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据英国《卫报》12月15日报道,英国政府拟通过更严格的签证政策减少招收外国学生,从目前的每年30万人大幅减少到每年17万人,缩减幅度将近一半。此举引起大学校长们的不满,指校方已经因此拒绝好些优秀的海外申请者。

英内政部缩减留学生名额

英国内政大臣安珀·路德今年10月在保守党党大会上誓言要减少外国学生人数,包括在发放外国学生签证方面,对那些“较低水平”的大学及课程设定更为严格的招生规定。

英国拟减少近半数外国留学生 高校:移民问题不是这么解决的

不过,来自大学方面的消息指出,这么做将造成比预想更为严重的后果。他们称已看过内政部的计划,其中一项拟把招收的外国学生人数,从现有的每年30万人大幅度减少至17万人。

代表英国高等教育界的英国大学联盟(Universities UK)估计,外国学生每年为英国经济带来超过107亿英镑(约921亿元人民币)的收入。

英国一所顶尖大学的负责人驳斥减收外国学生的计划是“荒唐”的,并说:“这是政治压过了经济。”

英国卡迪夫大学校长李奥尔登教授(Colin Riordan)说,内政部似乎认定大量减收外国学生,就可达到减少外来移民的目的,“然而,此举并没有解决人民对移民问题的关注。民众所面对的问题,肯定不是这些外国学生所造成的。”

留学签证政策日益严苛

校长们说一些很出色的学生因为“可信度访谈”(credibility interviews)——一个在申请签证的过程中的环节中被拒,校长们给出了几个例子:

一个申请者因为不知道学校的图书馆开放时间而被拒发签证;

另一个申请者因为不知道其学校的校长名字而被拒发签证,但事实上很多英国国内学生也不知道自己大学的校长名字;

还有一个申请者,尽管其父母有足够的经费供其在英国读书,仅仅因为其银行账户里的钱在签证要求的90天期限内的一天少了几英镑就被拒绝。

英国拟减少近半数外国留学生 高校:移民问题不是这么解决的

另一位校长表示,英国内政部签证和移民方面做出决定在过去几个月内发生了明显的变化。尤其对印度学生,签证政策更为苛刻。“他们直接告诉一些学生,印度也有同样质量的课程,为什么你们要来这里,”这位校长说,“这么做真不像话。”

即便申请者能够提供他们有足够的钱完成学业的证明,一些面试官还会问申请者这笔钱是不是花得“值得”。“一些申请者被问及一些国内申请者从来没有被问到的问题,例如,你们会在25到30岁之间做什么工作,你到40岁的时候预计能赚多少钱之类的,”这位校长说,“这些问题很明显就是为了让申请者产生退却情绪。”

英国大学面临挑战

根据英国大学招生服务中心(UCAS, Universities and Colleges AdmissionS Service)的数据,英国接受的非欧盟留学生的人数五年来首次出现下降。

尽管这个数据只与本科生(本科生只占赴英留学生很小的比例)相关,但也引发了作为政府减少移民政策一部分的减少非欧盟学生计划的猜测。根据12月15日发布的UCAS2016年招生数据,非欧盟学生下降2.3%,仅为38300人。

英国拟减少近半数外国留学生 高校:移民问题不是这么解决的

谢菲尔德大学校长基思·伯内特爵士说:“如果我们想要继续对世界开放并且成为全球自由贸易的领导者,我们唯一能做的就是欢迎人才。这不仅仅只应当是一个口号,更应该让留学生感觉到他们受到欢迎,而且能够容易地在全英国学习和工作。哪怕只是一个不欢迎留学生的暗示,他们就会到其他国家去。”

他谈到其他国家——包括澳大利亚和加拿大时,说这些国家正在从英国人认为的“严重破坏”中获益,这些国家欢迎优秀的留学生能找到好工作,而这些留学生还和他们的国家保持着联系。

“英国的大学之所以好正是因为其国际化,我们敦促政府能够重新考虑留学生带给英国实实在在的好处。”他说。

内政大臣路德在保守党大会上还说政府将帮助那些最好的大学找到最优秀的申请者,但是将对为申请低质量课程的学生制定更严苛的政策。而这一举措已经引发英国不少顶尖研究型大学,包括伦敦政治经济学院,布里斯托大学和伦敦国王学院的紧张,这些大学在最新的“金银铜”大学排名中并不靠前。


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