斯蒂芬·S·罗奇:如何输掉一场贸易战

斯蒂芬·S·罗奇:如何输掉一场贸易战作为彻头彻尾的保护主义者,美国总统特朗普曾在竞选活动中,公开宣称要保护美国工人免遭他所谓“糟糕贸易交易”的“大屠杀”,如今他已不满足于发发言论,而是要付诸行动。不幸的是,这种方法怎么看都是一种倒退。最坏的情况是它很可能会引发报复性措施,这只会让已经陷入困境的中产阶层美国消费者雪上加霜。这也正是贸易战爆发的时候。中国显然是主要目标。1月23日根据美国1974年《贸易法案》第201条,对进口太阳能电池板和洗衣机开征的所谓保护性关税,主要就针对中国和韩国。重要的是,此举可能只是一系列行动的序幕。去年8月,美国贸易代表在三大领域针对中国发起了301条款调查行动:知识产权、创新以及技术研发。这可能导致后续制裁。此外,一项关于不公平钢材进口,让国家安全受到威胁的所谓232条款调查行动,也是死死盯住了中国这个全球最大的钢铁生产国。对于一位在一年前的就职演说中承诺要“保护(美国)边界,免遭其他国家制造我们的产品,盗窃我们的企业,破坏我们的工作”的总统来说,这些行动并不叫人意外。但这恰恰是问题所在,尽管特朗普政府声嘶力竭地呼喊“美国优先”,但美国很可能发现自己已经在贸易战中落了下风。首先,针对太阳能电池板和洗衣机的关税,完全忽视了在这两个行业的全球供应链中发生的革命性变化。太阳能电池板的生产很久之前,就开始逐步从中国转移到了马来西亚、韩国和越南等地,而这些地区现在合共占到了美国太阳能电池板进口总量的三分之二左右。而三星这个美国主要的国外洗衣机供应商,最近则在南卡罗来纳州开设了一家新的家电工厂。此外,特朗普政府对与中国之间庞大双边贸易失衡状况的狭隘关注,继续忽视了导致美国与101个国家产生多边贸易逆差的更为宏大的宏观经济力量。缺乏国内储蓄但又希望实现消费和增长,美国就必须从国外进口过剩储蓄,并保有巨大的经常账户和贸易赤字以吸引外国资本。因此只是针对中国或任何其他国家,而不去解决低储蓄的根本问题,就像用手去挤一个灌了点水的气球:水只是跑到另一端而已。在近期的减税政策之下,美国预算赤字可能在未来十年内扩大到至少1万亿美元,而对国内储蓄的压力只会有增无减。在这一情形下,保护主义政策对美国本已令人望而生畏的外部融资需求构成了严重威胁——给美国的利率、美元汇率或两者都带来了压力。此外,美国的贸易伙伴可能会做出类似的反应,使以出口带动的美国经济增长面临严重风险。倘若中国这个美国第三大和增长最快的出口市场也实施报复性关税,可能会给美国对该国的主要出口产品——大豆、飞机、各类机械设备以及汽车零部件——带来很大的麻烦。当然中国也可以限制购买美国国债,对后者的金融资产价格造成严重后果。最后,我们必须考虑可能因现有贸易流的惯性而产生的价格调整。自2010年以来,来自低成本国外产品的竞争压力,使美国太阳能设备的平均安装成本下降了70%。新的关税将提高进口太阳能电池板的价格,这形同对能源消费者加税,也抵消了以往提高对非碳燃料依赖度的努力。进口洗衣机的生产者也可以作出类似的反应;LG电子这个主要外国供应商,刚刚宣布将每台洗衣机的价格上调50美元,以回应美国征收的关税。可见美国消费者在特朗普政府挑起的首次小规模冲突中,已经吃了一场败仗。特朗普的贸易战言论可以咄咄逼人,但美国其实没有必胜的策略。这并不意味着美国的政策制定者应该对那些不公平的交易做法装聋作哑。世界贸易组织的争端解决机制是为这一目的而设计的,它多年来也进行了相当有效的工作以保障美国的利益。自世贸组织于1995年成立以来,向该机构提交的537项争端中,美国就占了123项,其中也包括对中国提出的21项争议。虽然取得世贸组织的裁决需时甚久且颇费心力,但这些裁决往往对美国有利。作为一个法治国家,美国在基于规则的全球贸易体系之外操作几乎是办不到的。这也更突显出特朗普政府退出跨太平洋伙伴关系协定的悲剧意义,因为该协定本可以提供一个新的、有力的框架,来克服对中国贸易行为的顾虑。同时,美国确实有权为它的跨国企业在国外市场争取公平的准入条件;多年来也在世界各地签署了3000多项双边投资条约,以保证这种公平待遇。而美国和中国之间缺乏这样一项条约,则是一个让人侧目的例外。它的不幸后果,是限制了美国企业分享中国国内消费市场迅速扩张的机会。随着贸易紧张局势的加剧,美中投资条约取得突破性进展的希望已经破灭。贸易战没有赢家。也许这也是对一位承诺美国将再次开始“胜利”的总统的终极讽刺。美国参议员里德·斯穆特(Reed Smoot)和众议员威利斯·霍雷(Willis Hawley)在1930年也曾许下同样的空洞承诺,导致了加剧大萧条,并动摇国际秩序的贸易保护主义关税。可悲的是,这个现代史上其中一个最惨痛的教训已彻底被遗忘。作者Stephen S. Roach是耶鲁大学高级研究员兼高级讲师,摩根士丹利亚洲前主席,著有《失衡:美中两国的相互依赖》(Unbalanced: The Codependency of America and China)一书。英文原题:How to Lose a Trade War版权所有:Project Syndicate, 2018.

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