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40年前英军深陷也门泥潭:用探雷器检查骆驼 死伤八百人

40年前,英国殖民势力撤离南也门(亚丁),40年后,沙特又步英国人的后尘,一头闯进了这个“中东帝国坟场”,这可真是历史的吊诡。

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1839年1月,英军攻占也门南部良港亚丁,从此开始了其在南也门长达128年的殖民统治。

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亚丁扼守红海与阿拉伯海,是欧洲经苏伊士运河通往英属印度的必经之路。

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经过长期经营,到二战结束时,亚丁已跻身英国海外最大、最重要军事基地的行列,英军在当地长期驻扎至少1.8万名海陆空官兵,并建有10余座飞机场、码头、弹药库、油库、雷达站等军用设施。

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1947年印度独立后,亚丁港的重要性更加凸显。英国不仅需要依托这个基地保护它在中东的石油利益和就近镇压英属东非的民族解放运动,而且还将之作为一处冷战桥头堡——亚丁港是当时北约16座海军港口之一,携带“北极星”导弹的美国核潜艇也进入这里停泊。

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第二次中东战争后,英国在亚丁组建了新的中东海陆空联合司令部,还计划部署核武器。

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可以说,到上世纪60年代初,亚丁已成为英国在苏伊士运河以东最重要的军事基地,没有之一。

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但是,随着埃及纳赛尔革命取得胜利,受前者成功的激励和鼓舞,从上世纪50年代中期开始,一些不甘继续被异族统治和压榨的也门部落揭竿而起,反抗英国殖民统治。

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1963年,由埃及支持的也门民族解放阵线(NLF)和以当地人为主体的南也门解放阵线(FLOSY)成立,对英斗争进入白热化阶段。图为驻亚丁英军如临大敌,用探雷器检查骆驼背上的柴捆。

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从1963年10月开始,抵抗组织游击队频繁针对英国殖民官员和军警发动袭击。似乎是一夜之间,原本被英国人视作世外桃源、度假胜地的港城亚丁就变成了一座危机四伏的前线要塞。图为英军在野外巡逻。

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英军在亚丁城内加强戒备,随意搜捕当地民众,由此激起更大不满情绪。

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图为英军使用“巴祖卡”火箭筒与抵抗组织作战。

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到1965年,南也门局势已完全失控。英军虽将兵力增至3万(不含仆从军),却仍无法平息事态。

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967年11月,内外交困的英国将所有军民撤出亚丁,由此宣告了其对南也门绵亘1个多世纪殖民统治的结束。图为英国侨民撤离亚丁。

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据统计,1963至1967年的武装冲突中,英军(含仆从军)伤亡800余人。图为英军收拾行装准备撤离。

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