[原创]胖揍“德国斯图卡”“日本零式”,它是螺旋桨战斗机的巅峰

这几天,诺兰执导的战争大片《敦刻尔克》正在各大影院火热上映。影片中,英军撤退的惊险场景让人穿越回那个生死较量的年代,而为撤退中的英军撑起空中保护伞的武器,正是初上战场的“喷火”式战斗机。

二战期间,“喷火”不仅消灭了大量的德军战机,还敢与德国导弹一比高下,并屡次挫败日本“神风特攻队”的撞击美梦。那么,这架战机到底喷出了怎样一团“不寻常的火”?且听主编哈雷为军迷小伙伴娓娓道来。

可以说是螺旋桨战斗机的巅峰之作了

计划得赶上变化

上世纪30年代,纳粹德国加紧了扩军备战的步伐,不断推出新的战斗机研制计划,相形之下,英国空军却很少有拿得出手的战斗机设计方案。为应对德国空军日益严重的威胁,英国决定研制一款全新的战机,希望在短时间装备皇家空军。

随后,英国维克斯公司的重要分支超级马林公司接受了这项具有挑战性的任务,与德国展开竞赛。但德国总能够快人一步1935年, Bf.109战斗机的试验机试飞成功,而此时的“喷火”还“趴在厂房里”,为此,超级马林公司使出浑身解数,终于在1936年3月5日成功试飞“喷火”战机的原型机。

1938年,欧洲的局势进一步紧张,战争一触即发,而“喷火”战斗机的试验也不负众望,最终,它于这一年的8月正式进入英国皇家空军服役。

火喷日耳曼“三剑客”

早期的“喷火”MkⅠ型战斗机的最高速度(584公里每小时)、发动机性能(1030马力)、武器配置(8挺7.7毫米机枪)都远优于老式战斗机。不久之后,人类最大规模的战争将在欧洲首先发端,生逢其时的“喷火”终于有了用武之地。

“喷火”最大的“对头”是德军Bf.109战斗机,它的作战性能与“喷火”相差无几,数量却占有优势。1940年5月23日,第92中队的“喷火”与Bf.109首次交火,取得了第一个战果。此后,Bf.109与“喷火”在敦刻尔克上空反复交手,但英军为保存实力,严格限制了“喷火”的出动数量,“喷火”并未占据绝对优势。敦刻尔克大撤退后,英军改变了“喷火”的空战战术,减小其开火距离,还为其配备高质量汽油,提高发动机功率。

此外,英军还放弃了“喷火”战斗机此前的“人”字形三角编队战术,演练了更为可靠的四机编队战术。在英国的“生存之战”不列颠空战中,焕然一新的“喷火”战斗机利用“主场优势”,抓住德军Bf.109航程短(最多进行15分钟的战斗就必须返航)的缺陷,给其以沉重打击。

由于“腿短”的Bf.109无法为轰炸机提供长时间护航,德军的另外两种战机He.111轰炸机、Ju.87“斯图卡”俯冲轰炸机吃的亏就更大了:敦刻尔克大撤退期间,“喷火”经常找到单独飞行的He.111轰炸机,并多次将其击落;不列颠空战期间,德军著名的“呼啸战神”Ju.87“斯图卡”轰炸机也总是被“打哑”:“喷火”的飞行员总能够迅速捕捉失去战斗机掩护的Ju.87机群,并轻松地“收获”这些“猎物”。

“对不起,您发出的快递已不知去向”

“三剑客”在英伦上空的丢盔弃甲让德军大为吃惊。为此,德军摒弃了传统的“空中狗斗”思路,研制出一种“会飞行的重磅炸弹”V-1火箭(也称V-1导弹),企图跳过轰炸机这一笨重的炸弹载具,给英国来一番直截了当的“炸弹洗礼”。1944年,“V-1快递”被首次运用在实战中。

V-1火箭的飞行速度可达每小时600公里以上,超过当时轰炸机的飞行速度,且自身体积小,雷达反射面小,从低空突袭目标时,更是防不胜防。当时,英军曾用高射炮击落了不少的V-1火箭,但高炮并不能完全摧毁V-1火箭所携带的弹头,其爆炸的残骸也难免落到人口密集区,造成损失。

但魔高一尺,道高一丈,在经过深思熟虑之后,英国空军决定派出在高速性能上经过优化的“喷火”战斗机,接近V-1火箭,在火箭远离目标之时就将其摧毁。实战中,V-1火箭后部会喷出大量的发热气体,会对尾随的战斗机造成严重威胁,为此,“喷火”战斗机飞行员“反其道而行之”,飞到火箭前方,用机身后部产生的尾流干扰火箭的飞行,使其偏离目标。

有时,“喷火”战机还会与V-1火箭并排飞行,用机翼给火箭来一个颇有英国绅士风度的“致意”,将其挑落。德军寄予厚望的“V-1快递”,就这样被无情地甩在了途中。

“神风”变“微风”

看到空军的“喷火”战斗机大出风头,英国皇家海军有些坐不住了。毕竟,海军航母也需要一款性能优异的战斗机来“撑门面”。于是,从1941年起,英国开始生产舰载版“喷火”战斗机,新型号被称为“海喷火”(又称“海火”)。

生产过程中,“海喷火”在着舰钩、可折叠机翼方面做了一系列改进,最终成为了英国航空母舰的主力战机。二战后期,相当数量的“海火”跟随英国航第21航母特混编队,远赴太平洋,参加了对日作战。

二战后期的日本已是穷途末路,但凭借着武士道精神,日军在各条战线上负隅顽抗,企图以自杀的方式与盟军同归于尽。其中,“神风特攻队”的自杀式飞机对盟军威胁最大,这种有人驾驶的“导弹”使不少盟军舰艇沉入海底。

但“神风特攻机”这样的“土导弹”瞒不住与真导弹对抗的“喷火”战斗机。1945年4月1日,“海火”奉命出击,直冲疯狂而来的日军自杀飞机,在战斗中,“海火”接连击落3架“零”式特攻机,取得了对阵 “神风特攻队”的首个战果。此后,凡是有“神风特攻机”出现的地方,总少不了“海火”的存在,“土导弹”变得越来越不好使了。

“改到自己认不出”

二战结束后,“喷火”战斗机并未随战事的平息而退出人们的视线。相反,它“越活越精神”,疯狂地玩起了“魔改游戏”。先后推出了多种改进型号。这其中,堪称“魔改之王”的是1948年生产的“喷火”Mk24型战斗机,其性能已达到螺旋桨战斗机的巅峰。

该机装备新型两级机械增压的格里风发动机

功率达2050马力

最大速度能达到

每小时731公里

它能在8分钟内

爬升到9000米以上的高空

武器被更换为

4门20毫米西斯潘诺II机炮

达到 “喷火”MkⅠ型

两倍的最大起飞重量

能够

携带一颗500磅炸弹或2颗250磅炸弹

可选装多枚大口径火箭弹

在外观上,“魔改喷火”与早期的“喷火”并无明显差异,但其“里子”已经改得“面目全非”了。俗话说,战胜自己才能战胜一切。“喷火”的“魔改”挑战,就是最好的说明。

▲“喷火”战斗机

战后,随着喷气式战机的普及,“喷火”逐渐退出了军队的序列,但人们不会忘记“喷火”在英伦上空的那些惊天动地的厮杀场面、不会忘记它太平洋海面上正义出击的身影。它喷出的战斗之火,将会永远成为人们心目中的胜利象征。

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