一周军评:高超声速,美国“优势很大怎么输”? – 铁血网

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本周,五角大楼负责研究与发展的的副部长的迈克尔·格里芬正式宣布,高超音速将成为美国军事技术发展的第一重点。美军以“大干快上”之势接连上马了众多高超音速项目,那么美国能否依靠深厚的技术积累和互相之间的技术共享,让兔子回忆起“无法超越的恐惧”呢?

一周军评:高超声速,美国“优势很大怎么输”?

高超音速竞赛,美国优势很大?

俄罗斯总统普京3月1日宣布俄罗斯一系列先进武器发展计划之后,美俄媒体集体炸窝。美国官方本周也开始密集回应,而这其中最有分量的,是2月底刚刚被任命为五角大楼负责研究与发展的的副部长的迈克尔·格里芬的一段讲话,他说, “高超音速”要成为美国军事技术发展的第一重点。

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迈克尔·格里芬——曾任NASA局长,传说中“用国家预算玩《坎巴拉太空计划》”的人

有意思的是,格里芬在他的讲话中,并没有怎么提俄罗斯的高超音速项目——原因大家都知道,俄罗斯的高超音速技术在武器化、实用化方面,其实也不过刚刚赶上美国几年前水平,和中国已经在这方面局部超越美国相比,那自然不值得副部长大人担忧。

看一下格里芬的简历,会发现,这位老兄颇像刘慈欣小说里那个“前进,不顾一切的前进”的维德。

这位老兄2004年时,作为约翰·霍普金斯大学应用物理实验室主任,来到国会参加一次听证会。这次听证会的主题是回应在小布什总统寻求“在国际空间站之后,未来载人太空探索”的建议。

会上,他慷慨陈词说:“对于我来说,人类太空飞行的唯一远期目标是在太阳系中寻找新的栖身之所,以及最终冲出太阳系。这一事业的困难无论如何评估也不为过,也不可能再提出比这更伟大的建议了。”他在会上,提出建议发展新一代重型运载火箭,以及研制太空核动力系统,在轨资源探测,以及高费效比的低轨道运输手段。

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如果用维德的语气念出来,这段演讲是可以进好莱坞大片的

这番演讲让美国深受鼓舞——不仅仅是美国,当时全世界都被这个伟大的远景感到震撼。以中美登月竞赛为故事背景的日本漫画《月亮的距离》,剧情明显也受到美国 “重返月球”和中国首次载人太空飞行两件大事的影响。

2005年3月11日,小布什总统宣布提名格里芬担任NASA的第11任局长。

在这位锐意进取新部长的推动下,NASA制定了“星座计划”,这个计划雄心勃勃,从其标志上就可见一斑:标志上有三道蓝色弧线,中间一个象征火箭的红色线条将其贯穿,而在蓝线外面,则是璀璨星空。

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星座计划标志

这三条蓝色弧线分别象征着近地轨道、月球和火星,整个标识的意思就是,要将宇航员送到国际空间站、月球、火星,以及更遥远的宇宙深空,真正实现进入“星辰大海”。

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在2005年NASA授权动议中,要求NASA“发展可让人类在月球持续生存的技术”,还要强化美国在太空的优势地位,为载人登陆火星和更遥远的载人深空探测做好准备。

整个发展计划可谓豪情万丈,雄心勃勃。

根据此计划,美国将研制多种全新的宇宙飞行器,包括:“猎户座”飞船、“牵牛星”月球登陆器、“战神I”固体燃料载人运载火箭,“战神V”重型运载火箭。

根据NASA的估计,到2025年为止,“星座计划”将耗资2300亿美元(2004年币值),这一数字包括了为国际空间站运送人员和物资的商业货运飞船项目,这部分费用并不是直接为“星座计划”服务,但也要用到“星座计划”的飞船和火箭。

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“星座计划”各型号与航天飞机、土星五号的对比

然而,这个雄心万丈的计划从一开始就麻烦缠身。同时开展“战神I”和“战神V”本来应该不是什么大问题,按照一般的规律,先集中精力搞好“战神I”,同时进行“战神V”的预研,等“战神I”基本解决问题后,再集中精力搞“战神V”不是很合理嘛?

