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日本海军和英国海军相遇,两强相争谁会获胜?这是二战前,很多军事学家最热衷研究的课题之一,这个世纪之问,最终被二战的一场经典海战解答了,拥有最先进战舰的英国皇家海军,在与日本海军的海战中,出人意料地只坚持了一个半小时就惨败了,这是怎么一回事?作为英军对手的日本海军,并没有什么新式武器和出奇制胜的谋略,他们只用了一种新战术,那么,这种新战术是如何影响战局的呢?一直嘲笑中国军队对日军屡战屡败的英国人,在自己惨败于日军后,又将如何看待中国军队的实力呢?

海王末日——日军让丘吉尔哭泣的一场大海战

1941年,8月13日,一场改变了世界历史的会面,在英国的威尔士亲王号舰船上举行。英国首相丘吉尔和美国总统罗斯福,在这里签订了大西洋宪章。美国承诺,将加强对英国的援助,共同对付法西斯的势力。

作为回报,丘吉尔也做出了一个承诺。他表示,将支持美国的亚洲政策,向东南亚派出一支世界上最先进的舰队,让日本海军不敢轻举妄动。

在回去的路上,很多人问丘吉尔,要派出哪艘军舰,才配得上是世界最先进的称号,才能够震慑住日军呢?

丘吉尔笑而不语,用手指了指脚下。

远在天边,近在眼前,船上的英军军官很快明白了,正是这艘有着历史意义的威尔士亲王号。

排水量达四万吨的威尔士亲王号,是英军最强的五艘军舰之一,三个月前,刚击沉德军最强战舰——俾斯麦号,这次又见证了大西洋宪章的历史时刻,如果再次击败日本,那么,威尔士亲王号将必然成为英国人心中又一个伟大的传奇。

曾担任过海军大臣的丘吉尔,在一战时曾因准备不足,在土耳其海峡惨遭失败。从此,不再打无把握之仗的他,没有像其他人那样轻视日军,他在派遣威尔士亲王号的同时,还派了英国海军的明日之星,曾任军令部次长的海军名将——菲利普斯上将,担任英国远东舰队司令。

海王末日——日军让丘吉尔哭泣的一场大海战

那么,日军对此做了什么样的应战部署呢?

丘吉尔最担心的是,日军会出动世界最大战舰——大和号。(贴士:被寄予厚望的威尔士亲王号和大和号,最终都轻易沉没,而击沉他们的都是飞机,详情请关注《冲绳战役——日本小男孩的“肉弹”攻击影像纪实》。)然而,日本人只准备了两艘三十多年舰龄的老旧战舰,,但是却派出了大量的飞机助战。

对此,英国人早有预案,他们估计,日军的航空兵力,和意大利差不多,(贴士:日军士兵的战斗意志,和意大利士兵是天壤之别,详情请关注《士兵突击——二战各国士兵军力大排行》。)也就只是英国的百分之六十,英军在马来的空军足以应付日军。而威尔士亲王号在签订完大西洋宪章后,在回国途中,遭到德国飞机的攻击,但威尔士亲王号成功击落了几架德军飞机,显示了强大的对空战斗力,这增加了英国人的信心。他们认为对付日本飞机更不成问题。

然而,一开战,发起突袭的日军,就全歼了马来英军的250架战机。

第二天,12月9日,日军飞行员从容地飞到新加坡,向指挥部发回信息:“英军战列舰2艘、巡洋舰2艘、驱逐舰4艘,主力仍在新加坡港内。”

日本人准备再次向英军发起突袭,

海王末日——日军让丘吉尔哭泣的一场大海战

而这一次,却轮到日本人猝不及防了。

9号下午,日机再次奔袭新加坡,发现这里的港口已经空了!

在日军到处寻找英军军舰的同时,英军主力威尔士亲王号正悄悄向日本陆军的登陆点扑去,而此时,日军只有一艘巡洋舰保护着登陆部队,具备超强战斗力的威尔士亲王号一旦赶到,日军登陆部队必将遭到巨大损失。

等到日军指挥部发现威尔士亲王号后,派遣其他军舰赶过去援助已经来不及了,

他们只能沮丧地等待结果,登陆点的日军只有听天由命了。

然而,上天将胜利的天平还是偏向了日军一方。

松永贞市少将,此战的日军航空队指挥官,从军后极少战绩,被军界认为是平庸的军人,

海王末日——日军让丘吉尔哭泣的一场大海战

然而,正是他,在10日上午11点56分,发现了英军舰队时,他果断下令,立即主力出击,第22航空队的59架“九六”式陆攻机,和26架“一”式陆攻机,携带大量鱼雷和五百千克的炸弹,扑向了英军舰队。

日本军界几乎没有人相信,松永能够力挽狂澜,创造战争奇迹。但就在这个时候,命运之神眷顾了他,一个半小时后,松永惊喜地听到前线汇报,威尔士亲王号及其他舰艇已被击沉,英国远东舰队,几乎全军覆没。

很快,丘吉尔也接到了一个电话,是英国海军军令部长打来的,在电话里,对方的声音,像是在咳嗽,又像是在哭泣,过了一会儿,对方才说:“首相,我必须告诉您,威尔士亲王号和却敌号都被日军击沉了,应该是被飞机击沉的,菲利普斯淹死了!”丘吉尔不敢相信地追问了一句:“这,这是真的吗?”,据丘吉尔回忆,幸亏当时没人看到,自己接到那个电话时的表情,肯定是非常难看和可怕,他说:“因为整个战争期间,我没有受到过比这更直接的打击。”

那么,日军到底怎么击沉威尔士亲王号的呢?

海王末日——日军让丘吉尔哭泣的一场大海战

第22航空队的日军飞行员,是日本精锐的空军部队,虽然英军进行了密集的防空炮击,但都被日军躲过了,号称最先进的大英防空部队,整场战争只击落了三架飞机。

而英军舰队,也是皇家海军的精锐部队,无奈日军鱼雷的攻击非常迅猛,英军的却敌号几十分钟内就躲过了十枚以上的鱼雷,但在连绵不断地鱼雷攻击中,英军船舰还是连续被击中,威尔士亲王号身中七颗鱼雷,菲尔普斯舰长下了最后一道命令:“全体舰员马上给救生衣吹气”!随后与他的威尔士亲王号一起沉入了深不见底的大海

菲利普斯临死之前,终于意识到自己错了,英军最大的威胁不是日军战舰,而是日军的飞机。他曾经坚信,飞机无法战胜战列舰,但事实证明,这一信条已经过时了。

然而,更具有历史讽刺意味的是,当英国被日本打醒之后,日本,却仍坚信着战列舰才是海战的主力,直到世界最大的战舰大和号,在美军飞机的轰炸中,沉入海底……

海王末日——日军让丘吉尔哭泣的一场大海战

不服输的邱吉尔,又组建了新的更强大的舰队,由“无敌”号、“竞技神”号、“可怖”号航空母舰,和5艘战列舰、8艘巡洋舰及驱逐舰组成,准备对日作战,发誓一雪前耻。但在1942年4月9日,日军又一次轻易消灭了这一支英国舰队。

英国人才最终意识到,一向被自己轻视的中国人,五年来一直抵挡着怎样的一个敌人。

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