近期英国皇家海军可谓流年不利,一桩又一桩烦心事,不断的削弱曾经是世界第一的皇家海军的战斗力。

原本2017年应该是皇家海军多年来最为高兴的一年,因为不久前堪称战斗力世界第二的“伊丽莎白女王”号航母开始海试,理论上来说,她会让皇家海军获得技术上仅次于美国超级航母的打击能力。

但是英国经济不景气的大环境,加上一系列技术故障,导致海军主力舰艇连续不断的被迫脱离现役行列,战斗力缩水到了空前低下的水平。

帝国斜阳——英国海军缺钱缺船缺人缺机缺弹

今天的英国皇家海军,年度拨款为125亿英镑,可用舰艇一再减少。用英国国会议员组成的国防选择委员会报道原文来说,这样的战斗力就是:“可怜”。

“可怜”的原因有好几个,具体来说包括以下因素:

一、过早退役一些还有出色战斗力的战舰

近日英国皇家海军最大的新闻,已经不是“伊丽莎白女王”号航母在海试,而是目前的旗舰——“海洋”号被迫退役。“海洋”号是一艘直升机两栖攻击舰,它算是很新的战舰,是仅次于“伊丽莎白女王”级的英军战舰,被退役完全是因为皇家海军现在没有钱,进而导致请不起足够的水兵。

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“海洋”号接下来很可能被卖给外国。这种贱卖自家战舰的事情,皇家海军早就在干,此前澳大利亚已经以极为低廉的优惠价格买下了“海湾”级“拉格斯湾”号两栖船坞登陆舰,一样是因为英国钱不够了。

“海洋”号退役最大的问题是,哪怕“伊丽莎白女王”号战斗力再强,她也无法兼顾航母和两栖攻击舰的职责,英国皇家海军也无法组织像样的两栖登陆战了。英军只剩下三艘“海湾”级登陆舰,它们实际上是民间部门为英军管理的商业设计补给船,而不是真正的军用登陆舰,在高强度作战中不能当作主打的两栖登陆舰使用。什么时候会建造新的大型两栖战舰?目前遥遥无期。

被迫退役的还有一些小得多的战舰,这里就不一一描述。

二、主力驱逐舰百病缠身

皇家海军目前只有19艘驱逐舰和护卫舰,其中还有3艘无法使用,简单的说“伊丽莎白女王”号航母以及后续第二艘航母可能无法得到足够的护航保护。

表面强悍的皇家海军队伍,细看却根本不够用

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最基本的航母护航编队应当包括两到三艘区域防空战舰(一般是驱逐舰),同等数量的护卫舰(美军财大气粗退役了所有护卫舰),至少一艘核潜艇,以及后勤补给船。英军不可能把所有战舰都用来保卫航母,需要照顾中等强度不需航母的热点海域监控任务、本土防卫、反海盗、正常或突发的维护维修等等,随便算算就知道英国驱逐舰、护卫舰少得无法承担最基本的任务。

这些天炒作起来的一个旧闻,是英国皇家海军最新型的45级“不屈”号驱逐舰,居然被降级为港口训练舰使用,根本不能出海航行。首舰“勇敢”号也已经准备进行重大改装,所以也不能出海。

三分之一的45级驱逐舰已经不能出海

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“不屈”号是皇家海军技术故障导致战斗力锐减的最佳案例。45级驱逐舰是接近美国“伯克”宙斯盾驱逐舰的先进防空战舰之一,总造价超过60亿英镑的,一共有6艘。“不屈”号从2016年起一直停在港口里,是巨大的浪费。但是它是45级极为难堪的动力系统顽疾的最大受害者,曾经在远洋任务中完全失去航行能力。

要修好“不屈”号,目前的看法是必须更换全新改进的发电机组,这要求在干船坞里切开“不屈”号驱逐舰的底壳,然后更换至少一个发电机组 ——相当于人类进行心脏移植手术。因为没有钱,皇家海军在2019年之前都没法办这件事,而且实际上所有的45级驱逐舰都可能需要这样的重大手术。

皇家海军还曾经撒谎说是部分45级驱逐舰不出海,是因为水兵度假,人手不够。虽然当时这是为了掩盖严重故障,但皇家海军确实非常缺人,一样的原因:没钱。缺人最可怕的后果是发生人才断代,导致经验技能无法有效传递给下一代海军官兵。

三、护卫舰换代工作不太牢靠

在护卫舰方面,英国现役23级护卫舰已经非常老旧,携带的“海狼”防空导弹根本不是射程够远的区域防空导弹,护航能力很不理想,急需被全新的26级护卫舰替代。

23级护卫舰,以现在的标准来衡量已经很老旧

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问题是,还未开造的26级看来耗资惊人,它确实先进多了,但造价又要占据皇家海军很多资源,可能会让皇家海军在近期进一步“缩水”。能不能真正解决23级战斗力缺失的问题,还不好说。

