凤在上龙在下:慈禧为何不登基做皇帝?

凤在上龙在下:慈禧为何不登基做皇帝?

慈禧太后,叶赫那拉氏,咸丰帝的妃嫔,同治帝的生母。1852年入宫,赐号兰贵人,次年晋封懿嫔;1856年生下皇长子载淳,晋封懿妃,次年晋封懿贵妃;1861年咸丰帝驾崩后,与孝贞显皇后两宫并尊,称圣母皇太后,上徽号慈禧;后联合慈安太后、恭亲王奕訢发动“辛酉政变”,诛杀顾命八大臣,夺取政权,形成“二宫垂帘,亲王议政”的格局。1875年同治帝崩逝,择其侄子载湉继咸丰大统,年号光绪,两宫再度垂帘听政。1908年,光绪帝驾崩,慈禧选择三岁的溥仪做为新帝,即日尊为太皇太后。次日17点,即未正三刻,慈禧在仪鸾殿去世,葬于菩陀峪定东陵。

算起来,慈禧太后活了73岁,其中,掌握政治权力中心的时间就长达47年。在这47年里,清代朝廷虽然先后有同治、光绪两代皇帝在位,但实际上的统治者是那个坐在养心殿挂起帘子背后的女人:慈禧太后。那么,慈禧为何不干脆废掉同治或者光绪,自己登基做皇帝呢?

纵观数千年的帝王史,中国只有武则天一人登基做了女皇帝。为什么在唐朝人们能够接受一位女性皇帝呢?这大概与当时女性在社会中的地位有关。众所周知,历朝历代封建专制王朝里,女子的家庭社会地位普遍都比较低,唐朝女子却独领风骚,成为十分特别的人群。在有唐一朝,女人在社会中的地位与明清不可同日而语。

在唐朝,女人可以像男人一样游乐、读书、做官。在这种宽松的环境下,唐朝出了不少女性历史文化名人。如女官上官婉儿,女诗人薛涛,女歌手张红红、刘采春,女舞蹈家公孙大娘,女书法家吴彩鸾、詹鸾等。不仅如此,唐代女性还积极投身于政治活动,社会对此行为也是相当宽容的。尤其是初唐时期,唐朝皇家的公主以及她们的驸马就是政坛中一股十分活跃的力量。

唐朝女子离婚或者死了男人还可以改嫁,并没有谁来说三道四。《北梦琐言》讲了这样一个有趣的故事。唐末战乱频繁,一位李姓将军的女儿,在战乱中嫁给一名姓董的小官吏。后来她颠沛流离找到了亲属,便对丈夫说:“丧乱之中,女弱不能自济,幸蒙提挈,以至于此。失身之事,非不幸也。人各有偶,难为偕老,请自此辞。”完全没有“贞洁”“失身”这些概念。小董惊愕之外,居然也大大方方地让她离去了。

凤在上龙在下:慈禧为何不登基做皇帝?

俗语云,“女为悦己者容”,唐朝女子梳妆打扮却多是率性而为,不仰男人鼻息度日。事实上,唐朝女子不管是在家庭,还是在社会上,都有较高的人身自由。据《古今图书集成》记载:古代女子列入“闺节”、“闺烈”的烈女节妇,唐朝最少,仅51人。在宋朝为267人,明朝为36000人。就这一点而言,至少在唐朝,女子还没有大规模地沦为封建礼教的牺牲品。武则天能够以中国唯一女皇帝的姿态出现在唐朝,至少在道德文化观念上没有遇到太大的阻力。

然而,到了清朝就不行了。自两宋以后,女子在家庭社会中的地位就每况愈下。特别是到了清朝,女子几成男子附庸,毫无人身自由。在婚姻方面,女子完全失去了自主权。不能自由恋爱,没有结婚和离婚的自由。甚至丈夫死了,或者被丈夫抛弃之后,她也要遵守“从一而终”的伦理道德,哪怕饿死也不能改嫁。

为了标榜“三从四德”的伦理,从顺治初年开始,清朝政府就大规模旌表“节妇”、“烈妇”了。到公元1749年的康熙年间,清朝旌表的“节妇”总数就达32521人,年平均2323人。一些妇女在丈夫死后或者自愿、或者被迫自杀相随,“不幸夫亡,动以身殉,经者、刃者、鸩者、绝粒者数数见焉。……处子或未嫁而自杀,或不嫁而终身”。

在有清一朝,在男权专制下的女子基本上没有活动的空间。她们别说游乐、做官,连读书求学都是被禁止的。“女子无才便是德”。所以,在有清一朝275年的统治期间,偌大的中国竟然没有出现一位女性官员,更别说女性皇帝了。

应该说,慈禧的聪明才干不在武则天之下。凭着过人的心计和手腕,慈禧太后或许能够只手遮天,玩弄两代皇帝于股掌之间。但她权力再大,也不能彻底废掉同治、光绪二帝,取而代之。其中一个原因是满清祖先老早就立下祖训:后宫不得干政。但更重要的原因是,当时的社会环境和开放程度远远不能与唐朝时候相比。武则天要当皇帝,会耍点手段即可;慈禧要当女皇帝,非改变整个社会“男尊女卑”的格局不可。这种格局一日不改变,她的女皇帝梦就永远只能是梦想。

可以想象,假如慈禧一意孤行地要登基做皇帝,那么,她不但要面临社会上保皇势力的强烈指责,更要面临整个皇族的强大压力。搞不好鸡飞蛋打一场空,连已经拥有的东西也丢了。话说回来,既然拥有的实权已经超过了皇帝,何必还要冒那么大的风险真要坐那个位置呢?也许正因为此,“辛酉政变”之后,慈禧才会把当皇帝的愿望款款地放在了心底,聪明而低调地坐在那挂帘子背后,长达47年之久。

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