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12月15日下午,中国海军一艘救生船在南海有关海域发现一具不明装置。为防止该装置对过往船舶的航行安全和人员安全产生危害,中方救生船采取专业和负责任的态度,对该装置进行了识别查证。经核查,该装置为美方无人潜航器。中方决定通过适当方式移交美方。那么无人潜航器到底是个啥玩意?对于保障海洋权益又有什么作用?

无人潜航器——这正是中国海军的最大短板!

图3:美国海军鲍迪奇号海洋测量船

美国有些气急败坏

12月17日中国国防部发言人杨宇军在答记者问中提到,12月15日下午,中国海军一艘救生船在南海有关海域发现一具不明装置。为防止该装置对过往船舶的航行安全和人员安全产生危害,中方救生船采取专业和负责任的态度,对该装置进行了识别查证。经核查,该装置为美方无人潜航器。中方决定通过适当方式移交美方。无人潜航器——这正是中国海军的最大短板!

图1:海洋测量船正在释放无人潜航器

杨宇军还讲到中方与美方一直就此保持沟通,在此过程中,美方单方面公开炒作是不恰当的,不利于问题的顺利解决。之所以会这么说,是因为早在中国国防部新闻局公布消息之前,有关情况就已经在网上传得沸沸扬扬,因为美国国防部也在早些时间就召开记者会,宣称“中国海军在苏比克湾外公海抢走美军水下机器人一台,抢完就跑,不理会对方喊话。”同时表示这台水下潜航器是属于美国海军“鲍迪奇”号海洋测量船,在潜航器外壳有着醒目的英文标记,注明是美国国有财产。因此向中国提出抗议并“强烈要求中国立即无条件归还”。

无人潜航器——这正是中国海军的最大短板!

图2:中方在南海发现无人潜航器进行识别查证

美国声称事发时,水下潜航器正在进行探测活动,收集非机密数据,而且“鲍迪奇”号海洋测量船虽然隶属美国海军,但却是非武装的,船上也都是文职人员和雇佣的工作人员。又是搜集非机密数据,又是非武装,一副很无辜的样子,但强烈要求立即归还,却隐隐露出了几分气急败坏的味道。一个小小的无人潜航器为什么能让美国如此着急上火呢?

无人潜航器到底是个啥玩意

无人潜航器,英文名“Unmanned underwater vehicle”,是指没有人驾驶、靠遥控或自动控制在水下航行的器具,主要用来代替潜水员或载人小型潜艇进行深海探测、救生、清除水雷等高危险性水下作业的智能化系统,俗称“水下机器人”。无人潜航器——这正是中国海军的最大短板!

图4:无人潜航器

这次被中国捞起进行识别查证的无人潜航器,是美国特利丹公司为美国海军研制的LBS-G型潜航器,是美国海军LBS濒海战场空间感知系统的重要组成部分,和常见的UUV水下潜航器不同,没有推进器,而是通过机械装置控制一个类似“鱼鳔”的充满液体的软性囊泡装置,通过改变“鱼鳔”的体积大小,来控制浮力的大校,从而能够在水中上浮或下沉,再通过潜航器上的翅膀,在水中实现类似“滑翔”的运动,所以也有叫“水下滑翔机”。LBS-G型潜航器最大下潜深度为1000米,一次上浮下沉可以“滑翔”5000米,在这个浮沉过程中搜集到的海洋环境数据例如海洋不同深度的温度、盐度和密度等,最后在浮出水面后通过“铱星”卫星天线传回母船。所以LBS-G型潜航器不需要动力,最长能连续工作6个月,但速度很低,每小时还不到1500米,机动性那就更不用说了。

无人潜航器——这正是中国海军的最大短板!