在驱逐舰、护卫舰都捉襟见肘的困境中,英国皇家海军已经有好几年被质疑无法保卫本国海域。近年俄罗斯“库兹涅佐夫”号航母路经英吉利海峡时,已经有人指责英军连派出足够的监视舰艇都办不到了。当然,这主要是因为俄罗斯舰艇不可能去进攻英国,所以英军干脆就“不管”本国海域了。

四、英国皇家海军战舰缺少导弹,甚至没有反舰导弹

皇家海军有一个有点可笑的新闻,并没有引起太多的注意 —— 他们将在2018年退役驱逐舰、护卫舰上所有的鱼叉反舰导弹。此后的两年里,皇家海军这些战舰既没有反舰导弹可以用,携带的舰载直升机也没有反舰导弹。原因不是这些导弹不能用,而是没钱维护维修,只好干脆退役。

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也就是说皇家海军这些战舰,如果要对付敌人的战舰,只剩下一杆114毫米舰炮。驱逐舰携带的紫苑防空导弹也可以攻击敌舰,但它的威力不可能和鱼叉导弹相比。英国下一种反舰导弹将是MBDA公司的“海毒液”轻型反舰导弹,可是2020年代后半期它才会服役。

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其实这已经早有类似的先例,因为缺钱,英军战舰已经有很长时间只携带数量极少的导弹。在美英海军攻打利比亚的时候,英军有的护卫舰甚至只带了两三枚“海狼”防空导弹,其实就是完全依靠战斗机来拦截敌人的战机。

说实话,皇家海军这种做法的风险不太高,因为美英联合海上作战时,英军可以获得美军战斗机、战舰的保护,英国空军能够击沉来袭的外国舰艇,但是这可能令皇家海军一步步滑入不具备自行组织海上作战行动的境地之中。

五、未来两艘航母战斗力受到严重负面影响

六万五千吨的“伊丽莎白女王”级航空母舰,是世界第二强的航母,但是缺少驱逐舰、护卫舰会严重影响战斗力发挥。马岛战争已经结结实实的教育了皇家海军:中型航母编队面对拥有较好的战机的对手,想要自保都很困难。

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插一句话:中国海军最终需要建造8万吨到超过10万吨的大型航母,只有这样的航母才是真正独当一面的航母,中型航母注定成不了大气。

因为皇家海军这一航母比美军核动力航母小不少,本来能携带的F-35B战斗机就少了很多,只有24架,除非牺牲反潜、预警、后勤补给等同样关键的能力才可以增加到36架。扣除正在出发或返回、在装弹加油准备起飞、维护维修的战斗机数量,可以同一时刻在战斗值勤岗位上的F-35B有可能低至四到六架。

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因为缺少执行区域防空的驱逐舰、护卫舰,这几架F-35B必须主要用于防空拦截,而且不能前出太远,必须贴近航母编队,拦截可能突然发现的携带反舰导弹的战机。

这里要回到“海洋”号两栖战舰被退役的问题:它一退役,皇家海军使用直升机进行两栖垂直登陆的任务,多半要由“伊丽莎白女王”级航母承担,运输直升机加上负责护航、火力支援的AH-64阿帕奇(借调自陆军)、山猫直升机,又要占用航母上本来用于战斗机的机位和资源。

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别忘了,还要带上V-22鱼鹰,解决新航母运输机的空缺

一个显然的事实就是:皇家海军未来的航母打击力量,无法独自承担攻击一个中等实力国家舰艇、港口、防空阵地等主要目标的任务。唯一的办法是紧随美国航母战斗群作战,这样美军战舰能够解决英军航母的区域防空保护,F-35B就可以前出执行远程防空和对地对海打击任务。

另外,F-35B交付英军的工作极度缓慢,目前皇家海军飞行员和地勤还在使用模拟器,甚至地面模型进行各种训练,真飞机还要再等上一两年才能交付,2020年时也不会实现满员。平心而论,现在“伊丽莎白女王”号刚刚开始试航,F-35B上舰的需求不太紧迫。可是皇家海军已经决定,将来这艘航母开始战斗巡逻时,允许美国海军陆战队的F-35B首先上舰操作,这意味着海军已经预计自家的F-35B来不及赶上第一次战斗巡逻。

小结

英国皇家海军从世界第一强,沦落到今天甚至没有舰艇保护本土海域的地步,最主要的原因是本国经济不景气。我们要从中吸取教训,坚持和平发展为主调,巩固拓展捍卫中国与世界和平的军事力量。

皇家海军之所以敢于做出其中一些决定,也是因为目前实际环境中并没有能显著影响英国安全的威胁,同时西方同盟的强大实力,也令英国敢于一再削减海军的实际战斗能力。这对于以独立自主为指导思想的中国而言,是有益经验,也是警示,如何有效的找到最适合自己的军事力量发展道路,将是目前与未来至关重要的课题。