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当我们回顾历史的时候,总是不能忘记八国联军侵华战争,这场列强瓜分中国的“盛宴”使得中国彻底成为别人餐桌上的一道美味,而清军的节节败退也使得我们领悟了孱弱的国力和军力难以保证一个国家的国家安全,甚至,一国之首,天赐王权的皇帝也逃向了西安。“弱小注定失败”似乎成为了清军和清政府一溃千里的最好说辞。但同一时期,同样弱小的一个民族,用百折不饶的顽强精神不断阻击着英国的殖民战争,并最终迫使英国坐到谈判桌上商议和解。这个民族便是“布尔人”,这场影响了世界格局和英国国际地位的战争,便是在世界史上赫赫有名的“布尔战争”。

当清朝溃败于八国联军的时候,这个弱小的民族硬是拖垮了英国

布尔人主要是指当年生活在南非地区的德国、荷兰等民族后裔,现在则通常称其为阿非利卡人。

1897年,在母国德国的支持下,德兰士瓦和奥兰治结成了同盟,并由于当时大型金矿的发现,有了一定的资本基础,从而与英国的关系愈加恶劣,频繁的发生对抗。面对不断涌入的英国资本,布尔人将自己的母国德国势力逐步引入,南非从而变成了英德之间的势力钳制。

在1876年,德兰士瓦发生了暴动,英国趁机占领了该国的首都,第一次布尔战争开启,骁勇善战的布尔人根本不惧怕军事力量较少的英国,节节败退之后,英国人承认了德兰士瓦的独立。

当德国势力在南非不断扩张的时候,英国新任总督米尔纳借布尔警察杀死了英国锅炉匠事件,开始制造布尔人压迫外地人的舆论,并要求英国政府予以干预,而英国也没闲下来,通过忽悠德国给与其葡萄牙殖民地等好处让德国放弃了对德兰士瓦的支持,此时布尔人面对”日不落“帝国的英国,只能孤军奋战了。

当清朝溃败于八国联军的时候,这个弱小的民族硬是拖垮了英国

在多次谈判破裂之后,第二次布尔战争开启,但是英国人却没有想到,这一场战争却将成为”日不落帝国“成为夕阳的见证者。而正是由于双方的势力差距悬殊,导致世界各个大国都开始关注这场战争。

很不幸,英国为自己的自大付出了应有的代价,随着布尔人的英勇作战,英军先后在四次战役中落败,而且战役的形式都是布尔人处于人数、武器均劣势与英国的情况下。被一个如此弱小的国家打败,在当时世界第一的英国人心中是一种耻辱,随后英国派向南非地区增派大量军队和新式武器,其中包括了李恩菲尔步枪、马克沁机枪等,在火力的对比上,此时的英国军队在15磅这一个口径的火炮上就有1000门之多,而布尔人一共只有70门火炮。

当清朝溃败于八国联军的时候,这个弱小的民族硬是拖垮了英国

这是质量与数量上全方面的碾压,正面战争已经不可能再有任何失误了,1900年9月1日,德兰士瓦正式被并入英国。看似这与八国联军侵华战争的结果很相似,但是对于布尔人来说,这不是结束——当年中国最引以为豪的游击战的创始者——布尔人开始化整为零,将游击战进行到底。英国的后勤补给、铁路、电路及军火库被各种偷袭损毁,再英国的数十万大军被布尔人的游击战搞得晕头转向,在这一阶段里,布尔人甚至俘获了英国的一个中将。大英帝国哪里有受过这般委屈,再一次的大幅度增兵使得英国再南非部队的人数一度高达45万——一个令人震惊的数字,敦刻尔克大撤退不过33万人,而这其中的武器装备、食品物资等投入更是不计其数。

当清朝溃败于八国联军的时候,这个弱小的民族硬是拖垮了英国

布尔人永不屈服,全民游击战让英国苦不堪言,建设集中营、烧掉布尔人的村落,导致大量的儿童再集中营中惨死,但是,布尔人依旧再坚持作战,难以为继如此大规模的战争和兵力,疲惫不堪的英国最终与布尔人达成了和解,以保障布尔人政治和经济利益的条件下,加之30万英镑重建家园的费用的代价吞并了德兰士瓦。这也是布尔战争的离奇性——一个如此弱小的国家在缠斗中迫使大英帝国求和谈判。

当清朝溃败于八国联军的时候,这个弱小的民族硬是拖垮了英国

在第二次布尔战争中,是英国四百年进行的230多场殖民战争中,出兵最多,拖延事件最久、开销最大的战争。这一场战争,花费了大英帝国共2.2亿英镑,可能很多人对于这个数字没有多少概念,但是我们可以对比我们更加熟悉的八国联军侵华战争,在这场战争,清朝签订的《辛丑条约》供需要赔款——4.5两白银,而从南京条约开始,孱弱的清朝开始,零零总总大概一共需要赔款7.3亿两白银。按照《辛丑条约》内的兑换价格,一两银子=3先令,20先令=1英镑。布尔战争所耗费的2.2亿英镑=14.6亿两白银=2倍清朝条约赔款总额。

当清朝溃败于八国联军的时候,这个弱小的民族硬是拖垮了英国

而我们为什么说布尔战争拖垮了英国,一方面,这巨大的耗费使得英国财政吃紧,削弱了英国本身的实力,一方面由于布尔人的奋起抵抗,导致英国不敢再过于压迫英属殖民地,并直接导致了澳大利亚、新西兰等国家的独立,再一方面,由于英国用如此残酷的手段对待一个弱小的国家,导致在国际上引起了公愤,遭到了空前的孤立。至此,大英帝国再也无法维持”日不落“的威名,并在之后的一战、二战中再次损耗,成为美国的附庸。

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