说一下盐在古代重要性有多重?

自人类的生活方式从狩猎逐渐转变为农耕以来,粮食中缺少盐份,人不能再像以前一样通过狩猎动物来补充盐份,转变为寻找含盐的矿物质。而通过在食物中加盐,每天摄入少量盐是最自然的方式,所以大部分食品消费中又都伴随着盐的消费。在传统农业社会,虽然大部分生产和生活资料都能自给自足,但唯独盐很难靠自己解决,必须依赖外来的商人供应。在多数人的印象中,食盐只是一种调味品,其存在的意义在于使菜肴更加美味——假如菜中没有,肯定会让人食欲大减。不过嗜咸的习惯并不只是贪图美味这么简单,和人类其他的许多本能一样,喜盐也是长期进化的结果——对盐没兴趣的人都被淘汰了。因为盐是维持生命的必须品,维持肌肉反应(包括心肌)、消化道运动、神经信号传递、调控与血压有关的荷尔蒙分泌等机能,都离不开盐中的钠离子。如果缺盐,轻则食欲不振,四肢无力,重则肌肉痉挛、视力模糊,甚至连心跳都成问题。在古代欧洲,荷兰、瑞典等国就有以在一段时间内禁止吃盐来处罚罪犯的法律。

狭义上的盐,就是我们每天吃的食盐——氯化钠。氯化钠是由钠离子和氯离子组成,钠是遇水都会产生反应的活泼金属,氯气干脆就是一种有毒气体,这两种元素竟然能合成人体必需的盐,让人不得不感叹大自然的神奇。盐是除了空气,水和粮食之外,维持人类生存的重要资源。远古时期没有食盐,人们只能通过食物来获取盐分,比如在猎杀到猎物之后分食血液等。

事实上中华文明发源于黄河中下游地区的一个原因就是盐——山西运城的河东盐池周围50-200公里的范围内,发现过十余处远古人类活动的遗迹,正是充足的食盐资源把原始部落慢慢吸引到产盐地附近,从而形成了最初的文明。

盐也深刻地影响了历史的发展,为什么要争夺产盐地呢?在维持人类生存的必需物质中,空气哪里都有,水容易找到,粮食也可以自己种,但唯独食盐很难通过“自力更生”来解决。内陆地区远离盐产地,只能通过贸易来获得食盐,这就产生了盐商这一行业和与食盐贸易产生的巨额利润。

在春秋时期的文物“戎生编钟”和“晋姜鼎”上还有关于当时食盐贸易的盛况的记载。食盐既是生存必需品,又伴随着巨额利润,盐产地必然成了必争之地。食盐不仅本身是一种商品,同时还带动了其他更多的贸易活动。有了盐,容易腐烂的肉(鱼)类和牛奶,就可以制成腌肉、咸鱼和奶酪,可以保存数月甚至数年。古代的农民经常需要拿粮食去交换盐,来制作腌制食品。对于海边的渔民来讲,有充足的盐,就可以把鱼获用盐来进行防腐处理,进而能够远洋捕捞,倘若没有盐,就只能在近海转悠,收获自然是少得多了。腌制食品除了老百姓长期自用,但更重要的是有了盐,商人就能够实现远距离的食品贸易,这相当于古代版的冷链物流。

纵观中国历史,食盐贸易以及盐税为维护古代中国各王朝的统一提供了强大的财政支持,这样的资源在古代理所当然占据非常重要的地位。时至今日,随着生产和运输手段的飞快进步,食盐已经成了日常生活中非常常见的调味品,人们食用食盐也不再单纯的为了生存所需,在食盐上花费的金钱也可以忽略不计。这不禁引起了人们的思考,马克·科尔兰斯基在《盐》一书中说道:“现在看来,为了盐而打仗非常愚蠢,不过以后的人们看到我们今天为了石油而打仗,也许会有相同的反应。”

先秦时期的盐并没有施行官营政策,但在齐桓公时,管仲实行的经济改革便大力发展渔盐之利,从而使齐国迅速富强,称霸天下。盐铁官营是在汉武帝时开始的。也正是因为这一政策,使得国库收入迅速丰盈,以使国家不至于在对外扩张后内力不支而崩塌。盐铁官营是由民间制作,而收购、运输和销售必须由政府控制。这一政策施行之后,成为历朝历代一项重要的财政收入,以及控制国家稳定的重要手段。

1931年5月30日,国民政府公布新《盐法》:“盐就场征税,任人民自由买卖,无论何人,不得垄断。”从春秋战国直到满清,中国用了2000多年的时间才走完了食盐财政的历史过程。正是因为中国古代政府掌控了盐,才有财力来维持一个庞大的中央集权国家。

因盐而战的古今案例很多,甚至最早的大规模战争也是由于盐,上古时代黄帝与蚩尤、炎帝之间的战争就是为了争夺当时的“战略资源”河东盐池的控制权而爆发的。此战号称“中华第一战”,获胜的黄帝兼并了炎帝和蚩尤部落,对周边部落不仅有人数上的优势,还因为拥有盐池而占据了经济和战略上的主动,形成了华夏民族的基础。春秋战国齐国为何富,就因为齐地东有鱼,盐、海运之利,而当时临淄就像现在上海香港一样繁荣,是世界最大的商业化都城。齐鲁因背靠大海,有鱼盐之利,盐虽然不起眼,却是人类生存要素中不可缺或无法取代的东西,其战略价值不亚于石油。盐在古代可是战略物资,是任何东西无法取代的,刘备为何伐吴不顾群臣反对,极意要夺回荆州,不单是为关羽报仇,主要原因是荆州三峡地带生产盐,又是战略通道,谁控制荆州就能遏制巴蜀的经济…古代许多起义都与盐有关,比如唐末起义的黄巢、元末起义的张士诚、等人都是盐贩子出身。 抗战时八路军在山东建立根据地,不但在军事上取胜,而且还用经济战(北海币)把敌人日本人发行的银联券和国民党发行法币挤出市场,导致敌后战场通货膨胀,北海币最后控制了整个山东,甚至已流通到上海等地,八路军货币战成功,就是因实物作后盾如(盐,花生)等……说一下盐在古代重要性有多重?

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