图5:LBS-G型无人潜航器

表面上看,这种潜航器速度又慢机动性又差,也没有任何攻击力,似乎对潜艇没有丝毫威胁,但是潜航器所搜集的海洋环境数据,对于潜艇作战的意义却极其重大,甚至从某种角度来说,要比航母,要比核潜艇都更重要。就像在陆地作战必须有地图,在天上作战必须要知道气象数据一样,海上作战就必须掌握相关的海洋环境数据,除了海岸线和海岛位置,还有潮汐、海浪,而海水不同深度的温度盐度密度则更是直接关乎潜艇作战的成败。

潜艇作战中利用“跃变层”、“汇聚区”来摆脱追踪和展开攻击是公认的制胜法宝,前提就是必须要掌握所在海域当时的温度盐度密度数据,否则这些出奇制胜的水下战法就是一句空话,根本无从谈起。就是在平时,这些海洋环境数据对于潜艇来说也是生死攸关,例如2014年初,中国海军372号潜艇在执行战备远航时,突然遭遇“海下断崖”,潜艇短时间里急速下沉,艇内管路多处爆裂漏水,动力舱进水失去动力,险些酿成艇毁人亡的严重事故。如果事先掌握相关海域的海洋环境数据,就可以提前发现避开“海下断崖”,从而避免进入险地。

无人潜航器——这正是中国海军的最大短板!

图6:由于海洋环境数据掌握欠缺,中国海军372号潜艇险些遭遇不测

因此,掌握海洋环境数据,对于海军大国来说,实在太重要了。美国很早就意识到了这点,不仅所有的作战舰艇都有海洋环境数据采集设备,在巡航时能够根据需要随时采集数据;军事海运司令部更是拥有15艘专业的海洋测量船,专门负责搜集海洋环境数据,这次潜航器的母船“鲍迪奇”号就是15艘海洋测量船之一。

除了美国海军,美国大气海洋管理局拥有17颗专用卫星、1042个浮标站、19艘海洋测量船、14架飞机、5台超级计算机和286个数据中心,已经建成了规模庞大的海洋测量系统,所获取的海洋环境数据同样可以为美国海军的军事行动提供信息支援。

还有美国大学国家海洋实验室联盟,也拥有21艘海洋测量船,虽然名义上是大学和科研机构,但其中6艘最大最先进的海洋测量船都是美国海军直接投资建造的,承担军方要求的科学考察课题,相关考察成果当然也是和海军分享。

通过这些渠道和长期系统的工作,目前美国已经掌握了世界90%海域的相关海洋环境数据,在全世界遥遥领先。

正是中国海军的最大短板

中国海军近年来已经有了长足的发展,各种新锐舰艇犹如“下饺子”般建成服役,大家所关注的焦点都集中在航母、驱逐舰、护卫舰和核潜艇,就连以前被忽略的两栖舰艇、补给舰也得到了相当的重视和发展,看上去已经门类齐全。但是这次事件让我们看到了美国在海洋环境数据搜集方面的巨大优势,而海洋环境数据对于潜艇战来说,是至关重要的。这次事发地点就在南海,南海不但是中国和周边国家存在争议的敏感地区,而且还是中国海军战略核潜艇进出太平洋最重要的“走廊”,南海的海洋环境本来就很适合潜艇活动,但要是相关的海洋环境数据全部被美国掌握,那么在未来的潜艇水下对抗中,无疑将被美国占尽上风。

无人潜航器——这正是中国海军的最大短板!

图7:南海是中国海军核潜艇进出太平洋的重要“走廊”,因此掌握相关的海洋环境数据至关重要。

而恰恰这个方面是眼下中国海军最大的短板,没有性能先进的海洋测量船,更没有系统的海洋环境数据搜集规划,在海洋信息战的各个方面都远远落后。当中国救生船打捞美国无人潜航器的举动,在网上赢得一片叫好的时候,我们应该看到这种识别查证,对于美国搜集海洋环境数据的行动来说,虽然是一种有力的警示,但还是太被动了,最关键的是我们自己应该早日拥有性能先进的海洋测量船,在关乎国家利益的重要海域展开海洋环境数据的搜集和积累,能够在海洋信息争夺中尽早取得话语权,才是最迫在眉睫的当务之急。

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