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我国首艘国产航母今天上午在大连下水,标志着我国自主设计建造航空母舰取得了重大阶段性成果。作为大国海军最重要的标志性舰种,航母让中国几代人不知道魂牵梦绕了多少年。在欢庆中国海军成长壮大的时刻,我们还不应该忘记中国建设近代海军的一段屈辱历史,这段历史虽然不堪回首,但却足以说明几千年来都生活在黄土地上的中国人,为什么从清末以来的一百多年间,突然对海洋产生了无限丰富而复杂的情感。

首艘国产航母下水但中国组建近代海军的这段屈辱历史你也应该知道

中国的第一支近代化舰队,是哪一支?不是曾经赫赫有名的北洋舰队!而是一支名字奇怪的舰队——“李泰国-阿思本舰队”,或者又称为“英中联合舰队”。一支“中国舰队”为什么会取一个如此奇怪的外国名字?这支舰队为什么又很快消失了呢?

时间回到1856年。当时太平天国的军事进攻正势不可挡,为了封锁住长江,清政府开始考虑购买外国轮船了。担任上海江海关税务司的英国人李泰国也建议清廷“宜买此轮船数只,扫除狂寇。”但不久以后第二次鸦片战争爆发,购买西方军舰的事情也就搁置下来了。

1861年,清政府重启购买西方现代军舰的计划。在恭亲王奕䜣的主持下,决定委托刚刚代理中国海关总税务司的英国人赫德向英国购买中号兵轮三艘、小号兵轮四艘。赫德制定了详细计划,并估算实际要花白银130万两。对财政长期困难的清政府来说,一百多万两银子确非小数。经过一番交涉和讨价还价后,最后确定购买英国制造的中号轮船三艘、小号轮船四艘,共需银价65万两,并经赫德推荐由正在英国休假的李泰国具体经办买船事宜。

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赫德

发出“订单”之后,曾国藩就提出了这支舰队要逐步走向“中国化”的构想:“始以洋人教华人,继以华人教华人,既不患教导之不敷,又不患心志之不齐,且与长江各项水师出自一家,仍可联为—气,不过于长龙、舢板数十营中,新添轮船一营而已。”

但是,清政府创建一支属于中国自己的现代化海军的想法是美好的,而现实却相当的“骨感”。

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曾国藩

在英国,负责筹建舰队的李泰国于首先推翻了65万两原议,提出要再加20万两,经过一番讨价还价后,清政府同意再加15万两,共80万两白银。不久,舰船顺利购齐,共计八艘,其中六艘为炮舰。李泰国自己作主把船分别命名为“北京”号、“中国”号、“厦门”号、“广东”号、“天津”号、“江苏”号(以上均为炮舰),此外还有一艘“盛京”号供应船和一艘叫“遐荒”号的快艇。

而更为恶劣的是,只是作为购买军舰“中介”的李泰国,竟然未经中方同意就擅自聘请了英国海军上校阿思本作为舰队总司令,因此这支“中国舰队”还没诞生就被称为了“阿思本舰队”或“李泰国—阿思本舰队”。

1863年1月,李泰国还擅自代表清政府同阿思本签订了一个有十三款的合同。

主要内容有:

(一)中国建立外海水师,阿思本允作总统(注:总司令)四年。除阿思本外,中国不得另延外国人作总统。中国所有外国样式船只,或内地船雇外国人管理者,或中国调用官民所置各轮船,议定嗣后均归阿思本一律管辖调度。

(二)阿思本只执行李泰国转交的中国皇帝命令。若由别人传谕,则未能遵行。如有阿思本不能照办之事,则李泰国未便传谕。

(三)所有此项水师各船员弁、兵丁、水手均由阿思本选用,仍需李泰国应允,方可准行。

同时,李泰国、阿思本还参照英国海军章程,制定了《英中联合舰队章程》,规定凡捕获船、货,变价之银或原银,除以三分之一归清廷外,其余完全由舰队人员分领。

按照这项合同,阿思本不仅是这支舰队的总司令,而且还成了清政府的海军总司令。本质是把中国出钱筹建的舰队完全置于了李泰国或者说英国政府的控制之下,只要李泰国不同意,这支舰队甚至有权不执行清朝皇帝下达的指令,这显然是对中国主权的严重侵犯。清政府再腐败懦弱也无法接受。

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李泰国

1863年5月,李泰国回到中国,得知李-阿舰队合同内容后,总理衙门大吃一惊,官员们坚持认为:“所立十三条,事事欲由阿思本专主,不肯听命于中国,尤为不谙体制,难以照办。”经过一个多月的争辩,李泰国不得不与总理衙门重新议定《轮船章程》五条。其主要内容是:“由中国选派武职大员,作为该师船之汉总统(注:总司令)。阿思本作为帮同总统(注:副总司令),以四年为定。用兵地方听督抚节制调遣。阿思本由总理衙门发给札谕,俾有管带之权。此项兵船,随时挑选中国人上船学习。”

然而,当阿思本于当年9月率舰队驶抵上海后,情况又发生了变化。阿思本与李泰国一起来到北京的总理衙门,坚决要求推翻《轮船章程》五条,双方激烈争辩长达20多天。

重新议定的《轮船章程》实质是确保这支现代化舰队的指挥权在中国政府,但当时的中国难以靠实力捍卫自己的主权。在愤怒与无奈中,曾国藩甚至建议朝廷“以中国之大,区区一百七万之船价(注:购船80万,航行费用,船员开支等20余万),每年九十二万之用款,视之直轻如秋毫,了不介意。或竟将此船分赏各国,不索原价,亦足使李泰国失其所恃,而折其骄气也”。干脆这船咱们不要了,钱也不要了,让钱吃亏,也不让主权吃亏。

但这一场争辩,也让英国企图单独控制中国海军的阴谋暴露。美国、法国等均表示反对,并开始介入调停。

在各方力量的斡旋下,1863年12月,“李泰国-阿思本舰队”宣布解散,阿思本离开上海回国。

1865年8月,英国外交官威妥玛照会总理衙门,安排阿思本带回轮船,英国政府估价为15.25万镑,合银46.75万两。此后售价若低于此数,由英国政府赔补。船上炮位军器火药不在此内,俟估明年再退还中国。不久,“广东”、“遐荒”被印度政府买去,“江苏”、“厦门”被日本萨摩藩买去,“北京”、“中国”、“天津”卖给了埃及。清政府在这次组建舰队的活动中,先后支付了173.2万两银子(包括外国官兵薪金、路费等),以后收回106 .8万两,白白耗费了67万两白银。

清政府期望通过进口外国舰船,组建近代海军的第一个梦就此破灭。但中国组建属于自己的现代化海军的梦也就由此开启。

(了解贵州动静,

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