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越南风俗与中国相同,旧历春节是一年中最隆重的节日。过去交战双方在春节期间都会主动停止战斗,所以当1968年1月30日春节开始的时候,南越一半以上的军人和警察都放了假。然而,7万名北越游击队员和北越士兵正准备进行决战。北越游击队不断向南越的重要省会城市及附近地区偷运人员和武器装备。一些出殡队伍常常抬着装满武器弹药的棺材,在寺庙和教堂附近选择一些日后容易找到并利于挖掘的地方掩埋起来。有些北越游击队员将炸药藏在盛放土豆和大米的竹篮里。还有些穿着平民服装的北越游击队员混在南越平民中,回到城里过春节。通过对从北越手中截获的文件以及最近局势的全面分析,美军情报人员察觉到有事情正在酝酿,不过这并没有引起驻越美军司令威斯特摩兰将军及其参谋人员的足够重视。南越重要城市的守备由南越军队负责,“春节攻势”开始前只有几百名美军士兵驻守在西贡。

19人就进攻美国大使馆,美军海军陆战队就将这座城市打成一片废墟

(“春节攻势”中的西贡街头)

“春节攻势”于1968年1月31日凌晨3时正式打响。为迎接新年,南越当局临时解除了燃放烟花炮竹禁令。当大街上突然“啪啪”作响时,不少南越民众误以为有人放鞭炮庆新年。随着响声越来越剧烈,有人听出街上混杂着AK-47突击步枪点射的声音,南越市民这才明白战争已经到了身边。北越游击队和北越人民军同时袭击了南越几乎所有重要城市以及美军大部分基地和机场。攻势展开后,几乎所有地方的进攻都让美军和南越军队猝不及防。西贡和顺化的大片城区突然变成了“解放区”, 南越市民发现自己已经被“解放”。大批北越游击队员和北越士兵高举武器列队行进在大街上,呼吁所有越南人“一起来参加革命”。100多座南越城市、城镇和军事基地很快被占领,一时间美国人感到整个南越好像快要落入北越之手了。

19人就进攻美国大使馆,美军海军陆战队就将这座城市打成一片废墟

(“春节攻势”中的西贡街头)

战事最激烈的西贡,北越游击队最猛烈的行动之一是进攻美国驻南越大使馆。美国大使馆是美国在南越的存在象征,位于一个占地4英亩筑有坚固防御工事的院落中央。一支由19人组成的北越突击队身着平民服装,乘坐一辆旧卡车来到大使馆门口。他们用炸药包在大使馆院子的外墙上炸开一个宽约3英尺的洞口,击毙了看守大使馆主门的2名美国宪兵。当越共突击队试图用反坦克火箭弹把门炸毁时,被担任警戒的美国海军陆战队员压制住了,双方展开激烈交火。很快,美军第101空降师的增援部队乘坐直升机赶到大使馆。到上午10时左右,战斗结束,19名北越突击队员都被美军打死,尸体散落在大使馆院内。5名美军和2名越南平民在战斗中死亡。美国大使馆受到的破坏并不大,但北越游击队此次对“美国国土”的攻击却引起了美国媒体的普遍关注,此次战斗也成为了“春节攻势”的标志。

19人就进攻美国大使馆,美军海军陆战队就将这座城市打成一片废墟

(“春节攻势”中的西贡街头)

其他北越小分队分头袭击西贡的总统官邸、国家广播电台、南越军队总参谋部等目标。南越总统阮文绍的官邸遭袭,南越国家广播电台被占领,南越军队经过6个小时的苦战才将广播电台从北越游击队手中夺回。威斯特摩兰上将的美军驻越军援司令部大楼也同时遭到攻击。战斗进行得相当激烈,急得象热锅上的蚂蚁的威斯特摩兰命令所有参谋人员都拿起武器,加入到保卫大楼的行列中。战斗在西贡的堤岸区一直持续了好几天。每天晚饭后,来自世界各地的战地记者们都不约而同地站在位于西贡市中心帆船宾馆的主楼顶层观看战斗场面,夜幕被堤岸上空的炮火以及美军发射的曳光弹照得通明。

19人就进攻美国大使馆,美军海军陆战队就将这座城市打成一片废墟

(“春节攻势”中的西贡街头)

美军和南越军队经过长达一周的激战,才将北越游击队在西贡市区和周围占领的各个孤立据点夺回来。双方激烈的巷战使西贡一些街区变成了瓦砾堆。美军和南越军队的重武器炸毁了西贡很多建筑,无数平民住宅被夷为平地,大批平民因无家可归而沦为难民。数周的时间里,整个西贡一片混乱。到2月5日,战斗基本结束,北越游击队从西贡郊区撤出,退入丛林继续战斗。

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