美国在近现代世界史上的贡献就是,促成亚非拉地区人民从殖民地半殖民地状态走出来,获得国家独立。

从发现新大陆开始,亚洲、非洲、美洲在近代逐步成为欧洲列强的殖民地和半殖民地。欧洲列强的游戏规则是,使劲占殖民地,占的越多越好。当殖民地足够多时,列强们相互认可对方的占领。当列强的数量增加,殖民地瓜分殆尽时,列强之间相互争夺殖民地。谁力量大,谁抢到就算谁的。总之,几百年来,亚非美广大地区为欧洲列强所占领,列强不允许这些地区人民独立。如果没有美国出来打破这个游戏规则,可以想象,现在亚非拉广大地区仍然是欧洲列强的殖民地或半殖民地。

美国本来是英国的殖民地,是由在英国本土无法立足的一些异议分子组成的,本来就有造反精神和独立精神,早在18世纪就取得了独立。美国独立时,在世界看来,就是个异类,人家都是帝国王国,总之都有君主,它偏偏搞个共和国,不设国王,而用总统。

美国和欧洲的文化是一脉相承的,当然也有对外侵略扩张的特点。但它根据自身和当时世界的特点,独创了一个对外争夺的方法。它不象其他后起的欧洲强国,去和老牌硬碰硬,硬抢老帝国的殖民地。

它的方法是促使殖民地国家独立,然后它直接或间接去控制这些国家。这个做法的好处在于,不必和老牌帝国发生正面冲突,又说得理直气壮,实际上是和老牌帝国争夺世界霸权,老牌帝国在精力不足时,只能就坡下驴。

举几个例子,说明美国的这个做法。

美国独立后,拉丁美洲在其鼓舞下,大部分也取得独立,美国就充当起这些新独立国家“保护神”的作用,对欧洲列强说,美洲是美洲人的美洲,不许欧洲人来染指。其实是美国要控制这些拉丁美洲国家,但对维护这些国家的独立,起到积极作用。有了美洲国家独立的榜样作用,其他亚非国家肯定是受鼓舞要求独立的。

在19世纪末,美国对西班牙发动战争,夺取了菲律宾和古巴,但没有直接把这两国变成自己的殖民地,而是让它们独立,然后再控制它们。

一战后,美国力主成立国联。既然是国家之间的联盟,得有大量国家加入才好,那么这个想法是美国挑战欧洲列强霸权的措施,也有促进更多国家独立的作用。当然欧洲列强不愿放弃既得益,而且他们的力量还足够强大,他们只希望成立强国俱乐部。一战后奥斯曼土耳其大部分领土变成了英法的领地,海外殖民地也重新分配了一下,这说明欧洲列强在没有外力作用下,不会让殖民地独立。这也从反面说明美国对殖民地国家独立所起的作用。

二战后,美国倡导建立联合国。联合国宗旨之一就是给予殖民地国家独立,而且二战后老牌帝国都力不从心,于是亚非殖民地通过各种方式,纷纷获得独立。

让殖民地独立,等于剪掉了欧洲列强的羽翼,瓦解了欧洲强国的地位,美国自然而然就取得了世界的霸权。

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