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有位中国老兵,在美国洛杉机默默无闻地生活了38年之后,突然成为享誉英美的世纪英雄——时任英国首撒切尔夫人借访美之机,专程拜访致谢;时任美国总统的布什也致函这位中国老兵:“在仁安羌大捷50周年之际,我愿再次代表国家,感谢你解救500名美国记者、传教士及数千名英军的英勇行为。”这位中国老兵的名字叫刘放吾。刘放吾何许人也?竟能惊动英美两国的首脑?在他的身上发生了什么样的故事呢?

这位中国老兵隐居美国38年,身份曝光后,撒切尔夫人亲自赴美致谢

撒切尔夫人拜访刘放吾

刘放吾是湖南桂阳人,出生于清末的清光绪二十五年(1899年)。刘放吾的青少年时代,正是处于清末民初的历史巨变时期,他同许多热血青年一样,也投身到这场大变革中,于1926年9月1日入黄埔军校第六期步兵科学习,从此走上了戎马半生的传奇之路。

这位中国老兵隐居美国38年,身份曝光后,撒切尔夫人亲自赴美致谢

刘放吾(照片为第二次国共内战时期此时刘放吾的军衔为少将)

在刘放吾的从军生涯中,最辉煌的记忆应该是随中国远征军征战缅甸,并于1942年4月2,参与了举世闻名的仁安羌之战。仁安羌之战又称仁安羌大捷,这是清朝中叶以来,中国在境外第一次挫败日本军队的辉煌战役,而当年领导远征军新38师113团,以一团兵力浴血奋战、立功异域的正是刘放吾。

这位中国老兵隐居美国38年,身份曝光后,撒切尔夫人亲自赴美致谢

刘放吾团长(担任新38师113团团长时的刘放吾)

仁安羌是盟军油料供应基地。1942年4月中旬,日军以两个联队(相当于我军两个团)的兵力占领了仁安羌油田,7000余英军被围困。陷入重重包围的英军,请求中国远征军迅速予以援助。17时,中国远征军长官部即令新编第38师第113团立即驰援。刘放吾团长正是在这样危急万分的关键时刻,亲率1121名中国远征军将士驰援被围困的英缅军部队的。

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孙立人将军检阅全副美式装备的中国远征军

经过三昼夜激战,中国远征军以1个团的兵力抗击日军一个整编联队,以牺牲202人的巨大代价,迫敌弃尸700多具后向马圭逃窜。是役,刘放吾团长救出了当时已经绝望的英缅军第1师和装甲第7旅官兵7000多人以及被日军俘虏的美军战俘、美籍记者、传教士和家眷等500余人。仁安羌解围战是第二次世界大战期间中国军队在异域御敌首次取得辉煌战果的一次战役,并作为以少胜多、以劣势装备战胜优势装备之敌的光辉战例而载入史册。

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刘放吾

当年刘放吾团长在枪林弹雨下率部出生入死,解救出众多的被围盟军,立下赫赫战功。但在长期以来的历史记载中,多只提到中国远征军新38师挥师解救盟军甚少突显隶属于新38师的第113团的战功,更少谈及身先士卒、冲锋陷阵的第113团团长刘放吾。而刘性情敦厚,淡泊名利,沉默寡言,也从来不提“当年勇”。

这位中国老兵隐居美国38年,身份曝光后,撒切尔夫人亲自赴美致谢

仁安羌大捷

抗战胜利后,刘放吾先后被委派了诸如少将参谋之类的闲职,到台后薪水甚少,不得已做起了煤球生意,买煤球者戏称其“将军煤球”。但这也仅能糊口,社会地位一落千丈。

1977年,刘放吾夫妇移居美国。1992年4月,仁安羌大捷50周年,撒切尔夫人访美,拜访了坐在轮椅上的刘放吾,这一段被尘封的历史才被世人重新记起。

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撒切尔夫人拜访刘放吾

1994年6月29日,刘放吾病逝于洛杉矶,享寿95岁。在他去世的两年前,他才收到一枚迟到了整整50年的荣誉----陆海空军甲种一等奖章。

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