不,NASA家大业大,格里芬认为,咱有本事同时平行推进这俩计划……

从项目此后的运行情况来看,格里芬局长也不是一个运作大型科研项目的规划高手。

2007年,仿佛嫌平行发展“战神I”和“战神V”还不够过瘾,NASA又提出了“战神IV”火箭,这实际上就是将“战神V”的第一级火箭和“战神I”第一级以上的部分结合起来。用这样一种组合体,同时对“战神V”的第一级和“战神I”的第二级进行试验,是一个省钱省事儿的方案——但这样其实又额外增加了一系列复杂问题,最终也未必省事——但不管怎么说,“战神IV”的研制方案也得到了格里芬的批准。

从这个朝令夕改的“战神IV”,就可以看出“星座”计划有多少额外的,复杂的东西被“节外生枝”的硬塞了进来。

事实上“战神IV”还算是好的,“星座计划”中间还出现过“战神I”洲际导弹计划,“战神V”缩小计划,太空核反应堆计划,利用月球资源提取火箭燃料计划……

整个计划的执行最后事实上已经失去控制,完全变成NASA各个单位部门分头各自干自己的,成本自然飞涨。

2009年,“星座计划”中涉及的第一次发射任务得到执行,一枚“战神I-X”火箭升空进行了大气层内飞行测试。试验本身是成功的, 但也出现了一系列问题。照理说经过修改,这种技术成熟度本身很高的火箭应该能够迅速完成研发——但问题在于美国政府已经等不及了——大选来了。

奥巴马在竞选期间就开始攻击“星座计划”,称这个项目“超支、超时、缺乏创新”。

2009年,奥巴马当选总统,宣布上任的同日,格里芬挂冠而走。到这个时候,“星座计划”的继续执行已经基本不可能了。

“星座计划”比格里芬的NASA局长任期稍微长了一点,奥巴马政府下令对其进行全面审查,结论认为,同时研制3种不同型号火箭,以及在月面建设燃料基地的计划,是“星座计划”超支的关键,这导致了研制工作量打着滚的网上翻,完全停不住。

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“战神”计划中的月球基地

2010年1月,奥巴马的财政预算中已经没有了“星座计划”,取而代之的是“灵活的通向火星的道路”的说法——事实上就是无限期推迟了载人登火和重返月球计划。

回顾格里芬的NASA局长任期和“星座计划”,我们可以得到几个教训:

1,重大科研工作要想控制经费,必须集中精力,同时推动几个类似的科研项目,只能导致人力物力的分散,增加失败风险、拖慢研制进度,很容易导致错过取得突破性进展的关键时机。

2,用“搭积木”方式“拼接”成熟技术,不意味着只需很少的经费和工作量就能达到理想的效果。

3,在一个重大科研项目里,容纳过多的子项,将会引发一场灾难。

那么,格里芬这次吸取了他前一次担任联邦要职时所学到的这些教训了吗?

我们来看看,根据中国航空工业发展研究中心廖孟豪发表在《空天防务观察》公众号的文章《美军2019财年高超声速科研预算暴涨63%,总额超过10亿美元》的文章:

其中有这么一个表格:

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理论上来说,美国在高超音速技术方面的起步比中国早得多,而且很早就有航天飞机这样通过高超音速滑翔实现返回的实践经验。而美国陆军AHW项目,更是世界上第一种进行成功试射的高超音速导弹……

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AHW在2011年试射的时候,美国高超音速的优势地位似乎还不可动摇……

似乎格里芬副局长这次又稳了,又优势很大了……就好像当年“星座计划”的时候,看起来所有的技术似乎都是在航天飞机基础上开发的,而航天飞机除防热屏障在发射中容易受损的问题无法解决外,其他都是成熟技术。

设身处地想想,如果是我,这个时候,对于这种似曾相识的局面,可能会有点点慌……

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