这家公司将在情人节发射 88 颗卫星,每天拍一遍地球

原标题:这家公司将在情人节发射 88 颗卫星,每天拍一遍地球

情人节这天,当大家忙着准备鲜花巧克力时,一群人准备把更多的小型卫星送上太空。

他们是来自 Planet 卫星成像公司的工作人员。这家小型商业卫星公司曾 14 次把卫星送上太空,但这是他们第一次同时把 88 颗立体卫星发送到近地轨道上。

这也意味着在卫星发射成功之后,他们能每天拍摄整个地球陆地的图像,并进行实时传输。

Planet 公司的高管表示,这次发射是航空史上单次发射立方星数量最多的一次。这 88 颗小型卫星搭载的是印度极轨卫星运载火箭 PSLV,这些昵称为“Dove(鸽子)”的小卫星属微小卫星中的立方星(Cubesats),每颗仅重 5 公斤。

能拿在手上,和鞋盒差不多大小的小型立体卫星 Dove

这些小型卫星将被送往 500 千米高的太阳同步轨道。发射成功后,Planet 在近地轨道上将拥有 100 多颗小型卫星,他们会昼夜不停地运转着,最近距离地面只有 400 公里,能为地球传输卫星解析度为 3-5 米的图像。

今年,Planet 公司还收购了 Google 的卫星业务部门 Terra Bella,交易完成后,Planet 可以控制 Terra Bella 公司拥有的 7 颗高解析度 SkySat 卫星,它的卫星拍摄分辨率能达到 0.9 米,虽然还看不清报纸标题,但已经与 1960 年代用于军事侦查的美国 KH-7 间谍卫星相当,后者重达 2 吨。

Planet 拍摄到的地球图像

Planet 的 CEO 认为这 7 颗高精度的卫星将与目前公司发射的中解析度卫星互补合作,带来更加独特的价值。

Planet 卫星成像公司由三位 NASA 科学家创立于 2010 年。六年来,公司发射卫星的速度相当快,鞋盒大小的立体卫星 Doves(鸽子) 由他们自主研发。去年 10 月,这家公司才刚刚将发射至太空的运转卫星从 28 颗增加到了 63 颗,不到 4 个月的时间里,他们又马上发射了 88 颗卫星,计划将卫星总数增加到 120 颗组成地球遥感卫星星座。

低成本和体积小是 Planet 能快速生产和测试新型卫星的关键,一枚火箭可以携带多颗小型卫星。他们还和许多卫星发射方,如 NASA、SpaceX 、以及这一次的印度空间研究组织 ISRO 进行合作,大大降低了发射成本。

过去 6 年时间,Planet 把 63 颗运转卫星送上了太空,但整个公司融资额才不到 1.6 亿美元。

相比之下,单颗大型商业卫星的发射成本就高达 5000 万- 4 亿美元。所以过去,大规模的卫星图像采集技术都被霸占在政府或者财力雄厚的大公司的手上。造价高昂的大型卫星通常在距离地球约 600 公里甚至更高的上空运转,针对其雇主的要求来执行任务。

如今,情况变得不一样。

以 Planet 为代表的一众小型商业卫星公司正在以更快的速度将低成本的卫星送上太空,他们利用小型卫星提供不同领域的服务,但同样受到了资本的青睐。

去年底,卫星创业公司 OneWeb 拿到了由日本软银领投的 12 亿美元融资,计划每周造 15 颗低价卫星。并在 2018 年将 648 颗卫星送上离地球 750 英里高的轨道,为偏远地区提供与光纤相当的网速;还有专注于部署卫星网路的 Spire 公司,他们的计划也是在 2018 年以前,完成 100 颗 CubeSat 卫星的发射,采集气象数据。

题图来自 豆瓣

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