揭秘英最大航母那些疑问

揭秘英最大航母那些疑问

论证10年,建造近8年,日前英国皇家海军“伊丽莎白女王”号航母开始海试,为自己刷上“米字旗”作最后努力。虽然新航母进行海试比预计时间晚了3个月,但这也足以令在航母上“空窗”多年的英国皇家海军感到骄傲和自豪。对于深陷政治困境的英国而言,“女王”出港无疑是一剂强心针。新航母给英国人带来感叹号,给外界带来的却是满屏问号,今天我们来把问号一一拉直。

动力系统:为啥不用核动力?

在绝大多数人印象中,核动力与航母的先进性似乎可画等号,然而,走下神坛的英国人在先进和实用之间还是坚定地选择了后者。个中缘由,恐怕是战略需求和技术问题。

二战后,受到重创的英国无力支撑庞大的海军舰队,许多舰艇都退役被拆解,加上第二次中东战争的外交失利,英国的软硬实力双双下滑,开始进行战略收缩。到冷战中后期,曾纵横全球各大洋的英国皇家海军已彻底沦为一支地区军事力量,航母一度成了“无用品”。1982年,英阿马岛战争爆发,“铁娘子”七拼八凑的远洋舰队磕磕绊绊地赢下了战争,这也使英国人认识到大中型航母依然不可或缺。两相作用下,英国便形成了一种矛盾心理:想要航母,但却不需要太好的航母。

大型舰艇的核动力系统要求较高、研制难度较大,而这恰恰是英国的短板。皇家海军最先进的“机敏”号攻击型核潜艇,使用的还是几十年前的反应堆。如果强行使用不成熟的产品,邻居家的“戴高乐”号就是血淋淋的教训。因此,英国采用了燃气轮机和全电推进系统作为新航母的动力系统组合。其装备的MT-30燃气轮机是罗罗公司的最新产品,使用寿命长达5万小时,远高于目前任何船用燃气轮机。综合全电推进方式更是进一步提高了新航母的运转效率。装备发展的智慧在于“扬长避短”,老牌军事强国英国深谙此道。

舰岛设置:双舰岛好在哪?

“伊丽莎白女王”号与世界上所有其他航母最明显的区别,恐怕就是其特立独行的双舰岛设计。对于以舰载机为立身之本的航母来说,甲板应该越“干净”越好,所以新设计的航母都在努力缩小舰岛的尺寸。但“伊丽莎白女王”号却反其道而行之,设置了一前一后两个舰岛。英国皇家海军给出的解释是:双舰岛有利于稳定舰载机起降时的气流,有利于提高下层甲板空间布置的灵活性,有利于降低雷达反射面积,有利于提高空中管制效率。

与美国不同,英国皇家海军认为,航母是未来舰队的指挥中枢,必须具备强大的通信指挥能力,因此,“伊丽莎白女王”号上将安装更多的电子设备。与单舰岛相比,双舰岛可以提供更多的安装点,且分布更加均匀,位置更佳,可有效避免信号间相互干扰,以充分发挥电子设备性能。同时,双舰岛将原先单舰岛的功能划分得更加明确,任务界面更加清晰,有利于提升航母的运行效率。

当然,双舰岛也有不可回避的弊端,例如可能对飞行员的视野产生阻碍等。从装备发展的角度来看,“伊丽莎白女王”号航母采用双舰岛设计是平衡作战需求和技术能力的产物。脱离实战背景来探讨双舰岛是否比单舰岛先进,意义并不大。

起飞方式:怎么还是用滑跃?

“伊丽莎白女王”号为什么依然执着于滑跃起飞方式呢?

主要原因可能还是弹射器研制难度较大。虽然英国发明了弹射器,但将其发扬光大的却是美国。可以肯定的是,半个多世纪没正儿八经操弄航母的英国人,在这方面的技术储备比较弱。

钱的问题也很重要。如果英国也向美国购买弹射器,难保当年法国“被宰”的经历不会重演。加之还要同步购买弹射起飞的配套装备,训练方式也要改变,这些都需要考虑到成本之中。

短距滑跃起飞完全能够满足英国皇家海军的需求。在可以预见的未来,英国很难在大洋上与对手打一场势均力敌的海战,即使要打,也是在北约的联合作战体系内。因此,航母舰载机执行的更多是编队防空而不是对海攻击任务。如此一来,相对于舰载机的单次携弹量,持续稳定的起飞能力才更重要。

甲板设计:“另类”直通有何意?

“伊丽莎白女王”号的甲板设计也是其显著区别于其他航母的地方。一方面,它沿用了“无敌”级航母的“直通甲板+独立滑跃结构”设计,这与俄罗斯“库兹涅佐夫”级航母整体滑跃结构完全不同;另一方面,它没有采用现代航母普遍使用的斜角甲板。

应该说,这种设计是平衡甲板容量和出动效率的结果。

从出动效率上分析,“伊丽莎白女王”号采取单跑道起飞有其道理。按照“伊丽莎白女王”号最大单次攻击波的出动数量(17架)计算,双跑道起飞固然比单跑道节约时间。但前面提到,英国皇家海军对航母的要求是能够持续稳定起飞战机,并不追求短时间内大机群出动,因此,上述时间差基本可以忽略。况且单跑道还具有甲板作业难度和危险性均较低的好处。

斜角甲板的优点是将起飞和降落行为分离开,使两者互不干涉,从而提高舰载机运作效率。但“伊丽莎白女王”号选用的垂直起降型舰载机F-35B只需要降落区而不需要降落跑道。这样,斜角甲板也就完全没有存在的必要了。

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