美太平洋舰队司令:国际舞台需为中国海军崛起腾空间

针对中国首艘国产航母在上月底下水,正在新加坡访问的美国海军太平洋舰队司令斯威夫特(Scott Swift)上将昨天回答《联合早报》提问时说,这是中国海军正常的发展过程,大家需要在国际舞台上为中国腾出空间。

中国军事力量近年迅速提升,引起了区域国家的关注。在中国首艘航母正式下水后,有舆论担忧北京可能在南中国海等主权争端上采取更为强硬的态度。

不过,斯威夫特昨天在新加坡接受本地和其他驻新媒体的访问时对此表现坦然。

他解释,中国正在国际舞台上崛起,需要建立海军来维护其国际利益。“如果中国军方认为其海洋战略需要航母予以支持,我想这是正常的,我也不会因此担忧。”

他又说:“国际舞台并没有扩大,所以我们需要为中国腾出空间,这将符合各国的最大利益。”

斯威夫特也强调,中美的共同利益大于竞争关系,目前两国海军定期展开海事交流,中国也已两次参与美军主导的环太平洋联合军演(Rim of the Pacific Exercise,简称RIMPAC)。

美国亚太政策并无改变

展望未来,斯威夫特认为,中美海军还可在非洲西岸的反海盗行动中加强合作。

他也在受访时重申美国对亚太区域的重视,并强调美国的亚太政策在特朗普新政府治下并无改变。

美国总统特朗普在竞选时曾表示要降低美国在亚太地区的强势地位,并推翻前任奥巴马的亚洲政策,一度引起部分区域国家的担忧。不过,特朗普后来多次重申对亚洲盟友的安全承诺,并确认他将在今年底访问亚洲多国,又凸显美国履行对区域承诺的决心。

斯威夫特昨天受询时也强调美国是太平洋国家,对南中国海航行自由乃至整个亚太区域的政策将维持不变。

他表明,美国接下来将以实际行动展示对亚太的重视,例如在今年继续在区域举行军事演习,并在南中国海海域完成超过900个运营船日(ship days)的行动。运营船日指的是所有运营舰船的船日总数。

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