉或炸伤的船只有113艘,迫使由朝鲜及中国东北装载物资的船只,不能直接通过下关海峡进入濑户内海,只能绕道至本州西北及其西岸的港口卸载。而作为日本主要航运海域的濑户内海,实际上已成为“死海”。在濑户内海只能通行小型的木船和小驳船,致使日本工业城市的资源严重缺乏,国民生产濒临停顿。

由于美军的布雷封锁中断了濑户内海经过下关海峡通往亚洲大陆的航线,日本不得不重新选择出海口和航线,尽可能多一些运回赖以生存的粮食和工业、军用物资。为此,日本充分利用了本州西北部的舞鹤、敦贺、伏木等港口。美军为了切断日本的新航线,从5月13日至6月6日,出动飞机209架次,对本州西北部各港和九州布雷1313个,并开始使用抗扫能力较强的低频音响水雷,使这些港口完全被封锁,阻滞日本船只达1200余艘。日本为了保障航道和港口的畅通,组织了349艘扫雷舰船和2万余人进行大规模的扫雷行动。尽管日军扫雷舰船损失了四分之三,耗资巨大,在濑户内海就花费了3571万日元,但仍然无法突破美军的封锁。日本船只不敢轻易出海,大量物资难以运回国内,日本逐渐陷入了瘫痪和饥饿的境地。

美军主要目的是完成对本州西北和九州诸港的全面封锁,同时由于日军陆续投入340余艘舰船和2万余人进行扫雷,为确保雷区的水雷密度,美军对下关海峡以及神户、大阪等重点海域和港口实施重复布雷。从6月7日至7月8日,美军出动飞机404架次,布雷3542个。

此外,驻冲绳基地的美军陆航部队的水上飞机也参加了布雷,6月10日至7月1日在朝鲜半岛南海岸布下186枚水雷,旨在迫使日本1000吨以上的船只离开朝鲜海域,进入远海航行,以便于美军水面舰艇对其实施打击。

几个月的布雷使日本各主要港口先后被封锁,日本损失的船只达到最高峰,本州与九州间航行的船只大幅减少,同时下关海峡与工业港口间的航运几乎被完全隔断。5月,大阪附近海域有186艘舰船通行,而到7月减少到94艘;另一个工业港口神户附近海域由114艘下降到31艘。这两个港口在5月间进出港的舰船由32万吨下降到7月的4.4万吨,下降约86%。同样,其他港口的货物吞吐量也直线下降。

进入6月份,美军的布雷规模越来越大,不仅天上投雷,海军也参加了布雷行动。这个月中,美军又布设了3500多枚水雷。7月初,美军实施全面封锁。日本内部人民极度贫困。据说当时日本人每天仅有二两食物。

7月9日~8月15日:

此阶段中,美军重点是扩大封锁区域。从7月9日至8月15日,美军共出动轰炸机474架次,布雷3746个,布雷地点极为广泛,除继续封锁下关海峡和本州、九州地区及各主要港口外,还对朝鲜半岛海岸的釜山、马山、元山、兴南和清津等港布雷,迫使停留在这些港口的日本舰船无法出航。通过广泛的布雷,使日本22个造船厂中的19个瘫痪,被炸损伤的舰船得不到及时修理,海上交通濒于停顿。

由于日本极其缺乏粮食、煤炭和其他原料,运输船只被迫铤而走险,不顾随时有触雷的危险,企图强行突破美军的封锁,但效果不佳。由于通往国外的交通运输线几乎全部被切断,日本陷入全面瘫痪状态。

7月18日,日本主要工业家警告军界人士:如果战争再继续下去,700万日本人将会饿死。在长达4个半月的“饥饿战役”中,美军共布雷12053枚。据日本有关记录记载,日本有670艘舰船被水雷破坏,日本本岛几乎变成一座全面瘫痪的“死岛”。日本人对这次行动却无任何反抗的能力。

在日本投降的前夕,日本本土因为粮食生产不能自给自足,每天都有饥饿而死的人。二战结束后,美国从海外运输大量的粮食到日本从而挽救了成千上万日本平民百姓的性命。

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