我们常说自己是中国人,又说自己是华夏儿女。同时古代常将中国成为天下,有了逐鹿天下,天下兴亡匹夫有责等成语,那么天下,中国,九州,华夏,哪个更大呢?

“天下”的范围有多大?

天下、中国、九州、华夏这四个称呼哪个范围最大?

“天下”是古人对于世界的一种笼统说法,不同时期所指代的地理范围也不同。

“天下”一词最早是出现在先秦古籍中,如《诗经·小雅·北山》中有“普天之下,莫非王土;率土之滨,莫非王臣”。这时的天下并不大,主要指夏商周三代王权所统治的范围,具体包括黄河中下游地区和长江流域的湖北以及江浙地区等地。到了秦代,随着郡县制的设立,“天下”的概念扩大,南边和东边都到了大海边,北边和西边则依旧没有具体边界。不过,先秦的一些哲学家认为,“天下”比人们想象的要大得多,如阴阳家代表人物邹衍就认为,儒家所说的“天下”实际上只占真正天下的八十一分之一。不过,这种观点在当时被认为是无稽之谈。

至明清时期,中国人通常以包括中国以及周边的日本、朝鲜等附属国在内的区域为“天下”。不过,更多时候,天下已经没有了地理意义,而成为一种政治上的概念。比如明末清初顾炎武所说的“天下兴亡,匹夫有责”,其中的天下指的仅是中国。显然他知道“天下”并没有这么小,而只是将“天下”作为一种政治概念。

“中国”到底指哪里?

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“中国”一词有3000年的使用历史,最早出现于周朝。当时因为华夏民族拥有了相对先进的农耕文明,并且建立了一套完善的礼仪制度,而周围的四夷仍旧裹着树叶兽皮靠打猎为生,于是把自己与四夷分开,以显示自己的优越。在这样的心理背景下,人们将华夏民族所居住的区域称为“中国”,意即中央之国。

这时的“中国”并非指一个国家,而是一种地理与文化概念,其意与“中州”“中夏”“中原”“中华”差不多。由于国家有时统一,有时分裂,中国一词的含义在不同时代也不同,大致统一时期略指全国,分裂时多指中原。“中国”在古典文献中有时还被用作诸如京城、中原地区、天子直接统治地区、国内等意。

中国正式作为国家名称是在1912年。当时合汉、满、蒙、回、藏五个大族为一家,定名为中华,全称为“中华民国”,简称“中国”,这个称谓才正式成为有近代国家概念的政治名词。1949年10月1日,新中国成立时,定名为“中华人民共和国”,也简称“中国”。

“华夏儿女”为何能代指中国人?

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远古时期中国境内分布有许多氏族部落。至公元前2100~前770年,黄河流域主要形成两个部落,其中“华”是黄帝部落的名称,“夏”是炎帝部落的名称。“华”“夏”两个部落长期与周遭的商族、周族等其他部落交流融合,逐渐形成华夏族。春秋战国时期各诸侯国不断相互兼并,地区之间经济文化交流频繁,加强了华夏族与其他各族的密切联系,至秦朝则形成以华夏为主体的统一多民族国家。汉朝时,我国人口繁衍,影响力日盛,逐渐以汉族代替了诸夏、华夏等旧称。

后世也常有人用华夏来指代汉族,如,明朝叶盛《水东日记·喜信和勇》:“佛本夷人,固宜神。则有当事者而吊祭之礼不知,则是其自异于华夏矣。”如今我们常用的“华夏儿女”“炎黄子孙”,都是取华夏族的这一层含义。

古代的“九州”指的是哪里?

“九州”一词最早见于《尚书·禹贡》,是战国时魏国人士托名大禹而着的文章。该文说,大禹在治水的时候把天下分为“九州”,分别为冀州、兖州、青州、徐州、扬州、荆州、豫州、梁州、雍州。如今,这九州有各自对应的地域:冀州起自黄河壶口,涉及今山西、河北、河南等省部分地区;兖州起自黄河下游、济水,涉及河北、河南、山东部分地区;青州起自渤海、泰山,涉及河北、山东半岛地区;徐州起自黄海、泰山、淮河,涉及山东、江苏、安徽部分地区;扬州,起自淮河、黄海,涉及江苏、安徽、江西及其以南的地方;荆州起自荆山、衡山,涉及湖北、湖南等地;豫州起自中原、黄河下游,涉及河南、山东等地;梁州起自华山、黑水,涉及陕西、四川、甘肃、青海等地;雍州起自黑水、西河,涉及陕西、内蒙古、宁夏、甘肃、新疆等地。

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中国古代的九州

以上九州的划分,将古代中国全部国境囊括在内。所以,九州又一直被当作全国、天下的代名词。除“九州”外,后世又有“十二州”之说。“十二州”比“九州”多出来的地域,主要为今河北最北部,内蒙古、辽宁和黑龙江的一部分。综上所述,天下,华夏,九州等其实更多的是一种虚指的政治概念,非要排下大小,应该是天下大≥中国≥九州≥华夏了。