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公元前215年,在今天内蒙古的河套地区,秦朝大将蒙恬率领以步兵为主的秦军,与凶狠的匈奴骑兵展开了一场殊死之战,因为秦刚刚统一天下,所以秦军士气正旺,一举拿下了河套地区。匈奴残部望风而逃,远遁大漠。

秦始皇为什么宁愿修长城也不打匈奴,让我们站在他的角度来算笔账

然而,胜利的秦军后来得到的命令却不是继续攻占漠北,而是转攻为守,三十万大军以战国时期燕、赵、秦三国的北方长城为基础,就地修筑长城,从西北的临洮一带一直延伸到辽东,形成了横贯东西的万里长城。

那究竟是什么原因导致了秦始皇停止北伐,反而去耗尽全国的财力、人力去修筑长城呢?

秦始皇为什么宁愿修长城也不打匈奴,让我们站在他的角度来算笔账

这么做是劳民伤财,本末倒置吗?

让我们站在秦始皇的角度来思考这个问题,算一笔经济账。

首先,秦始皇统治的民众基本上都是农民,而如果要深入大漠与匈奴作战,就需要相当大数量的骑兵。

把平时基本不骑马的农夫转变为强大的骑兵,这不仅要花费大量的时间、金钱,同时由于这些农民当了兵,不能再从事农耕了,还要蒙受生产上的劳动力损失。况且,即使有了强大的骑兵,还要要送他们到北方深处作战,粮草的运输和损耗也是一笔很可怕的开销。

秦始皇为什么宁愿修长城也不打匈奴,让我们站在他的角度来算笔账

这么做是劳民伤财,本末倒置吗?

让我们站在秦始皇的角度来思考这个问题,算一笔经济账。

首先,秦始皇统治的民众基本上都是农民,而如果要深入大漠与匈奴作战,就需要相当大数量的骑兵。

把平时基本不骑马的农夫转变为强大的骑兵,这不仅要花费大量的时间、金钱,同时由于这些农民当了兵,不能再从事农耕了,还要蒙受生产上的劳动力损失。况且,即使有了强大的骑兵,还要要送他们到北方深处作战,粮草的运输和损耗也是一笔很可怕的开销。

秦始皇为什么宁愿修长城也不打匈奴,让我们站在他的角度来算笔账

汉武帝雄才大略,曾经在对匈奴的战争取得了辉煌的胜利,可是劳民伤财,大大削弱了国家的经济实力,间接导致了汉朝的衰落,明成祖朱棣五出漠北,苦战多年,把蒙古各部赶得四处奔逃,但仗打到最后,最先吃不消的却是明朝。

反观骑马的游牧民族,他们来去如风,掠夺农耕民族积累的财富,而且轻而易举,收益惊人。

成本低,收益高,游牧民族怎么会不热爱劫掠战呢?

所以,秦始皇借鉴战国时期的经验,想到了修筑长城。有了长城这种防御工事,流动的战场将会变为固定的战线。游牧民族就无法重演来了就抢、抢了就跑的闹剧,他们必须先在长城一线与守军打一仗。

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如此一来,防守的农耕民族可以从附近的农田获得粮食,进攻的游牧民族却远离了放牧的草场。而且长城一线多为群山,重要的道路上又修建了坚固的关隘,步兵只要固守防线,游牧民族的骑兵就毫无用武之地。

综上所述,秦始皇修长城,他的成本比收益是要大的,所以耗尽全国的财力、人力去修筑长城。

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