美国的穷人怎么生活?他们都住哪儿?

曾有很多人问我,美国的穷人,会不会也是奋斗一辈子,也买不起房,或者租不起房子,而蚁居?事实上,除了那些选择作流浪汉的群体,一般的美国人、包括美国低收入的人家,都是衣食无忧,居有定所,活得很有尊严的。

据美国能源部统计,美国家庭的平均居住面积,为71平方米,排在所有西方国家中的首位,而其中,低收入家庭住宅的平均面积,也达到了43平方米。

美国住房协会公布的数据显示,在美国的所有族裔人群中,白人的住房拥有率最高,超过了75%,黑人和西裔接近50%,而其他族裔总体,则接近60%。

在拥有住房的家庭中,其拥有房产的种类,依据价格,从高至低的顺序为:独立房(house)、连栋屋(townhouse或者duplex)、公寓楼(condo)、和活动板房(mobile home)等。

独立房,就是中国人说的别墅,有自己的院子和车库,独立拥有周围的地产;而连栋屋和公寓,则两家或以上相连,共享周围的绿地;活动板房,则只能停在租用的指定区域,房子底下有轮子,随时可以拖走,房主不拥有土地。在美国,你可以根据自己的收入水平,选择购买不同种类的住房。

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独立房(house)

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连栋屋(townhouse)

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连栋屋(duplex - 两户连在一起)

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公寓楼(condo)

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活动板房(mobile home),是不是也很漂亮?

那么,拥有住房的,是不是都是美国的中高收入人群呢?答案显然不是。据美国统计局的数据,美国2012年的平均家庭收入是$50100 ,年收入四万以下的家庭,肯定属于低收入的家庭了吧,他们占了美国家庭总数的42%,但美国住房与城市发展署的调查数据显示:美国年收入二万美元以下的家庭,拥有住房2327万幢,占了美国家庭拥有住房总数的21%;而年收入二万到四万美元的中低收入家庭,则拥有住房2772万幢,占总数的25%。二者相加,可以看出,美国低收入家庭拥有的住房,占到了美国家庭住房总数的46%。除了拥有房产的人之外,剩下的人家也能租房子住,特别贫困的家庭,还可以住进政府资助或者拥有的廉租屋,关键这里面有个福利保障的问题。

美国联邦政府的国家住房和城市发展署(US Department of Housing and Urban Development)里面,是有专门部门,来解决中低收入家庭的住房问题的,他们依据的则是常被简称为第八住房补贴方案(Section 8 Housing)的美国 1937年住房法案(Housing Act of 1937),其后又被反复修改增补,它授权发放补贴,给私营公寓老板或低收入者,用以帮助美国三百一十万的低收入家庭,能支付得起租(买)房的费用,这个方案的运作通过的是以下几个不同的项目:

一、最大的“住房选择凭证”(House Choice Voucher)项目

它支付着美国大约两百一十万贫困家庭的绝大部分房租和水电气费。这是发放给租(买)房者(tenant-based)的住房补贴项目,被补贴者,可以用它付房租,也可以用来支付买房的月付,美国目前每年有170亿美元用于这个目的,这个凭证的最高限额是每个月2200美元。

二、 以项目为本(project-based)的租房补贴

由公寓房主,将公寓的一部分或全部,以低价租给低收入家庭,而由联邦政府,来补足租金的差额,而租户一旦离开这里,便会失去项目为本的补贴福利。

三、公共住房(Public Housing)

这些房子由政府拥有,由政府亲自或者委托私营机构运作。

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市中心供租住的 Section 8 公寓,租金由收入决定

除此之外,美国住房和城市发展署,还推出了一些特殊的住房补贴项目,譬如与退伍老兵事务署联手,为退伍的老兵们设立的VASH补贴项目,以资助某些无家可归者或穷困潦倒的退伍军人。

对一些因无法控制的原因,比如自然灾害、裁员等,突然失去家园的人家,美国也有救助站或称“庇护所”,无家可归者,可以申请到这里免费吃住,里面设有家庭间、男人间、女人间,还有独立或共用的卫生间,并设有食堂、电视图书室、健身房、教室、电脑室、洗衣房、儿童游乐场等。这些人找到工作后,开始将收入的10%用于交房租,65%由庇护所代为保管,攒够了2500美元便可以离开,租房子独立生活了,钱不够还可以申请上面提到的补贴。当然,那些因这样或那样的原因,自我选择做流浪汉的群体,则另当别论了,只能说这是他们选择的生活方式而已。

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无家可归避难所的内部

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避难所主要是靠这样的志愿者的贡献而运行的

这样的好的福利,当然引来一些不诚实的趋利者的觊觎,欺骗犯罪时有发生,目前,也正是这些福利受到了经济萧条的冲击,处于很多争议的焦点,当然,这是另外一话题。

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